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BEI ELIZABETH ARDEN DER LETZTE NAGEL

Es war, als würde man zum Sterbebett deiner Großmutter gehen und ihr liebes rosa Ankleidezimmer zum letzten Mal besuchen.

Der Elizabeth Arden Salon in der Connecticut Avenue – seit 1914 bequem am selben Ort angesiedelt – schloss am Samstag. Es wird nie wieder geöffnet.

'Ich trauere', sagte Ilona Grenadier, die wie andere Kunden aus sentimentalen Gründen einen ganzen Tag mit Terminen gebucht hatte. Sie war ganz in Schwarz gekleidet und trug ihren Regenschirm, da es so aussah, als würde der Himmel auch weinen. »Selbst mein Mann hatte heute Morgen Mitleid mit mir«, sagte der Anwalt von Alexandria. „Hierher zu kommen ist, als würde man in den rosa Wahnsinn eintreten. Die Kittel. Die Räume. Die Wachsbäder. Alle Schrecken und Schrecken des wirklichen Lebens schmelzen dahin.'

Das Heiligtum der glatten Haut. Die Kirche der Bikini-Wachse der Letzten Tage. Eine ruhige Welt ohne unerwünschtes Haar. Am Samstag wurde hinter der glänzend roten Tür der taupefarbene erste Stock – normalerweise beladen mit Schaufensterpuppen und mit Make-up gestapelt – entblößt und wie ein ägyptisches Grab geplündert.

Die Mumien blieben jedoch oben: Frauen, in Algen gehüllt, in Paraffin konserviert. Alle Leistungen waren solide gebucht - die 8 Facialisten, 12 Hairstylisten, 10 Maniküristen und 4 Masseurinnen waren beschäftigt.

Frauen brachten ihre Babys in Kinderwagen. Das waren die Kinder, mit denen sie geprahlt hatten; eine letzte Chance zu schwärmen. Der Sohn einer Empfangsdame kam, um Fotos zu machen. Champagner wurde serviert. Mehrere Kunden weinten, als sie sich, vielleicht zum letzten Mal, rosa Kittel anzogen.

Wer kümmert sich jetzt um sie?

Dieser Ort hatte den Bienenstock und das Umkippen ertragen. Es ertrug Mary Pickford Locken und die Bobs des Jazz-Zeitalters. Es hat sogar den Pagen überlebt. Die Schönheitsweisheit der Jahrhunderte schien in seinen tiefrosa Wänden enthalten zu sein. Und Schönheit jeden Alters. Es gab alte Kunden, die mit Krankenschwestern kamen. Es gab junge Berufstätige, die mit ihrem ersten Gehaltsscheck die Pediküre entdeckten. Generationen von Washingtonerinnen kamen zu Behandlungen, für eine ruhige Zeit, in Gesellschaft anderer Frauen. Und immer die gleichen anderen Frauen. Die Wände waren mit Blumen tapeziert, Vera-Drucken, ineinander verschlungene E's und A's. Es war wie eine riesige Gästetoilette in einem Country Club, die nicht in den modischen Chintzes der 80er Jahre umgestaltet worden war. Es gab schwach beleuchtete Räume, die mit Salben, Salben, Lotionen und Heilmitteln gefüllt waren.

Trotz der Kurzlebigkeit von Schönheit und Mode schien es eine Festung der Tradition zu sein.

Der Chevy Chase-Salon bleibt geöffnet. Wahr. Aber es ist nicht dasselbe, sagen Kunden.

Zum einen bietet es keine Wachsbadbehandlung an.

„Du versinkst in warmem, wundervollem Wachs“, schwärmte Grenadier, der seit 25 Jahren im sechsten Stock in Paraffin badet. »Sie geben dir diesen tollen Zitronensaft zum Schlürfen. Sie sitzen in dieser wunderbaren, sehr alten Klauenfußwanne. Sie stapeln Handtücher wie Decken über dir. Sie geben dir Eis zu essen. Und du tauchst auf für eine Massage... .

'Du bist gestorben', sagte sie, 'und in den Himmel gegangen.'

Laut Maniküristin Nora Solloa habe es 'viele Tränen' gegeben. Tränen, aber nicht viel Groll. Mitarbeiter – sowohl Vollzeit- als auch Teilzeitbeschäftigte – wurden von „The Company“, wie sie es nennen, mit Sorgfalt behandelt. Die Abfindung war ein Monatsgehalt für jedes Jahr, das ein Angestellter bei Arden gearbeitet hatte. Und mehrere – wie Solloa, die sich für den Ruhestand qualifizierten – wurden für den Rest ihres Lebens krankenversichert.

'The Company' ist eigentlich Unilever, das drittgrößte Lebensmittelunternehmen der Welt, das die Salons im Februar 1989 kaufte, als es Faberge Inc. für 1,55 Milliarden US-Dollar kaufte. Am 8. August gab das Unternehmen seinen Arden-Mitarbeitern bekannt, dass alle bis auf drei Salons (Manhattan, Scottsdale, Chevy Chase) geschlossen würden. In einem Brief vom 20. August wurde den Kunden eine Entschuldigung und Erklärung angeboten: Sehr geehrter Salonkunde:

Mit großem Bedauern muss ich die Nachricht bestätigen, die Sie vielleicht schon gehört haben: Die Elizabeth Arden Salons in Beverly Hills, San Francisco, Dallas, Chicago, Palm Beach und Downtown Washington werden geschlossen... .

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Leider erwirtschafteten die Salons, obwohl ein beliebter Teil der Elizabeth Arden-Tradition, keine günstige Kapitalrendite.

Maniküristin Solloa holte ein Schmirgelbrett und dann den Nagelpuffer aus ihrem weißen Rollwagen im dritten Stock. Es gab einen Spritzer Flüssigkeit – Adstringens, Lotionen. Sie stellte eine kleine Schüssel mit dicker warmer kalter Creme für ein paar nackte Nägel bereit.

»Ich wünschte, ich könnte heute vermeiden«, sagte sie. Ihre glatten Hände schäumten den Arm einer Kundin mit Feuchtigkeitscreme ein. Sie wickelte es vom Ellbogen bis zu den Nagelspitzen in ein rosa Handtuch, wie sie es immer tut. Das ist ihre Technik seit 27 Jahren – solange sie bei Arden arbeitet. „Es ist ein sehr trauriger Tag für mich“, sagte sie und wandte ihre wässrigen braunen Augen auf die rosa geblümte Tapete. 'Ich weiß nicht, wie ich arbeiten soll.'

Elizabeth Shepard kam herein und schob einen Kinderwagen. Seit neun Jahren kommt sie einmal in der Woche zu Nora Solloas Maniküre und Pediküre. Sie arbeitet auf der anderen Straßenseite bei Merrill Lynch.

'Norrie', sagte sie zu Solloa, 'ich glaube, ich werde es verlieren.'

Um Daniel Straub, den 7 Monate alten Sohn von Shepard, wurde viel Aufhebens gemacht. Während seine Mutter sich die Zehen massieren und bemalen ließ, trug eine andere Maniküristin, Connie Carvalho, Daniel durch den dritten Stock. Alle sagten, sein Haar sei sehr blond geworden. „Als Danny geboren wurde, habe ich nur zwei Wochen Maniküre verpasst“, sagte Shepard. »Und dann habe ich ihn mitgebracht. Olga hat ihm seine erste Pediküre gegeben.'

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„Sie teilen alles mit uns“, sagt Beauty-Service-Managerin Ruth Wheeler über ihre Kunden.

Einst waren es reiche Frauen und Prominente, die alles teilten. Jetzt sind es hauptsächlich berufstätige Frauen – darunter Senatoren, Richter, Anwälte, Ärzte, Reporter, Geschäftsfrauen und Kabinettssekretäre – die alles teilen, alles enthüllen, tiefporige Gesichtsbehandlungen bekommen und Körperbehaarung entfernen lassen.

»Sie kommen vor ihrer Hochzeit«, sagte Wheeler, eine zarte Brünette. „Wir begleiten sie während ihrer Schwangerschaften. Dann bringen sie ihre Babys zu sich. Sie kommen nach ihren Scheidungen, nachdem ihre Ehemänner gestorben sind. Wir waren hier und haben uns um sie gekümmert, während sich der Rest ihres Lebens ändert. Deshalb', sagte sie, 'bedeutet ihnen dieser Ort so viel.'

Von den 80 Mitarbeitern des Geschäfts in der Innenstadt von Washington erhielten nur 18 Arbeitsplätze am Standort Chevy Chase. Viele der anderen haben Arbeit in nahegelegenen Salons in der Innenstadt gefunden und versuchen, ihre alten Kunden zu locken. Am Samstag wurden neue Karten an alte Kunden verteilt.

„Die Schönheitsdienstleistungsbranche boomt, daher ist die Schließung dieser Salons ein separates Thema und kein Trend“, sagte Carole Dorsch, Salonleiterin, gekleidet in einen Business-Anzug für die Arbeit und sitzt hinter ihrem Schreibtisch.

Vor Dorschs Büro summte und flackerte ein Flurlicht, das bald sterben würde. »Sehr symbolisch«, bemerkte sie. Dorsch selbst arbeitet seit elf Jahren für Arden Salons – in Chicago, in Dallas und in Palm Beach, bevor sie im März letzten Jahres nach Washington zog. Ob sie weiterhin für sie arbeiten wird, ist unklar.

In den vergangenen zwei Monaten gab es laut Dorsch viele Anfragen von prominenten Kunden, die den Salon kaufen und am Laufen halten wollten. 'Die erste Reaktion der Leute war: Wie können wir es retten?' Anfragen wurden an die Hauptniederlassungen in New York weitergeleitet, und es kam nichts mehr heraus. Die Lage in der Innenstadt, sagte sie, würde 'massive Renovierungen erfordern, um weiterzumachen'.

Ilona Grenadier betrat für ihre letzte Gesichtsbehandlung an diesem Ort einen kleinen dunklen Raum. Ohne Schmuck und den größten Teil ihrer Kleidung legte sie sich auf ein Bett und wurde in Rosa gehüllt. Das einzige Geräusch, das sie hörte, war das Wirbeln der Klimaanlage und das Klicken der Kamera eines Fotografen. „Gesichtsbehandlungsspezialistin“ Deborah Gordon ordnete eine Tabelle mit Flüssigkeiten, Spritzern, Stärkungsmitteln, Hautspülungen, Lotionen und Erfrischungsmitteln neu.

»Frauen haben nicht viele Möglichkeiten«, sagte Grenadier. „Das ist es für mich. Ich bekomme hier alle Arten von Therapien. Ramona – hast du sie kennengelernt? Sie ist eine Reise. Sie macht meine Wachsbäder und kommt mit allen möglichen Sachen, Philosophien und Ideen und hilft. Ich komme von hier nach Hause und mein Mann kann den Unterschied sofort sehen.'

Ramona wurde im sechsten Stock gefunden, dem Ort der Massagen, Übungen und Bäder. Ramona Brady ist ihr voller Name. Sie trug einen weißen Kittel und zwei Diamantnasenohrringe und ihr schwarzes Haar steckte in Dreadlocks. Sie arbeitet erst seit einem Jahr bei Arden's. Massage. Wachsbäder. Algen-Wraps. Dampfbehandlungen. 'Viele Leute', lächelte sie, 'sind sehr aufgebracht.'

Philosophie? Therapie? Brady wurde nach ihrem Geheimnis gefragt.

»Heilung«, sagte sie. »Darum geht es im sechsten Stock. Das Gespräch führt natürlich zum Leben der Frauen. Wir versuchen, Ihnen totales Wohlbefinden zu bieten.'

Brady hat einen neuen Arbeitsplatz gefunden – in Chardon ein paar Blocks entfernt. Ruth Wheeler ist sich nicht sicher, was sie nach ein paar Wochen „Übergangsarbeit“ machen wird. Facialist Gordon wird bei Walther & Coiffeure arbeiten. Nora Solloa hat ihren 27-jährigen Manikürewagen im Salon gekauft und wird ihn – „für die Erinnerungen“ – mitnehmen zu Lucien et Eivind die Wisconsin Avenue hinauf.

Hinter dem Tresen im fünften Stock saß Charlotte Bach-Hansen, eine junge blonde nordische Göttin im schwarzen Anzug.

„Ich habe fünf Jahre lang bei Garfinckel in der Kosmetik gearbeitet“, sagte sie. »Und als es geklappt hat, hat Arden mir diesen Job angeboten. Zehn Tage später – genau – gaben sie die Schließung des Salons bekannt. Alle haben mich nur angeschaut und gelacht.'

Sie weiß nicht, was sie als nächstes tun wird. 'Außer', sagte sie, 'ich möchte aus dem Einzelhandel aussteigen.'