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Enterprise vervollständigt seinen Ost-Shuttle

Der Prototyp des Space Shuttle Enterprise kam gestern in die Gegend von Washington, und für einige war es das größte Nicht-Ereignis, seit der Komet Kohoutek 1973 die Erde nicht zerstört hat.

»Ja, ich warte auf das Shuttle«, sagte Jim Hastreiter, der vor dem Gravierbüro in der 14th Street stand. 'Ich warte auf den Shuttle zum Mitarbeiterparkplatz.'

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Wie viele Washingtoner gestern hatte Hastreiter, der für das Energieministerium arbeitet, Schwierigkeiten, ein ernstes Gesicht zu halten, als ihm mitgeteilt wurde, dass die Enterprise im Begriff war, mit einer Boeing 747 huckepack um den Capital Beltway zu fliegen und die Cabin John and Wilson zu überqueren Brücken, bevor Sie den Potomac hinauffahren, um am Dulles International Airport zu landen.

Gegen 16:47 Uhr glitten die Schiffe zu einer sicheren Landung in Dulles, nachdem sie vom Kennedy Space Center in Florida aus über 10 Städte an der Ostküste hinweggeflogen waren. Hunderte von neugierigen Zuschauern versammelten sich auf der Aussichtsplattform in Dulles, um die Landung des Shuttles zu sehen, das in einem Nebengebäude des National Air and Space Museum des Smithsonian dauerhaft ausgestellt wird.

'Es ist aufregend', sagte Charlotte Dobies, 42, von Sterling, die zum Flughafen fuhr, um ihrem 9-jährigen Sohn das Shuttle zu zeigen. 'Es ist gut, es im Fernsehen zu sehen, aber es ist etwas Besonderes, es hier zu sehen.'

'Es ist großartig', sagte Donald S. Lopez, stellvertretender Direktor des National Air and Space Museum, der die Landung der 747 auf der Landebahn beobachtete. 'Es fühlt sich wunderbar an.'

Aber im Distrikt sorgte die Überführung des Shuttles für wenig Aufregung.

Selbst der ungewöhnliche Anblick eines Pendlers, der zur Seite der 14th Street Bridge fuhr, aus seinem blauen BMW sprang und auf den tief bewölkten Himmel zeigte, konnte nicht viel bewegen.

'Ist er wirklich?' fragte Joyce Milner, eine Angestellte des Landwirtschaftsministeriums.

'Ich meine, wenn es tatsächlich auftauchen würde, würde ich es natürlich lieben, aber was ist das für ein Witz?' sagte Milner.

Dann ist es irgendwie passiert.

'Das ist es, das ist es - es ist eine 747 mit einem Flugzeug darauf', rief Michael Martino, der auch für das Landwirtschaftsministerium arbeitet. 'Es ist so einfach wie alles andere.'

'Was soll das überhaupt?' fragte ein Taxifahrer, der gerade aus Dulles zurückgekehrt war. 'Sehen wir hier nicht genug Flugzeuge?'

Die Enterprise wurde nicht für den Weltraumflug gebaut, sondern wurde 1977 als Testflugzeug auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien eingesetzt.

Es war schon einmal in Washington zu sehen, im Juni 1983, als es auf der letzten Etappe einer 16.000 Meilen langen PR-Tour war, zu der auch die Paris Air Show gehörte.

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Als die NASA es nicht mehr brauchte, nahm das Smithsonian es gerne an.

Es wird jedoch noch drei oder vier Jahre dauern, bis die Enterprise öffentlich ausgestellt wird.

Was benötigt wird, ist eine Einrichtung zusätzlich zu der in der Mall, um Schätze wie das 12 Meter lange Shuttle unterzubringen.

Das National Air and Space Museum, das beliebteste Museum der Welt, sei bereits so überfüllt, dass es nur 75 der etwa 320 Flugzeuge in seinem Besitz und etwa die gleiche Anzahl von Raumfahrzeugen ausstellen könne, sagte Lopez.

Museumsbeamte hoffen auf die Genehmigung und Finanzierung des Kongresses für den Bau eines Museumsanbaus mit vier Gebäuden, der 87,6 Millionen US-Dollar auf 180 Hektar im Besitz der Regierung in Dulles kostet, sagte Lopez.

Die Gebäude würden die Enterprise sowie andere große Schiffe im Besitz von Smithsonian beherbergen, die derzeit an andere Museen ausgeliehen oder gelagert werden.

Vorerst bleibt das Shuttle jedoch in Dulles, zusammen mit den eingemotteten B17- und B57-Bombern der Smithsonian. Die anderen Flugzeuge werden im Freien gehalten, aber das Shuttle wird seine eigene temporäre Quonset-Hüttenstruktur erhalten, sagte Lopez.

'Es ist wegen seines großen Wertes', sagte er. 'Und es ist viel neuer als die anderen.'

Das Shuttle sollte Washington ursprünglich am frühen Nachmittag erreichen, aber der Flug vom Kennedy Space Center in Florida verzögerte sich um zwei Stunden, bis der Nebel am frühen Morgen verflogen war, damit mehr Menschen das Flugzeug auf dem Weg sehen konnten.