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El Salvadors heißer neuer Export

Tausend Mal am Tag drückt Miriam Rivera einen Klecks weiches Maismehl in ihren Händen flach, faltet herzhaften Käse oder Fleisch unter und lässt ihn auf einen heißen Grill fallen – und bringt eine weitere Pupusa zur Welt, die für die Vereinigten Staaten bestimmt ist.

Pupusas sind ein Nationalgericht in El Salvador, eine Geschmacksrichtung, die in Mexiko als Tacos oder in den USA als Hamburger bekannt ist. Salvadorianische Einwanderer brachten die Kissentortillas vor Jahren in die Vereinigten Staaten, aber die weiß geschürzten Arbeiter in Riveras Fabrik sind im Begriff, ihnen nördlich der Grenze einen enormen Schub zu geben, indem sie monatlich 300.000 gefrorene Pupusas an US-Lebensmittelgeschäfte schicken.

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'Unser Traum ist es, dass McDonald's sie eines Tages als Frühstücksnahrung verkaufen könnte', sagte Mauricio Sol, ein Marketingbeamter von Crio Inversiones, das kürzlich die Genehmigung der US-Regierung erhielt, ab 2004 große Mengen gefrorener Pupusas der Marke Dona Lita in die USA zu versenden .

Die Tatsache, dass Pupusas ein Visum für die Einreise in die Vereinigten Staaten erhielten, war in dieser kleinen zentralamerikanischen Nation mit 6 Millionen Einwohnern auf der Titelseite. Zwei Millionen Salvadorianer leben in Washington, Los Angeles und anderen US-Städten. Wachsende Handelsbeziehungen, sinkende Importsteuern und die zunehmende wirtschaftliche Schlagkraft von Auswanderern ins Ausland befeuern einen Boom bei der Verfügbarkeit sogenannter Nostalgie-Lebensmittel in US-Supermärkten.

Der Freihandel mit Mittelamerika erhielt letzte Woche einen Schub, als die Vereinigten Staaten und vier Länder – El Salvador, Nicaragua, Honduras und Guatemala – das zentralamerikanische Freihandelsabkommen unterzeichneten. Das Abkommen muss noch vom Kongress ratifiziert werden, aber Beamte sagen, dass einer seiner unmittelbaren Vorteile darin bestehen würde, den Export authentischer regionaler Lebensmittel zu erleichtern, die in den Vereinigten Staaten immer beliebter werden.

„Wenn man in Washington einen probiert, denkt man daran, wie man hier an einer Straßenecke einen gegessen hat und dann mit seinen Freunden zum Fußballspiel gerannt ist“, sagt Maximiliano Magana, Manager bei Crio.

Pupusas sind das neueste Beispiel für den lateinamerikanischen Nostalgie-Food-Boom in den Vereinigten Staaten. Da die Auswandererbevölkerung aus Mexiko und Mittelamerika in den Vereinigten Staaten in den letzten zehn Jahren explodiert ist, hat auch die Popularität von Lebensmitteln aus dieser Region zugenommen. Zunehmend essen nicht nur Auswanderer es, sondern auch ihre Kinder, Freunde und alle anderen, die es probieren, sagte Charlie Rizzo.

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Rizzo, Vizepräsident von Rio Grande Food Products in Beltsville, einem Pionier im Vertrieb zentralamerikanischer Spezialitäten in der Region, sagte, sein Unternehmen habe Proben von Pupusas in Geschäften in der Umgebung von Washington angeboten und fand die Resonanz 'fantastisch'. Ein Beweis dafür, dass andere als Latinos sie mögen, sei, dass sein Unternehmen kürzlich einen Vertrag mit der University of Maryland unterzeichnet habe, um Rio Grande Pupusas in großen Mengen an Campus-Mensensäle zu verkaufen.

'Stellen Sie sich vor, Sie schicken Container voller Pupusas nach Washington!' sagte Alfredo Morales, dessen Familienfrachtunternehmen seit mehr als 40 Jahren zwischen Mittelamerika und den Vereinigten Staaten transportiert. Er sagte, Lebensmittel seien seit langem ein beliebtes Produkt für Familien, um sie an Verwandte im Ausland zu schicken.

Während McDonald's und Burger King seit langem Burger und Pommes nach amerikanischer Art südlich der Grenze exportierten, gab es in den letzten Jahren einen zunehmenden Lebensmittelfluss nach Norden. Das guatemaltekische Brathähnchen-Unternehmen Pollo Campero hat diesen Herbst Restaurants in Virginia eröffnet und breitet sich auch in anderen Teilen der USA aus. Churros, ein zuckerhaltiger frittierter Teigsnack, der an Straßenecken in ganz Lateinamerika erhältlich ist, taucht in US-Einkaufszentren auf.

„Der Konsum ethnischer Lebensmittel, insbesondere hispanischer Lebensmittel, nimmt zu“, sagte Bob Messenger, Herausgeber eines Online-Newsletters über die Lebensmittelindustrie. 'Sogar meine Frau kauft in einem mexikanischen Laden ein.'

El Salvadors Botschafter in den Vereinigten Staaten, Rene Leon, wird mit dieser hochrangigen Frage überschwemmt: 'Wo bekomme ich eine gute Pupusa?'

'Sie sind ein sehr heißes Produkt', sagte er und bemerkte, dass Pupusas auch ein wachsender Wirtschaftsmotor waren und in Kalifornien zu einem Multimillionen-Dollar-Geschäft geworden waren.

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Einige Salvadorianer sagen, dass in den Vereinigten Staaten hergestellte Pupusas in Ordnung sind, aber nicht mit denen in El Salvador mit lokalem Käse, Mehl und anderen authentischen einheimischen Zutaten vergleichbar sind.

'Alle sagen, dass die Pupusas in den USA anders schmecken und sie die von hier vermissen', sagte Frida Flores, eine Reiseagentur aus San Salvador, die sich auf den enormen Verkehrsfluss zwischen diesem Land und den Vereinigten Staaten spezialisiert hat.

Ein Zeichen dafür, dass viele Salvadorianer den Geschmack der Heimat vermissen, sind die süßen Gerüche auf Flügen von Mittelamerika in die USA. Diese Flüge sind seit langem berühmt für die große Anzahl von Passagieren, die Lebensmittel, von Pupusas bis hin zu anderen Spezialitäten, in die Vereinigten Staaten transportieren.

Als Zeichen für die Bedeutung, die die Regierung dem Export authentischer, salvadorianischer Pupusas in großen Mengen beimisst, hielt El Salvadors Wirtschaftsminister Miguel Lacayo kürzlich eine Pressekonferenz im Werk Crio Inversiones ab. Er sagte, dass der Export von Pupusas Arbeitsplätze geschaffen habe – vom Feld des Bauern bis zu den Lagerhäusern der Händler – und dass die Popularität traditioneller Gerichte im Ausland einen weiteren Nebeneffekt habe: „Es hält die Kultur am Leben. Ihre Kinder werden das Essen Ihres Landes probieren können.'

»Mein Schwager in Houston wird die, die wir hier machen, essen können«, sagte Rivera sichtlich erfreut und bearbeitete eine weitere Portion Pupusas inmitten des Klatschens geschäftiger Hände, die sie umgaben.

Arbeiter im Werk Crio Inversiones in San Salvador stellen Pupusas her, die in den USA seit Jahren erhältlich sind, aber kürzlich für den Export zugelassen wurden.