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Als sich das Ende der Mueller-Untersuchung abzeichnet, kehrt Sessions zum Justizministerium zurück, um seinen Kabinettsvorsitzenden zu beanspruchen

Der frühere Generalstaatsanwalt Jeff Sessions kehrte am Donnerstag für eine Veranstaltung ins Justizministerium zurück, bei der ihm sein alter Kabinettsstuhl überreicht wurde. Präsident Trump ersetzte Sessions durch William P. Barr, rechts. (Jabin Botsford; Bill O'Leary/The DNS SO)

VonMatt Zapotosky 21. März 2019 VonMatt Zapotosky 21. März 2019

Jeff Sessions – der als 84. Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten unerbittliche Angriffe von Präsident Trump ertragen musste – kehrte am Donnerstag zum Justizministerium zurück, um den braunen Ledersessel zu beanspruchen, auf dem er einst an der Seite des Oberbefehlshabers gesessen hatte.

In einem grauen Anzug und einer roten Krawatte saß Sessions an der Spitze der Großen Halle des Justizministeriums, neben William P. Barr, dem Mann, den Trump als Ersatz für Sessions ausgewählt hatte. Immer wieder standen die etwa 150 Anwesenden auf und applaudierten ihm – während Barr, der stellvertretende Generalstaatsanwalt Rod J. Rosenstein und andere die Arbeit von Sessions lobten.

Der Moment war einer, den Sessions verpasste, als er in der Abteilung war – und den einige seiner Unterstützer für überfällig hielten. Die Präsentation des Kabinettsstuhls hat in der Abteilung Tradition – alle Beamten beteiligen sich an den Anschaffungskosten, damit ihr ehemaliger Chef ihn mit nach Hause nehmen kann. Manchmal erhalten Generalstaatsanwälte sogar einen großzügigen Abschied. Beim Abschied von Eric H. Holder Jr. gab Soul-Legende Aretha Franklin einen Überraschungsauftritt, und Präsident Barack Obama weinte.

Jeff Sessions wurde als Generalstaatsanwalt gedrängt

Sessions hingegen wurde an einem Tag gezwungen – nachdem er monatelang unter der Drohung gearbeitet hatte, Trump könne ihn jederzeit wegen seiner Entscheidung, sich von den Ermittlungen zurückzuziehen, die zu der Russland-Untersuchung von Sonderermittler Robert S. Mueller III Der Abschluss könnte bald erfolgen. Sessions wurde kommissarisch durch seinen Stabschef Matt Whitaker ersetzt, der am Donnerstag ebenfalls an der Veranstaltung teilnahm. Und der Präsident twitterte weiter über ihn.

Präsident Trump sagte, es mache ihm nichts aus, wenn die Öffentlichkeit den Bericht des Sonderermittlers sehe, nannte die Untersuchung jedoch „lächerlich“ und kündigte seinen Wahlsieg 2016 an. (Die DNS-SO)

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Im Dezember zum Beispiel unter Berufung auf Muellers Ermittlungen Trump schrieb , Jeff Sessions sollte sich schämen, dass er diesen totalen HOAX überhaupt erst ermöglicht hat! Zwei Monate später ist er spöttisch bezeichnet zu seinem ehemaligen obersten Strafverfolgungsbeamten als eine weitere Schönheit, und diesen Monat ist er getwittert dass Sessions keine Ahnung hatte!

Trump nahm am Donnerstag nicht an der Zeremonie teil, aber seine Anwesenheit war zu spüren. Rosenstein – zeitweise selbst das Ziel von Trumps Zorn – sagte in seinen Bemerkungen, dass die Amtszeit eines Generalstaatsanwalts nicht genau nach Plan verläuft, und stellte fest, dass seine 21-monatige Amtszeit im Büro einige unserer angesehensten Generalstaatsanwälte, darunter Barr, übertraf. Barr war 17 Monate lang Generalstaatsanwalt im George H.W. Bush-Administration, einschließlich seiner Zeit als Schauspieler.

Der Erfolg eines Generalstaatsanwalts bemisst sich an Leistungen und nicht an der Dauer der Dienstzeit, sagte Rosenstein.

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Barr wandte sich direkt an Sessions und sagte, er sei ein direkter Nutznießer Ihrer Leitung, zum Teil, weil Sie und der Präsident hier ein außergewöhnliches Führungsteam zusammengestellt haben.

Ich grüße dich, Jeff, und Gott segne dich, sagte Barr.

Sessions war im Justizministerium nicht allgemein beliebt, aber die ständigen Versuche des Präsidenten, den Generalstaatsanwalt zu demütigen, weckten dort große Sympathie für ihn. Etwas mehr als eine Woche nachdem er gegangen war – wie bei früheren Generalstaatsanwälten – schickte der stellvertretende Generalstaatsanwalt für Verwaltung Lee J. Lofthus ein Memo an hochrangige Beauftragte mit der Frage, ob sie 35 US-Dollar an den Kosten seines Lehrstuhls beteiligen könnten.

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Sie deckten die Kosten von 1.542 US-Dollar und kauften den Stuhl, aber einige Beamte wollten eine formellere Verabschiedung vornehmen, sagte Peggi Hanrahan, langjährige Assistentin von Sessions im Justizministerium und im Senat.

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Normalerweise gibt es ein Weggehen, wenn AGs gehen, sagte Hanrahan, aber aufgrund der Art und Weise, wie er gegangen ist, gab es nichts.

Als Barr zum Generalstaatsanwalt ernannt wurde, wussten sie, dass sie ihren Moment hatten. Sessions war US-Anwalt gewesen, als Barr in den 1990er Jahren Generalstaatsanwalt war, und die beiden mochten und respektierten sich, sagte Hanrahan.

Sie beschlossen einfach zu warten, bis Mr. Barr da war, damit sie es richtig machen konnten, sagte Hanrahan.

Das Justizministerium erlaubte den Medien die Teilnahme an der Veranstaltung, verbot Journalisten jedoch das Fotografieren. Ein Fotograf des Justizministeriums tat dies stattdessen.

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Auf die Frage, ob es angesichts der zerbrochenen Beziehung zwischen Trump und Sessions Betroffenheit über die Ausrichtung der Veranstaltung gebe, sagte die Sprecherin des Justizministeriums, Kerri Kupec, dass dies nicht der Fall sei.

Nein, sagte Kupec. Dies ist eine gängige Praxis des Justizministeriums für alle Generalstaatsanwälte.

Sessions seinerseits strahlte, als er mit den Anwesenden sprach. Seine Monate als Generalstaatsanwalt, sagte er, seien die bedeutungsvollsten Monate in meinem Berufsleben gewesen. Als die Menge aufstand und applaudierte, hob er die Hand in die Luft und starrte hinaus.

Vielen Dank, sagte er.