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Ende der 'Rainbow'?PBS Kindershow in einer Finanzierungskrise

Das Fernsehen kann die menschliche Intelligenz auslöschen, aber warum kampflos aufgeben? Die Produzenten von 'Reading Rainbow' kamen auf die Idee, das Fernsehen mit dem Fernsehen zu bekämpfen. Die Show soll Kinder zum Lesen anregen, damit sie sich, wenn sie groß sind, nicht mit dem Fernsehen zufrieden geben, bis ihr Gehirn zu Rosinen zusammenschrumpft.

In seinem Versuch, junge Zuschauer für die Welten und Gefilde zu begeistern, die sie auf gedruckten Seiten erwarten, erwies sich „Reading Rainbow“ als Weltklasse-Champion. Dann wurde der Finanzierungsteppich unter ihr weggezogen, und nun streift Projektleiterin Twila Liggett wie Diogenes durch die Erde und sucht keinen ehrlichen Mann, sondern ein großzügiges und gemeinwohlorientiertes Unternehmen.

Sie lernt, dass es vielleicht einfacher ist, einen ehrlichen Mann zu finden. Es könnte sogar einfacher sein, bei Leavenworth einen ehrlichen Mann zu finden.

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Kann eine Fernsehsendung Kinder zum Lesen anregen? Die Forschung zu „Reading Rainbow“ weist dabei auf einen überwältigenden Grad an Wirksamkeit hin. In einer Umfrage berichteten Buchhändler von durchschnittlichen Verkaufssteigerungen von 200 bis 780 Prozent bei Titeln, die im Programm vorgestellt wurden. Tatsächlich berichtete der Herausgeber von „Three Days on a River in a Red Canoe“ von einem Anstieg um 976 Prozent. Und Bibliothekare, die antworteten, berichteten mit überwältigender Mehrheit, dass Kinder in großer Zahl und mit Namen nach den Büchern über „Rainbow lesen“ fragten, was für junge Leser ein ungewöhnliches Verhalten ist. Die Bewertungen waren gut – genauso gut wie für „Mister Rogers' Neighborhood“ – die Resonanz war großartig und „Reading Rainbow“ war eindeutig ein Erfolg.

Dann wurde es abgebrochen. Oder besser gesagt, Kellogg's, das Getreideunternehmen, das Zuschüsse in Höhe von insgesamt etwas mehr als 1 Million US-Dollar für die Produktion der ersten 20 Shows der Serie gewährt hatte, entschied sich, als Unternehmenssponsor auszusteigen. Da die Reagan-Administration das öffentliche Fernsehen eifrig ruiniert, indem sie die staatliche Unterstützung kürzt, kann 'Reading Rainbow' nur mit begrenzten Mitteln von der Corporation for Public Broadcasting, dem Geldgeber des Bundes von Scroogey, rechnen. Die Art von staatlicher Unterstützung, die die glamouröse „Sesamstraße“ ins Leben rief, scheint jetzt außer Frage zu stehen. Das lässt den temperamentvollen und hartnäckigen Liggett zurück, der den Topf voll Gold sucht, um 'Rainbow' am Laufen zu halten.

„Wir sind hoffnungsvoll. Ich bin der ewige Optimist“, sagt Liggett. 'Vor vier Jahren, bevor wir Kellogg's fanden, suchte ich nach Underwritern und fand niemanden und viele Leute sagten mir: 'Gib es auf, Twila.' Weißt du, 'Es ist eine großartige Idee, aber gib sie auf.' Und ich konnte nicht. Es war die Art von Sache, von der ich wusste, dass sie funktionieren würde. Und so fühle ich mich jetzt. Ich habe einfach das Gefühl, dass wir jemanden finden werden, der reinkommt und den Wert erkennt, damit verbunden zu sein.'

Aber Liggett hat an viele Türen geklopft und unzählige Nein-Dankes erhalten. Sind Unternehmen im Zeitalter vermeintlichen Wohlstands ungewöhnlich billig geworden? Liggett sagt, dass selbst diejenigen Unternehmen, die traditionell dazu neigen, das öffentlich-rechtliche Fernsehen zu unterstützen, nur ungern Kinderprogramme finanzieren. Sie sind der Meinung, dass es weniger sichtbar ist als das, was Erwachsene sehen, aber sie denkt, dass Eltern den Unternehmen Aufmerksamkeit schenken, die gute Programme für ihre Kinder erstellen.

„Die Leute merken es“, sagt sie. „Ich merke, wenn jemand im Fernsehen etwas Positives, Qualitatives gemacht hat. Ich schreibe mir auf, wer das getan hat, und ich denke, viele Leute tun es. Ich denke, dass Unternehmen das Potenzial haben, von vielen Menschen da draußen echten guten Willen zu ernten.'

Getreidefirmen, die an sieben Tagen in der Woche zuckerhaltige Frühstücksleckereien für Kinder in kommerzieller Kinderkost anbieten, könnten eine Show wie 'Rainbow' unterstützen, um Wiedergutmachung zu leisten. Es wurde noch nie gemacht, aber jeder der drei Fernsehsender, die mit ihren Cartoon-Ghettos am Samstagmorgen ein Vermögen machen, könnte ein solches Programm für einen relativen Hungerlohn übernehmen, und es wäre außerdem eine Steuerabschreibung.

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Bei „Reading Rainbow“ führt der äußerst sympathische LeVar Burton, ein idealer Gastgeber, der großartigen Blickkontakt herstellt, junge Zuschauer durch Illustrationen, Adaptionen und Rezensionen aktuell verfügbarer Bücher. Da ist nichts trocken oder langweilig. Die Programme können eine Ballonfahrt, ein Besuch in einer Feuerwehrschule, eine vollwertige Musical-Produktionsnummer beinhalten. Und es gibt Gästebuchleser wie Bill Cosby, Lorne Greene und Madeline Kahn, die aus Büchern mit Titeln wie 'Heißluft Henry' und 'Gila Monsters Meet You at the Airport' lesen. Die Show richtet sich an Kinder von 5 bis 8 Jahren, zieht aber ältere und jüngere Zuschauer an.

Warum war Kelloggs Wüste ein so lohnendes Programm? Celeste Clark, Director of Corporate Publicity des Unternehmens, sagt aus Battle Creek, Michigan, dass 'Rainbow' 'alles war, was wir dachten, es wäre' und schreibt über diejenigen, die es produziert haben: 'Als sie anfingen, habe ich nicht' Ich glaube nicht einmal, dass sie sich wirklich vorgestellt haben, wie erfolgreich das Programm sein würde.'

Aber Kellogg's hatte sich verpflichtet, das Projekt zur Restaurierung der Freiheitsstatue finanziell zu unterstützen, sagt Clark, und so stieg das Unternehmen aus 'Rainbow' aus. Es gebe nicht genug Geld, um beides zu unterstützen, heißt es. Hmmm. 1983 meldete Kellogg einen Gewinn von 242,7 Millionen US-Dollar, gegenüber 227,8 Millionen US-Dollar im Vorjahr, bei einem Umsatz von 2,38 Milliarden US-Dollar. Bernice Kanner berichtet im New Yorker Magazin, dass Kellogg's, Post und die anderen großen Getreidekonzerne 1983 287 Millionen Dollar allein für Werbung ausgegeben haben.

Die ersten 20 Programme, die Kellogg's mitfinanziert hat, werden immer noch von öffentlichen Fernsehsendern im ganzen Land wiederholt, aber Liggett braucht ein paar Millionen Dollar, um mit der Produktion eines neuen Sets zu beginnen, oder nur eine Million Dollar, um 10 für den nächsten Sommer zu produzieren. Sie möchte insgesamt 60 Shows machen. Sie verabreden sich nicht, damit sie jahrelang spielen können.

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Obwohl sie noch kein Stipendium hat, kann sie die Moral derer, die an der Show arbeiten, mit der Reaktion von Lehrern, Bibliothekaren und den Kindern selbst stärken. Ein Brief stammte von einem 4-jährigen, der schrieb, wie sehr er 'Rainbow' liebte und eine Zeichnung mitschickte, die verkauft werden konnte, um Geld für die Produktionskosten zu sammeln. 'Wir bekommen wirklich raffinierte Dinge', sagt Liggett.

Liggett, die sagt, dass sie in einem Haus aufgewachsen ist, in dem jeder liest, denkt, dass eine Show wie „Rainbow“ dazu beitragen kann, der Tendenz des Fernsehens entgegenzuwirken, das Lesen zu verhindern, und auch besonders wertvoll in einem Alter ist, in dem Kinder den Eindruck haben, die einzige Art von Alphabetisierung zu sein, die sie haben Ich brauche im Leben Computerkenntnisse (die niedrigste Art, sicherlich). 'Nun, ich sage Ihnen was', sagt Liggett in ihrem feststen Schulton, 'ich glaube nicht, dass es einen Elternteil oder eine Person gibt, die nicht möchte, dass ihre Kinder gut ausgebildet werden und es ihnen gut gehen, und ich tue es.' Egal, was mit Computern passiert, Sie müssen immer noch lesen lernen. Und ich denke, noch wichtiger als das Lernen ist es zu lieben zu lesen, denn man tut nichts, was man nicht gerne macht.

„Und darum geht es bei ‚Reading Rainbow‘: Kindern nicht das Lesen beizubringen, sondern sie dazu zu bringen, das Lesen zu lieben. Wenn du gerne liest, liest du die ganze Zeit, und je mehr du liest, desto besser wirst du darin, und dann bleibst du bei Sachen, die vielleicht nicht so interessant sind, wenn du später auf solche Dinge triffst .'

'Ich kann überall hingehen . . . Ich kann alles sein, schau mal, es steht in einem Buch“, singt die Titelmelodie von „Reading Rainbow“. „Ich glaube nicht, dass das Fernsehen ein Feind sein muss“, sagt Liggett. „Ich bin nicht so verrückt nach allem im Fernsehen, aber das Fernsehen ist da. Wir wissen, dass Kinder viel davon sehen. Warum nicht für etwas wirklich Positives verwenden?'