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Das Ende von Amerika, dem Underdog

DIE SCHLACHT VON NEW ORLEANS

Andrew Jackson und Amerikas erster militärischer Sieg

Von Robert V. Remini

Wikinger. 226 S. 24,95 $

Im Herbst 1814 und im frühen Winter 1815 hing das Schicksal Amerikas in der Schwebe, so schien es zumindest den Einwohnern von New Orleans und den wenigen Tausend Soldaten, die sich dort unter der Führung von Andrew Jackson versammelt hatten. Obwohl im belgischen Gent Friedensgespräche mit dem Ziel geführt wurden, den Krieg von 1812 zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien zu beenden, war die Kommunikation zwischen der isolierten Stadt in Louisiana und dem Rest der Welt unregelmäßig und unzuverlässig. Niemand wusste, dass der Krieg fast vorbei war; Jeder wusste, dass die Briten den Vereinigten Staaten anderswo schwere Verluste zugefügt hatten und dass die Vereinigten Staaten durchaus dem Untergang geweiht sein könnten, sollten die Briten New Orleans einnehmen.

Das war nicht nur möglich, sondern wahrscheinlich. Die britische Streitmacht, die im November 1814 in den Golf von Mexiko einmarschierte, war, wie Robert V. Remini es ausdrückt, „außergewöhnlich“: etwa 60 Schiffe und eine Armee, die schließlich etwa 10.000 erreichte. Diese Männer, befehligt von Generalleutnant Sir Edward Michael Pakenham, 'waren 'Wellingtons Helden' und ungefähr so ​​professionell in Disziplin und militärischem Geschick, wie man sie in Europa finden konnte.'

Gegen sie wurden aufgestellt – „aufgereiht“ ist kaum das Wort – zunächst „weniger als 1500 Freiwillige und Milizionäre aus Tennessee und Kentucky, von denen einige mit [Jackson] im Creek-Krieg gedient hatten“ und deren Kenntnisse des Militärs arts beschränkte sich auf „eine Sache: wie man ein Ziel auswählt, eine Perle darauf zeichnet und sie auf den Boden fallen lässt“. Im Laufe der Zeit schlossen sich ihnen verschiedene andere an, so dass am Neujahrstag 1815 „es wahrscheinlich ist, dass Jackson . . . hatte zwischen 4.000 und 5.000 Mann in und um New Orleans.'

Das ist der Tag des ersten Artillerie-Gefechts in der schnell als Schlacht von New Orleans bekannt gewordenen Schlacht, doch vorausgegangen waren wochenlange Manöver und Finten, Scharmützel und Seegefechte, deren Summe erstaunlich war: Mit den Worten eines früheren Historikers: „Nie war eine Stadt so wehrlos, so exponiert, so schwach, so niedergeschlagen wie New Orleans im Herbst 1814“, gelang es Jacksons bunt zusammengewürfelter Band, die Briten auf Schritt und Tritt zu vereiteln. Am Ende des Jahres 1814 hatten die Eindringlinge immer noch die Oberhand in Bezug auf Arbeitskräfte, Feuerkraft und – so wurde zumindest angenommen – Generalität, doch „all ihre Pläne, all ihre Hoffnungen, all ihre Träume von einer leichten Eroberung waren ins Leere gelaufen. '

Die amerikanischen Truppen mögen kaum mehr als 'Kaninchenjäger' gewesen sein, aber 'ein Kaninchenjäger verfehlte kaum jemals, wenn er eine Perle auf eine Zielscheibe zeichnete'. Scharfschützen nahmen wiederholt britische Wachen und andere auf, die dumm genug waren, sich der amerikanischen Sicht auszusetzen. Das Ergebnis war, dass die Selbstbeherrschung der Verteidiger stetig zunahm, zusammen mit „Kühnheit“, „Risikobereitschaft“ und „Übermut“. Die Briten, schwer bewaffnet und heiter übermütig, konnten sich einfach nicht vorstellen, dass sie in einem ernsthaften Gefecht von solch durchsichtigen Untergebenen besiegt werden könnten; dies erinnert nur auf unheimliche Weise an dieselbe Haltung, die die amerikanischen Streitkräfte eineinhalb Jahrhunderte später in ihren Krieg gegen die Guerillas von Vietnam einbrachten.

Niemand war selbstsicherer als Pakenhams: »Arrogant und überheblich nahm er zweifellos an, dass er es mit einer unterlegenen Streitmacht undisziplinierter Grenzsoldaten zu tun hatte, die rennen würden, sobald stürmende Infanteristen mit befestigten Bajonetten auf sie losgingen. Trotz der früheren Vorfälle mit amerikanischem Können und Mut konnte er sich nicht vorstellen, dass ein Pöbel, eine zusammengewürfelte Ansammlung von Außenseitern, die größte Armee des Kontinents, wenn nicht der Welt, besiegt.' So eilte er am 8. Januar zum Angriff südlich von New Orleans und ignorierte starke Beweise dafür, dass die Briten viel verwundbarer und die Amerikaner viel stärker waren, als er glauben wollte.

Das Ergebnis war, wie Remini sagt, „einfach erschreckend“. Die britische Linie »schmolz unter diesem unerbittlichen Feuer dahin«. „Das Grauen der Szene wurde orchestriert durch den donnernden Donner, der von den amerikanischen Festungsmauern ausdrang, durch die erbärmlichen Schreie und Schreie der Verwundeten und Sterbenden, durch das unaufhörliche Rauschen der Raketen, das Donnern der Kanonen, das Knallen von Kettenschüssen und Traube und die Rinde der Musketen.'

Die Briten „meldeten 2.037 Tote, von denen 291 getötet, 1.262 verwundet und 484 gefangen genommen wurden“; die amerikanische 'Gesamtzahl belief sich auf 333, von denen 55 getötet, 185 verwundet und 93 vermisst wurden'. Von den fünf anwesenden britischen Generälen wurden drei getötet, einschließlich Pakenham. Auf beiden Seiten gab es jede Menge Mut, aber der amerikanische Sieg war klar, entscheidend und, so Remini, nicht nur „ein beispielloser Triumph“ über eine weit überlegene Streitmacht, sondern „einer der großen Wendepunkte in der amerikanischen Geschichte“:

'In diesem einen glorreichen Moment hatte die Nation bewiesen, dass sie die Kraft, den Willen und die Fähigkeit hatte, ihre Freiheit zu verteidigen und der Welt zu beweisen, dass sie hier bleiben wird, dass ihre Souveränität und ihre Rechte von allen respektiert werden müssen.'

Remini, der Autor mehrerer hochgeschätzter Bücher über Andrew Jackson, erzählt die Geschichte des Kampfes mit Autorität und Brio. Er gibt jedem Mitglied seiner großen Besetzung von Charakteren seinen (oder ihr, in einigen Fällen) gebührenden Moment auf der Bühne und bringt Ordnung in die Verwirrung und das Chaos der Schlacht selbst. Wie der Krieg von 1812 selbst ist die Schlacht jenseits von New Orleans heute weitgehend vergessen, so dass dieses bewundernswerte Buch dazu beitragen kann, ihr ihren Platz in der Geschichte der Nation wiederherzustellen.

Jonathan Yardley, dessen E-Mail-Adresse yardley@twp.com lautet.