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Ägypten sperrt amerikanische Reisende ein und sagt, sie habe die Regierung auf Facebook kritisiert

Die amerikanisch-ägyptische Doppelbürgerin Reem Mohamed Desouky, hier mit ihrem Sohn Moustafa, wurde in Ägypten inhaftiert, weil sie die ägyptische Regierung auf Facebook kritisiert hatte. (Familienfoto)

VonSudarsan Raghavan 8. August 2019 VonSudarsan Raghavan 8. August 2019

KAIRO – Als Reem Mohamed Desouky letzten Monat mit ihrem 13-jährigen Sohn aus Washington ankam, hielten die ägyptischen Behörden sie am Flughafen fest, sagte er. Sie konfiszierten ihre Telefone und verhörten Desouky, wobei sie die beiden stundenlang festhielten.

Dann inhaftierten sie Desouky, einen Lehrer aus Pennsylvania und zweifach amerikanisch-ägyptischer Staatsbürger.

Ihr mutmaßliches Verbrechen kritisierte die ägyptische Regierung auf Facebook.

Die Festnahme Desoukys ist laut Menschenrechtsaktivisten das jüngste Beispiel dafür, wie die Regierung von Präsident Abdel Fatah al-Sissi, einem der engsten Verbündeten der Trump-Administration im Nahen Osten, ihre Kritiker zum Schweigen bringt. Das Regime geht gegen verschiedene Ausdrucksformen vor, insbesondere die Online-Kritik an Sissis Herrschaft und alle Postings, die als Image-Schaden empfunden werden.

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Ägyptische Behörden haben Desouky angeklagt, Social-Media-Konten verwaltet zu haben, die als kritisch gegenüber dem Regime gelten. Die Beamten haben jedoch nicht bekannt gegeben, welche beleidigenden Posten, wenn überhaupt, zu ihrer Festnahme geführt haben. Eine Facebook-Seite, auf der Desouky Beiträge geteilt hat, ist laut ihren Unterstützern ein Forum, das hauptsächlich über die sozialen und wirtschaftlichen Bedingungen in Ägypten berichtet.

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Ihre Festnahme sei ein Symbol für das Ausmaß der Repression, die Ägypten unter Sissi erreicht habe, sagte Mohamed Soltan, der die Freedom Initiative leitet, eine Menschenrechtsgruppe mit Sitz in Washington, die sich auf politische Gefangene im Nahen Osten konzentriert. Soltan, ebenfalls ein ägyptischer Amerikaner, war selbst ein politischer Gefangener, der fast zwei Jahre in Ägypten inhaftiert war.

Die ägyptische Regierung reagierte nicht auf Bitten um Stellungnahme.

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Michael Harker, ein Sprecher der US-Botschaft in Kairo, schrieb in einer E-Mail, dass uns der Fall von Frau Desouky bekannt ist und wir derzeit konsularische Dienstleistungen erbringen. Er lehnte es ab, näher darauf einzugehen.

Ein anderer Beamter der US-Botschaft fügte hinzu, dass wir wie immer konsularischen Zugang zu den ägyptischen Behörden beantragen, wenn wir von der Meldung eines inhaftierten US-Bürgers erfahren. Aus Datenschutzgründen haben wir nichts weiter zu teilen.

Desoukys Verwandte und ihr Anwalt sagten, dass seit ihrer Festnahme vor mehr als einem Monat kein US-Konsularbeamter sie im Gefängnis besucht habe.

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Als ihr Bruder Nour sie letzte Woche besuchte, wurde er ebenfalls eingesperrt. Ihr Sohn Moustafa Hamed wohnt bei Verwandten in Kairo und hofft, dass er und seine Mutter noch vor Schulbeginn am Monatsende nach Lancaster, Pennsylvania, zurückkehren können.

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Ich will nur meine Mutter zurück, sagte Moustafa. Sie hat nichts falsch gemacht. Seine Verwandten in Kairo erlaubten ihm ein Telefoninterview.

Bis zu 18 Amerikaner sind in ägyptischen Gefängnissen inhaftiert, aber das Außenministerium sagt, dass die meisten von ihnen wegen unpolitischer Anschuldigungen inhaftiert sind, sagte Amr Magdi, ein Forscher von Human Rights Watch. Die Gruppe sagt, dass mindestens drei, darunter Desouky, wegen politisch motivierter Anklagen oder aufgrund fehlerhafter Prozesse ohne ordnungsgemäße Verfahren inhaftiert werden, fügte Magdi hinzu.

Khaled Hassan, ein Limousinenfahrer aus New York, sei letztes Jahr von Sicherheitsbeamten aufgegriffen und in der Haft gefoltert und vergewaltigt worden, teilte die Gruppe mit. Ägypten bestreitet die Vorwürfe und wirft Hassan vor, sich einem Ableger des Islamischen Staates im nördlichen Sinai angeschlossen zu haben. Hassan weist diese Vorwürfe zurück und sagt, er sei in Ägypten gewesen, um Verwandte zu besuchen.

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Moustafa Kassem, ein amerikanischer Geschäftsmann aus New York, ist seit 2013 inhaftiert, als er bei Straßenprotesten nach dem Militärputsch, der den islamistischen Präsidenten Mohamed Mursi, das erste demokratisch gewählte Staatsoberhaupt des Landes, gestürzt hatte, festgenommen wurde.

Er wurde fünf Jahre lang ohne Anklage festgehalten und dann zusammen mit 738 anderen Insassen beschuldigt, versucht zu haben, die Sissi-Regierung zu stürzen. Im September verurteilte ein Gericht Kassem zu 15 Jahren Haft. Der verstorbene Senator John McCain (R-Ariz.) forderte Präsident Trump auf, die Freilassung von Kassem durch Ägypten zu fordern, und Vizepräsident Pence forderte Sissi auf, dies zu tun. Ägypten hat abgenommen.

Andere zu Unrecht inhaftierte Amerikaner wurden auf Druck des Weißen Hauses freigelassen. 2017 wurde die Helferin Aya Hijazi freigelassen, nachdem Trump Sissi gedrängt hatte. Letztes Jahr wurde Ahmed Etiwy freigelassen, nachdem Pence seine Freilassung gefordert hatte.

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Sissi, ein ehemaliger General, der den Putsch inszeniert hat, hat das Vorgehen gegen Mursis Muslimbruderschaftsbewegung intensiviert und Zehntausende ihrer Mitglieder inhaftiert. Laut dem Menschenrechtsbericht des Außenministeriums wurden die Grundfreiheiten erstickt und die Regierung hat an Folter, außergerichtlichen Tötungen, willkürlichen Festnahmen und dem gewaltsamen Verschwindenlassen von Kritikern teilgenommen.

Unterstützer des Präsidenten schreiben ihm die Wiederherstellung der Stabilität nach dem politischen Chaos zu, das der Revolution des Arabischen Frühlings 2011 folgte, die den langjährigen autokratischen Präsidenten Hosni Mubarak verdrängte.

Kritiker sagen, Sissi sei von Trump ermutigt worden. Die Repression hat zugenommen, seit Trump in einer Rede im Mai 2017 in Saudi-Arabien signalisierte, dass Menschenrechte im Nahen Osten keine Priorität für das Weiße Haus hätten.

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Seitdem hat die Regierung von Sissi Hunderte von Websites blockiert oder geschlossen, die als kritisch für ihre Politik gelten. Im vergangenen Jahr hat das ägyptische Parlament ein Gesetz verabschiedet, das die Beschränkungen für Reporter und soziale Medien verschärft und der Regierung weitreichende Zensurbefugnisse einräumt. Journalisten, Blogger und Autoren abweichender Social-Media-Beiträge wurden festgenommen.

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Im vergangenen Jahr wurden ein Menschenrechtsaktivist und ein libanesischer Tourist zu zwei bzw. acht Jahren Gefängnis verurteilt, weil sie Facebook-Videos über ihre angebliche sexuelle Belästigung in Ägypten veröffentlicht hatten. Die Behörden sagten, sie würden falsche Nachrichten verbreiten.Desouky, eine Kunstlehrerin, die auch als Arabisch-Übersetzerin arbeitete, ist vor 15 Jahren in die USA ausgewandert. Ihr Sohn wurde in Pennsylvania geboren. Sie flogen am 7. Juli nach Ägypten, um Desoukys Scheidungspapiere abzuschließen und Verwandte zu sehen. Seit ihrem letzten Besuch seien vier Jahre vergangen, sagte Moustafa.

Nachdem die ägyptischen Behörden ihre Pässe überprüft hatten, wurde den beiden gesagt, sie sollten warten. Nach einer halben Stunde wurden Mutter und Sohn in einen Raum gebracht, wo sie drei Stunden lang festgehalten wurden.

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Wir fragten immer wieder: ‚Was ist los?‘, sagte Moustafa.

Letztendlich forderten die Sicherheitsbeamten beide ihre Telefone und begannen, durch Desoukys Kontakte, Fotos, Videos und Social-Media-Beiträge zu scrollen, sagte er. Sie stellten ihnen Fragen wie, warum sie nach Ägypten kamen und über ihre Social-Media-Aktivitäten.

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Sie fragten meine Mutter, ob sie Sissi oder Mursi mochte, sagte Moustafa. Sie wollte nicht antworten. Sie wusste, dass du direkt ins Gefängnis gehen würdest.

Doch die Sicherheitsbeamten waren nicht zufrieden. Desouky wurde von Moustafa getrennt, der von seinem Onkel abgeholt wurde.

Soltan bestätigte wichtige Aspekte von Moustafas Bericht.

Desouky wurde in das Hauptquartier des Staatssicherheitsdienstes des Landes in der Enklave Nasr City in Kairo verlegt, sagte Soltan. Sie sei erneut in der Staatsanwaltschaft zu ihren politischen Neigungen und Social-Media-Aktivitäten verhört worden, sagte er. Sie wurde dann zu einem Fall aus dem Jahr 2018 hinzugefügt und schloss sich anderen an, denen vorgeworfen wurde, soziale Medien genutzt zu haben, um das Land zu untergraben.

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Am 10. Juli wurde Desouky in das Kairoer Qanatir-Gefängnis, das größte Frauengefängnis des Landes, verlegt. Sie leide an Asthma und chronischen Rückenschmerzen, sagte Soltan, und es gebe Bedenken, ob sie eine angemessene medizinische Behandlung erhalten werde.

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Seit ihrer Inhaftierung hat Moustafa seine Mutter einmal gesehen – für einen 10-minütigen Besuch, sagte er.

Als Moustafa und sein Onkel Nour letzte Woche ins Gefängnis gingen, um sie zu besuchen und ihr eine Zahnbürste, Shampoo und andere Utensilien zu bringen, durfte nur Nour eintreten. Er ist nie wieder aufgetaucht.

Nour, der kein amerikanischer Staatsbürger ist, wird mit den gleichen Anklagen konfrontiert wie seine Schwester, sagte Soltan.

Jetzt habe jeder in meiner Familie Angst, meine Mutter zu besuchen, sagte Moustafa.

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