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Elvis-Sichtungen

Nächste Woche werden Zehntausende von Elvis Presley-Fans in Memphis zusammenkommen, um eine Raserei von Veranstaltungen zu erleben, die von den Leuten inszeniert werden, die Graceland, Presleys Herrenhaus mit Touristenattraktion, betreiben, um den 25. Todestag des Königs zu gedenken.

Hundert Meilen weiter südlich wird die Stadt Tupelo, Miss., Presleys 16. August 1977 markieren und auf eine ruhigere Weise vorbeiziehen. Tupelo vermeidet mit Bedacht die Konkurrenz mit Gracelands Events und veranstaltet am 9. August seinen Fan Appreciation Day mit vier Stunden Veranstaltungen rund um Presleys Geburtsort. Es wird eine Einweihungszeremonie für eine Statue von Elvis im Alter von 13 Jahren geben, einige Rock-and-Roll- und Gospel-Musik und eine Sitzung zum Austausch von Geschichten, bei der die wenigen verbliebenen Tupelonier mit Verbindungen zu Elvis ihre Erinnerungen teilen werden.

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Tupelos kleines Elvis-Fest allein würde wahrscheinlich keine Reise aus Washington rechtfertigen. Aber wenn Sie Graceland schon machen (und das sollte jeder zumindest einmal tun), ist eine halbtägige Fahrt nach Tupelo die 90-minütige Fahrt auf dem U.S. Highway 78 wert – vor allem mit dem billigen Benzin des Südens.

Und für diejenigen, die den ganzen Lebensbogen von Elvis sehen wollen, nicht nur das aufgeblähte Graceland-Ende, bietet Tupelo einen Einblick in die Ursprünge, die fast zu bescheiden sind, um es zu glauben.

Das Herzstück des Tupelo-Erlebnisses ist Elvis' Geburtshaus, ein kleines weißes Haus in einer Straßenbiegung in einer bescheidenen Wohnstraße (heute Elvis Presley Drive). Das Haus von Presley wurde 1934 von Elvis' Vater Vernon für 180 geliehene Dollar erbaut und gehörte zu einer Ansammlung von Hütten, die am Rande der Farm gebaut wurden, auf der Vernon ein Pächter war.

Ein neues Besucherzentrum hinter dem Haus, das locker zehnmal größer ist als die Attraktion, bietet einen Souvenirladen und das Museum „Times and Things Remembered“. Sie müssen dorthin gehen, um Ihre Eintrittskarte für das Geburtshaus zu kaufen, also können Sie genauso gut durch das Museum gehen und einkaufen, während Sie dort sind.

Die meisten Artefakte des Museums, die spärlich in einem einzigen, mit Glasvitrinen gesäumten Raum angeordnet sind, wurden von Elvis-Freundin Janelle McComb gespendet, die nicht scheut, solche Janelle-zentrierten Objekte wie ihre Kopie eines Gedichts zu teilen, das sie zum vierten Geburtstag von Presley-Tochter Lisa Marie geschrieben hat -- komplett mit Elvis-Tränenflecken -- und einem Foto von Janelle beim Telefonieren. Es wurde natürlich vom König selbst geschnappt.

Ein Paar Turnschuhe wird vage als repräsentativ für die Kleidung identifiziert, die Elvis als junger Mann trug; Auf die Frage, ob sie ihm tatsächlich gehörten, sagt ein Führer: „Oh ja. Er hat sie bei Sears, Roebuck bestellt.' Okay. Ein paar Schritte weiter steht ein Radio mit der Aufschrift „Old RCA Radio“.

Zu den überzeugenderen Gegenständen gehören der Hammer, mit dem Vernon sein Haus baute; Gladys und Vernons unterschriebene Elvis-Fanclub-Mitgliedskarten (Dad war im King's Klan; Mom war im Sideburn-Set); und Elvis' Zeugnis für die siebte Klasse. 'Er hat sich in diesem Jahr nicht so toll gemacht', stellt der Reiseführer fest.

Die Hauptattraktion des Museums ist ein Hotelhandtuch, das ein Elvis-Fan gestohlen und 17 Jahre lang in ihrer Gefriertruhe aufbewahrt wurde – bis das Museum eröffnet wurde und sie ihren Schatz mit der Welt teilte. Neben dem Handtuch hängen zwei geklaute Kaffeetassen, die jeweils mit Kaffeeresten verschmiert sind. Der Kaffee des Königs? Kein Erzählen.

In einem Trick, den Graceland auf den Knien gelernt hat, mündet das Museum (das unter einer Lizenz von Elvis Presley Enterprises betrieben wird) in den Souvenirladen, in dem die Waren ähnlich wie bei Graceland sind – nur gibt es weniger davon. Topflappen mit Rezepten für gebratene Erdnussbutter-Bananen-Sandwiches. 'Kümmern Sie sich um das Geschäft – im Handumdrehen' Golfbälle. Decoupage-Uhren in Gitarrenform.

Eine Ecke des Ladens bietet einige Tupelo-spezifische Waren an: Tassen, Tragetaschen, Krawattennadeln und dergleichen. Aber sowohl das Museum als auch der Souvenirladen geben einem das Gefühl, dass die Seite nicht ganz damit zufrieden ist, einen kontemplativen Kontrapunkt zu Gracelands Glanz zu sein: Stattdessen wird sie Teil von Elvis Inc die Decke.

In der Kapelle nebenan, die mit Geldern von Elvis-Fans gebaut wurde, soll man kurz innehalten. Sie werden eher die Zeit damit verbringen, die Spendertafeln zu lesen, die an jedem Möbelstück und jeder Glasscheibe angebracht sind. Gene Autry trug zu einer Kirchenbank bei, ebenso wie Col. Tom Parker, der legendäre Manager von Elvis. Auch der Fanclub von Baltimore macht mit einer eigenen Bank eine gute Figur.

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Fertig mit dem Meditieren? Dann schlendern Sie den Hügel hinunter und betreten Sie das kleine Haus. Die Führerin im Inneren wird ihre Diät-Cola auf einem Nachttisch abstellen und erklären, dass Gladys Presley in diesem Raum am 8. Januar 1935 Elvis Aaron (oder Aron, je nachdem, wen Sie fragen) Presley und seinen toten Zwillingsbruder zur Welt brachte , Jesse Garon.

Da dieses Ereignis erst Jahrzehnte später, nachdem Elvis berühmt wurde, bemerkenswert wurde, kümmerte sich niemand darum, viel von dem zu erhalten, was an diesem Ort ursprünglich war. Das Gebäude ist gleich, aber alles andere – Möbel, Tapeten, Decke und Boden – ist ein moderner Ersatz. Es ist also schwer zu verstehen, warum die Räume abgesperrt sind, der Guide auf der einen Seite, Sie auf der anderen.

Vom ersten Raum schlurfen Sie zum zweiten, einer Miniaturküche, die mit antiken Artefakten gefüllt ist. Und dann bist du fertig. Aber widerstehen Sie dem Impuls, durch die 20 Schritte von der Haustür bis zur Rückseite zu hetzen. Denn diese 20 Schritte sind der springende Punkt: Bis er 3 Jahre alt war, war das alles, was Elvis und seine Familie hatten, die Weite ihrer Welt.

Plötzlich verstehst du, warum Elvis sein Graceland brauchte.

Nachdem seine Familie aus dieser Hütte ausgezogen war, lebte Elvis bis zu seinem 13. Lebensjahr an verschiedenen Orten in der Stadt – keine mehr vorhanden –. braucht nur eine Drive-by-Besichtigung: Zwei Schulen, die er besuchte, eine Kirche, die an der Stelle derjenigen gebaut wurde, die die Presleys besuchten, und ein Friseurladen, der sich dort befindet, wo einst ein Lebensmittelladen stand (und wo er Einheimische Musik machen hörte) nur für die engagiertesten Fanatiker interessant. Für andere besteht ihr Hauptwert darin, dass sie Sie durch Viertel führen, die, wenn der Anschein vertrauenswürdig ist, mit jungen Leuten mit sehr bescheidenen Mitteln gefüllt sind.

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Sie müssen sich fragen: Was hindert die Geschichte daran, sich zu wiederholen?

Das Tupelo Fairgrounds, auf dem Elvis 1956 und '57 auftrat, wurde dem Erdboden gleichgemacht, um Platz für Häuser und Geschäfte zu schaffen. Vorerst genügt ein Blick aus dem Fenster.

Auf der anderen Seite möchten Sie Johnnies Drive-In verzaubern. Wenn Sie nur eine Mahlzeit in der Stadt essen (und das sollte fast ausreichen), haben Sie es hier. Sie können einen Schokoladenmilchshake bestellen, der so dick ist, dass der Strohhalm nutzlos ist; Barbecue-Sandwiches (einschließlich einer eigentümlichen, aber leckeren Sorte mit Salat, Tomaten und Senf anstelle von traditionellem Krautsalat und BBQ-Sauce) werden auf Papierverpackungen anstelle von Tellern serviert. Die Zwiebelringe sind riesige Zwiebelringe in einem knusprigen Teig, und Hot Dogs sind von der hellrosafarbenen 'roten scharfen' Art, die auf Hamburgerbrötchen serviert werden.

Eine notariell beglaubigte eidesstattliche Erklärung an der Wand zeigt Elvis' Jugendfreund James Ausborn, der schwört, dass er und der zukünftige König hier Cheeseburger und Royal Crown Colas (die Elvis seltsamerweise R.O.C.s nannte) konsumiert haben. Besitzer Don Knight erzählt mir, dass Leute, die Elvis kannten, immer noch das Lokal besuchen – und dass ich den örtlichen Apotheker, einen Elvis-Imitator, gerade vermisst habe.

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Johnnie's macht Spaß, aber Tupelo Hardware, die letzte Station der Tour, ist bei weitem die beste – und authentischste – Elvis-Site der Stadt.

Der Laden ist die Art von Ort, die in den Tagen vor Home Depot vorherrschte. Bis zur Decke gestapelt mit Bolzen und Schrauben, Hämmern und Ahlen, ist es voll von Tupelo-Männern, die sich mit Hardware eindecken. Aber jeden Tag halten Busse und Autos voller Touristen vor, und Leute strömen herein, um den Laden zu sehen, in dem Elvis' Mutter ihm seine erste Gitarre gekauft hat.

Der Legende nach ging er Fahrrad, wollte aber ein Gewehr; Gladys führte ihn zur Gitarre, für die sie 7,90 Dollar bezahlte. Die Gitarre ist jetzt in Privatbesitz, aber der Laden hat gerahmte Fotos des Artefakts, die ungefähr an der Stelle hängen, an der die Transaktion stattfand.

Niemand hier scheint zu viel Ehrfurcht vor Elvis zu haben. Aber die Männer, die bei Tupelo Hardware arbeiten – darunter der Besitzer George Booth, der Enkel des Gründers des Ladens – sprechen gerne über den berühmten Sohn ihrer Stadt, selbst mit Leuten, die offensichtlich nicht die Absicht haben, eine Schubkarre oder ein Scharnier zu kaufen.

Und hier ist das Beste am Laden: In einer Welt, in der jeder, der die Wörter 'Elvis' oder 'Elvis Presley' verwendet, den Urheberrechtshinweis von Elvis Presley Enterprises Inc. ausdrucken muss - und eine Lizenzgebühr zahlen muss, wenn das Objekt zum Verkauf steht - Tupelo Hardware sagt keine Würfel.

Sicher, der Laden verkauft T-Shirts und Maßstäbe (sorry, keine Gitarren) und weist auf seine Rolle in der Rock-and-Roll-Geschichte hin. Aber trotz Gracelands Würgegriff auf das Elvis-Franchise sagen die Souvenirs hier stolz 'Tupelo Hardware: Wo Gladys ihrem Sohn seine erste Gitarre kaufte'.

Du gehst, Tupelo-Hardware! Und es lebe Gladys' Sohn.

Zuletzt schrieb Jennifer Huget für Travel on Elvis Week in Memphis.

In Tupelo, Miss., können Elvis-Fans seinen bescheidenen Start verfolgen. Vor Graceland lebte der junge Elvis in einer einfachen Hütte in Tupelo, Miss.