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'Entourage' gibt HBO-Sommertarif einen erstklassigen Escort

Es gibt möglicherweise nicht genug Wasserkühler auf der Welt, um Diskussionen über die besten Shows von HBO zu veranstalten. Die Sendeanstalten holen auf und präsentieren zunehmend Programme, die das Bürogeplauder dominieren. Trotzdem bleibt 'The Sopranos' – das seit der quecksilbernen Ausgabe vom letzten Sonntag in eine weitere höllische Pause bei HBO eingetreten ist – leicht der All-Time-Chatter-Champion des Mediums: gewürfelt, diskutiert und seziert wie keine andere Dramaserie seiner Zeit .

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Ein Hit in der Größe von 'Sopranos' kann einen Welleneffekt auslösen, der dazu beiträgt, den Abend eines Netzwerks zu tragen. Da die Soprano-Saga bis Anfang nächsten Jahres wieder in die Umlaufbahn zurückgekehrt ist – und HBO nicht bekannt geben will, wann die letzten acht Folgen ausgestrahlt werden – braucht der Pay-Cable-Kanal eine weitere Serie, die stark genug ist, um den Rest der Sonntagnacht mit sich zu tragen.

Offensichtlich denkt HBO, dass es das in „Entourage“ gibt, eine kluge und entwaffnende Lerche über einen gutmütigen jungen Filmstar und die drei Kumpels, die versuchen, ihn bescheiden zu halten, wenn er zu erhaben wird, und ihm sagen, dass er heiß ist, sollte er werden unsicher oder depressiv.

Da der Held der Serie von Untergebenen hervorragende Unterstützung erhält und seinerseits seine Schlagkraft nutzt, um sich den Weg in das gelobte Land zu bahnen, besteht die Hoffnung, dass die 12 neuen Folgen von 'Entourage' den Weg zu einem siegreichen Sommer für HBOs Mischung aus das Alte – ‚Deadwood‘, David Milchs schlüpfriger Western (heute Abend für seine letzte volle Staffel mit wöchentlichen Folgen) – und das Neue: ‚Lucky Louie‘, eine Sitcom der Arbeiterklasse, deren Kragen nicht die einzige ist etwas Blaues daran; und 'Dane Cook's Tourgasm', ein Reality-Trip über vier junge Comics, die in einem abgefahrenen Bus durch Nordamerika reisen.

Während der ersten beiden Staffeln von „Entourage“ machte seine Hauptfigur – ein Schauspieler namens Vince – Lobbyarbeit und warb für die Hauptrolle in „Aquaman“, einem James Cameron-Bild über einen gleichnamigen Superhelden. Heute Abend, da die dritte Staffel beginnt, wird dieser Film eröffnet, und sowohl die Branchenflucht als auch die Nachricht auf der Straße sind gut. Trotzdem weiß Vince (interessant gespielt von Adrian Grenier) es besser, als übermütig zu werden, trotz der vielen Versuchungen, die Karrieresprünge in Hollywood begleiten; er muss bereits eine gesichtswahrende Spin-Kampagne planen, sollte das teure Schiff sinken.

Seine Freunde, die galant Unterstützung in Form von Frauenjagd, gemeinschaftlichem Geselligkeit, Glücksspiel, Glücksspiel und einfach nur Feiern angeboten haben, wissen, dass es nicht vorbei ist, bis es vorbei ist und nicht einmal dann; Tatsächlich hat es nicht wirklich begonnen, bis es begonnen hat. Zum Gefolge gehören der Top-Rechner Kevin Connolly als Manager, Eric, die besonnenen Köpfe der Gruppe; und liebenswürdige Mitläufer Jerry Ferrara als stämmige Schildkröte und Kevin Dillon als Vinces selbsttäuschender Bruder Johnny Drama. Am wichtigsten von allen – entscheidend zum Teil, weil er sich ständig in die straffsten Twister wirbelt – ist Vinces Agent Ari, der skrupellose Aasfresser, der in einem Moment ein knurrender Hai und im nächsten ein Schweinswal väterlicherseits ist.

Ari wird mit meisterhaft modulierter Verzweiflung, Wildheit und Bravour von Jeremy Piven gespielt – ohne den es einfach keine Show gäbe. Piven ist nicht die Hauptfigur, aber er ist der Rolls-Royce-Motor, der 'Entourage' auf der Autobahn hält. Piven wurde letztes Jahr stolpernd eines Emmys beraubt und ist zurück und verdient wie immer für die neueste Staffel von 'Entourage', die eine Charakterisierung von unglaublicher Komplexität und Flüchtigkeit verfeinert - ein Mann, der nie lange genug im Visier des Gewehrs ist, um ein Bona zu sein fide target, obwohl es unendlich viele Kandidaten gibt, die gerne abdrücken würden.

In den ersten drei Folgen der Staffel wird es den Zuschauern wahrscheinlich schwerer denn je fallen, Ari als bloße tödliche Bedrohung abzutun, da er von der großen Plüsch-Talentagentur, die er sein Zuhause nannte, im Exil ist und es schwerer hat davon - lernen, damit umzugehen, Fluch der Flüche, eine kleinere Kostenrechnung.

Natürlich gibt es, wenn die 'Aquaman'-Premiere näher rückt, die ein oder andere überschaubare Krise. Schauspieler James Woods (wie er selbst) hat weniger Tickets, als er verlangt hatte, und Branchenexperten schätzen, dass der Film am ersten Wochenende 100 Millionen US-Dollar einspielen muss (im Vergleich zu den ursprünglich geschätzten 95 Millionen US-Dollar) und so weiter. Doch dann, noch während der rote Teppich entrollt wird, kommt eine Nachricht aus dem Norden: ein so tiefgreifendes Unglück, dass man es nur als Gottestat bezeichnen kann (außer dass in dieser Umgebung sogar Gott klagen könnte), etwas zu schrecklich, um es wurden auf Aris Liste potenzieller und wohl vermeidbarer katastrophaler Geistesblitzer aufgenommen.

Ein neuer Charakter namens Dom wird das Szenario im Laufe der Wochen verkomplizieren. Als Alumnus der Justizvollzugsbehörde des Staates (obwohl er immer noch im Grunde unkorrekt zu sein scheint), geht Dom gerne nackt durch Aris Haus und begeht solche sozialen Fauxpas wie das Ausleihen des Deos eines anderen Mannes – der Roll-on-Sorte! Dom reibt alle in die falsche Richtung, mit Ausnahme der sehr lautstarken jungen Frau, deren Schreie 'oh yeah, yeah, yeah, yeah' das Haus während eines Auftrages erfüllen, der sich auf der Richterskala zu registrieren droht.

'Entourage' kehrt mit vollständig entfalteten Federn zurück, die über den Sonntagnachthimmel zoomen und aufsteigen und den Eskapismus in schwindelerregende neue Höhen und im Grunde unbeschwerte neue Einstellungen heben. Die Darsteller und Macher haben einen netten und verlockenden Trick auf die Beine gestellt: Sie machen Lust, mit Vince und seiner jungenhaften Brigade zusammen zu sein, durch die Dekadenz zu toben, aber nie darin zu schwelgen – Lost Boys in Ever-Ever Land, und genießen Sie es dabei dauert und ist sich unbewusst bewusst, dass es, wie das Leben selbst, in einem Puff verschwinden könnte, ohne auch nur einen halben Moment darauf zu achten.

'Glücklicher Louie'An anderer Stelle in seinem neu renovierten Sonntagabend-Lineup enthüllt HBO 'Lucky Louie', eine Blue-Collar-Sitcom, die besser als Ring-around-the-Collar-Sitcom bezeichnet werden könnte - ein weiterer Versuch, einem Genre neues Leben einzuhauchen, das ist für immer für tot erklärt wie der verkümmerte Papagei in der berühmten Monty-Python-Skizze. Es scheint, dass die viel betrauerte Sitcom nicht 'blutet', sondern nur eine verlockende neue Ecke einschlägt. 'Lucky Louie' ist die frühreife Idee des Comics Lewis CK, der den Pilotfilm des heutigen Abends geschrieben hat und in der Titelrolle mitspielt: ein verbitterter Pechvogel, der sich den trostlosen Realitäten der Arbeiterklasse gegenübersieht, die von Pamela Adlon als Ehefrau Kim und als Tochter Lucy . erträglich gemacht wurden , ein auffallend hinreißender Kinderstar namens Kelly Gould.

In einer Wohnung, die eindeutig eine Hommage an die schmuddelige Wohnung zu sein scheint, die einst von Ralph und Alice Kramden bewohnt wurde (in Jackie Gleasons Meisterwerk 'The Honeymooners'), kämpfen Louie und Kim darum, ihren eigenen winzigen Teil des amerikanischen Traums zu erreichen, während Louie zu Hause bleibt Beobachten Sie Lucy, während Kim einen respektablen 9-to-5-Bürojob ausübt. Die Hintergrundgeschichte wird in der Eröffnungsszene ausgeschrieben, die Fans von Louis C.K. wird aus seinem Comedy-Club-Act erkennen.

Wie Kinder es tun, fragt Lucy immer wieder 'Warum?' als Antwort auf jede Erklärung, die ihr Vater anbieten kann. Die Antwort auf 'Warum weißt du es nicht, Papa?' ist ein ungewöhnlich geradliniges 'Weil ich die ganze Zeit high war. Ich habe zu viel Gras geraucht.' Wieso den? 'Ich dachte, mein Leben würde sich von selbst zusammenfügen.' Aber das war nicht der Fall, und jetzt ist seine einzige Beschäftigung außerhalb des Hauses eine Teilzeitarbeit in einer Schalldämpferwerkstatt. Wieso den? Denn „in Amerika gibt es keine richtigen Jobs mehr“, sagt er düster zu seiner Tochter.

In den ersten Episoden versucht Louie auch, vernünftig und intelligent mit einer neuen Familie umzugehen, die im Flur eingezogen ist und zufällig Afroamerikaner ist. Louies Versuche, sich zu unterhalten oder Kontakte zu knüpfen, laufen auf einen Fauxpas hinaus, gefolgt von einem völlig idiotischen Fehler.

'Lucky Louie' ist kein Ausreißer, aber er stolpert oder implodiert auch nicht. Die Sprache ist viel erdiger und expliziter, als man sie in einer Sitcom in den Rundfunknetzen finden könnte, was darauf hindeutet, dass Sitcoms einfach nur überleben können, wenn sie schmutziger reden. Es gibt auch skandalöse Running Gags, wie Louies gelegentliche langwierige Belagerungen des Badezimmers für Zwecke, die nichts mit dem Verdauungsprozess zu tun haben.

Die Komödie wird ergreifend lustig, als sich herausstellt, dass Frau Kim, anstatt sich für das Zölibat (und damit für die arme Louie) zu entscheiden, beschließt, ein weiteres Baby zu bekommen, und ihren Ehepartner mit so zweifelhaft subtilen Techniken wie dem Einstecken einer Brust verführt sein Auge oder beugte sich neckend vor der Ofentür. Ein Kumpel von Louie sagt ihm – während sie über das Leben auf einer Parkbank diskutieren, die genau für diesen Zweck bestimmt zu sein scheint –, dass die erste und zweite Ehe eines Mannes in verschiedenen Bedeutungen des Wortes mit ziemlicher Sicherheit scheitern werden, aber dass 'die dritte' Frau ist die Beste.'

'Ja', sagt der Freund wissend, 'das wird dir gefallen.'

'Tourgasmus'Weniger einladend als 'Lucky Louie' – aber auch eine kühne Abkehr von Genre-Traditionen – ist eine weitere in der wachsenden Zahl hybrider Fernsehsendungen. 'Dane Cook's Tourgasm' ist eine Kombination aus einer Reality-Serie und einer Reihe von Stand-up-Comedy-Konzerten.

Cook, der die Show kreiert hat und in ihr auftaucht, könnte der erste Comedy-Superstar sein, der aus der düsteren Wildnis des Internets auftaucht. Er nutzte das Internet, um seine Fangemeinde zu vergrößern, und er wurde sogar so stark, dass 'Retaliation', Cooks Comedy-CD, das Comedy-Album mit den höchsten Charts seit 25 Jahren wurde.

Leider ist das Format der Show – die uns von Cook und drei anderen jungen Comedians zu einer Bustour durch College-Campus einlädt – von Anfang an abschreckend, vor allem, weil Comedians zu den egozentrischsten und selbstfaszinierten Kreaturen der Welt gehören der Planet - Affen vor Spiegeln, die nicht müde werden, vermeintlich komische Gesichter zu machen. Ihre Bühnenarbeit ist weitgehend undifferenziert, eine komische Eröffnung mit dem unsäglich banalen 'Wie fühlst du dich heute Abend?' und ein anderer gratuliert dem Publikum zu seinem Humor: „Du bist großartig. Vielen Dank“, und „Ich hatte eine tolle Zeit. Vielen Dank.'

Okay, gerne, aber nichtwirDiejenigen, die die 'großartige Zeit' haben sollen?

Die Comics sitzen um den Wohnwagen herum und machen schiefe Beobachtungen („Wir sind dysfunktional; deshalb machen wir Comedy“) oder wagen sich auf die Suche nach den Freizeitaktivitäten der Städte, die sie besuchen. Gelegentlich wird das Geschwätz durch auf dem Bildschirm gedruckte „Comedy-Regeln“ unterbrochen, wie „Vertraue niemals einem antisemitischen Pferd“ und „Lerne die Regeln – dann mach, was du willst“.

Wenn die Aussicht, Comedians in einem Comedy-Bus zu begleiten, einen gewissen Reiz hat, seien Sie nicht zu aufgeregt. Die Gruppe könnte jederzeit in einen Privatjet steigen und von, sagen wir, Bozeman, Mont., nach New Orleans fliegen (vor Katrina, so scheint es). Wir haben auch Zugang zu dem fragwürdigen Vergnügen, Comics dabei zuzusehen, wie sie rohe Bemerkungen zu Witzen machen; einer von ihnen versucht, Humor in solchen Beobachtungen zu finden wie: „Weißt du, was ich an Grapefruit hasse? Es ruiniert einen Obstsalat.'

Hmm. Es scheint, als wäre etwas mehr Feinschliff angebracht.

Es wäre unfair, von HBOs Sonntagabend-Aufstellung 100 Prozent reines Gold zu erwarten. Es wäre sogar unfair, nur Komödie zu erwarten; Auf dem Programm steht ab heute abend 'Deadwood', die Fernsehsendung, die unter anderem mehr Wörter mit vier Buchstaben pro fünf Minuten Sendezeit bietet als jede andere Fernsehserie. 'Deadwood' hat zwar komische Elemente, kann aber kaum in dem Maße als Komödie bezeichnet werden, wie es die anderen Shows im Lineup sind.

Allen gemeinsam ist, dass die Straßen, die sie nehmen, hoch oder niedrig (oder im Fall von 'Deadwood' praktisch unpassierbar) genannt werden könnten, sie alle in für das Fernsehen ungewöhnliche Richtungen führen. Das gilt für „Dane Cook's Tourgasm“, das Sitcom-Redux „Lucky Louie“ oder den frischen Eskapismus von „Entourage“. Kein anderer Sender hat einen Fernsehabend, der so berauschend quixotisch ist oder so stark auf waghalsige Abgänge ausgerichtet ist.

Früher bedeutete die Ankunft des Sommers, dass das Fernsehen zu Low-Budget-Klumpen oder vereinzelten, zerlumpten Wiederholungen wurde. Cable und insbesondere HBO haben das geändert – und gerade als Sie dachten, es sei sicher, das Ding auszuschalten und ins Wasser zu gehen.

Gefolge(30 Minuten) wird heute Abend um 10 Uhr auf HBO ausgestrahlt, gefolgt vonLucky Louie(30 Minuten) undDane Cooks Tourgasmus(30 Minuten).