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Ellipsentrainer lassen Ovale um Laufbänder laufen

Ellipsentrainer scheinen immer beliebter zu werden, da sie dem meistverkauften Laufband Konkurrenz machen: Ellipsentrainer gehören zu den am häufigsten verwendeten Geräten in Fitnessstudios, und die Zahl der Teilnehmer an Ellipsentrainern stieg von 2,4 Millionen im Jahr 1997 auf 6,2 Millionen im Jahr 2000, so der Verband der Sportartikelhersteller.

Ellipsentrainer sind die Kombination aus Treppensteiger und Langlaufgerät. Ihre Füße bewegen sich auf den Pedalen in flachen Kreisen. Ihre Arme, Hände, die den Lenker umfassen, bewegen sich hin und her. Die Maschine widersteht der Bewegung Ihrer Arme und Beine mit einem Schwungrad, das auf zwei Arten gebremst wird. Bei den meisten Maschinen für den Heimgebrauch sorgt ein Band um die Felge des Schwungrads für Widerstand. Die meisten Ellipsentrainer für Fitnessstudios haben einen magnetischen Widerstand, der das Treten angenehmer macht. Alles in allem ist Ellipsentraining ein gutes Konzept:

* Die ovale Tretbewegung belastet die Gelenke nicht wie auf einem Laufband. Menschen über 55 und Menschen mit Knieproblemen gehören zu den engagiertesten Nutzern.

* Ellipsentrainer bieten ein gewichtsbelastetes Training, das die Knochen vor Osteoporose schützt, im Gegensatz zum Treten eines Heimtrainers, Schwimmens oder Verwenden eines Rudergeräts.

* Im Gegensatz zu den meisten Laufbändern und Heimtrainern verfügt ein typischer Ellipsentrainer über bewegliche Lenker, die ein Oberkörpertraining ermöglichen.

* Ellipsentrainer sind leicht zu meistern.

* In unseren Tests konkurrierten Ellipsentrainer mit Laufbändern in Bezug auf die Anzahl der verbrannten Kalorien bei gleicher wahrgenommener Anstrengung.

Obwohl Heimtrainer nicht mit den größeren, geschmeidigeren (und weitaus teureren) Fitnessclub-Modellen mithalten können, haben sich die vier von uns kürzlich getesteten Ellipsentrainer als durchaus geeignet erwiesen, jemandem, der mäßig fit ist, ein gutes Training zu bieten. Anfänger müssen auf diesen Geräten möglicherweise langsam in die Pedale treten, um Überanstrengung zu vermeiden. Und sehr fitte Benutzer finden den maximalen Widerstand bei einigen zu leicht, um einen aeroben Vorteil zu erzielen. Unsere Bewertungen basieren auf Benutzerfreundlichkeit, Ergonomie, Trainingsfaktoren und Haltbarkeit, wie von unseren Ingenieuren beurteilt.

Die beste Wahl unter unseren vier Testgeräten war der Reebok Elliptical Crosstrainer 6808 (500 US-Dollar), ein Modell mit fester Neigung, das in der Ergonomie in der Gruppe am besten abschneidet. Seine Pedale halten die Füße des Benutzers sicher und wir fanden das Auf- und Absteigen einfach. Sein Hauptfehler war eine nervige Neigung zum Schwanken und Verdrehen bei starkem Training – manchmal genug, um den Betrieb zu stören, wenn wir zu stark auf den Lenker drückten.

Eine weitere sehr gute Maschine, die NordicTrack VGR990, hat mehr Funktionen als die Reebok (einschließlich des Magnetwiderstands für sanftes Treten), kostet aber mit 1.000 US-Dollar doppelt so viel. Wir waren beeindruckt von der Leichtigkeit, mit der die elektronische Steuerung den Widerstand und die Neigung verstellte. Allerdings sind die Pedale des NordicTrack zu schmal und man kommt von hinten nicht drauf. (Sie müssen darüber steigen, als würden Sie auf ein Fahrrad steigen.)

Die anderen beiden von uns getesteten Modelle – das ProForm 695E (500 US-Dollar) und das FitnessQuest Eclipse 5000 mit fester Steigung (600 US-Dollar) – schnitten etwas schlechter ab. Trotz der guten Noten für die Benutzerfreundlichkeit (uns gefielen die voreingestellten Programme und die elektronische Widerstandssteuerung), erwies sich der FitnessQuest als etwas instabil, da er manchmal während eines intensiven Trainings über einen harten Boden 'ging'. Der ProForm bietet manuelle Neigungs- und Widerstandseinstellungen, aber – wie beim FitnessQuest – ist der Monitor für eine einfache Betrachtung zu nah am Trainierenden platziert.

In der Zwischenzeit versagte die Qualitätskontrolle bei allen Ellipsentrainern, wobei jeder ein oder zwei kleinere Störungen aufwies. Dazu gehörten klappernde Pedale beim ProForm, eine kaputte Umlenkrolle beim NordicTrack, ein scharrendes Pedalgestänge beim Reebok und Quietschgeräusche beim FitnessQuest.

Unter den vier getesteten Maschinen hatte die NordicTrack VGR990 einen sanfteren magnetischen Widerstand, war aber mit 1.000 US-Dollar die teuerste. Und im Gegensatz zum Laufen auf Laufbändern erschüttern Ellipsentrainer die Gelenke nicht.