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EPA FINDET ASBEST WEIT VERBREITET

Insgesamt 59 Prozent der größeren Wohngebäude in den Vereinigten Staaten enthalten Asbest, das Lungenkrebs und andere Krankheiten verursachen kann, so ein Bericht, den die Environmental Protection Agency kürzlich an den Kongress geschickt hat.

Beamte der Wohnungswirtschaft sagten jedoch, dass das Material, das häufig für feuerfeste Gebäude verwendet wird, die zwischen den 1920er und Mitte der 1970er Jahre gebaut wurden, die meisten Mieter nicht gefährdet und warfen der Studie vor, dass die Studie unnötigen Alarm auslöste.

Die Agentur schätzt in ihrem Bericht über Asbest in öffentlichen Gebäuden, dass 208.000 Mehrfamilienhäuser Asbest enthalten, obwohl nur 23 Prozent oder 80.000 der 350.000 Mehrfamilienhäuser des Landes mit 10 oder mehr Einheiten Asbest beschädigt haben, das die winzigen, krebserregenden Stoffe freisetzen kann Fasern in die Luft. Zwei Prozent dieser Gebäude enthalten erheblich beschädigtes Asbestmaterial, heißt es in dem Bericht.

Etwa 7 Prozent der Bevölkerung des Landes leben nach Angaben des Census Bureau in Mehrfamilienhäusern mit 10 oder mehr Einheiten. Gebäude, die nach 1978 gebaut wurden, enthalten kein Asbest, da die EPA in diesem Jahr die Verwendung des Materials im Bauwesen verbot.

Insgesamt ergab die Studie, dass 20 Prozent der 3,6 Millionen von der Studie erfassten Wohn- und Bürogebäude Asbest enthalten, von denen fast drei Viertel teilweise beschädigtes Material aufweisen. Die Agentur stützte ihre Ergebnisse auf eine Untersuchung von 231 Gebäuden, die sie 1984 durchführte, um festzustellen, welche Asbeste enthielten, die leicht bröckeln und Fasern des Materials freisetzen können. Die Agentur hat sich letztes Jahr auch bei einigen Gebäudeeigentümern und -verwaltern erkundigt, um die Ergebnisse von 1984 zu bestätigen.

Eine Person, die in solchen Gebäuden Asbest ausgesetzt ist, kann ein höheres Risiko haben, an Mesotheliom, Brustkrebs und anderen Krankheiten zu erkranken, als diejenigen, die nicht in diesen Gebäuden wohnen, sagte die Agentur in dem Bericht. Laut Dave Kling, amtierender Leiter des technischen Asbest-Assistenzprogramms der EPA, hat die Agentur jedoch keine klinischen Studien zu den Risiken durchgeführt, die mit der Asbestexposition im Haushalt verbunden sind.

Der Kongress hatte die EPA angewiesen, die Studie vorzubereiten und Maßnahmen zu empfehlen, als sie 1986 ein Gesetz verabschiedete, das die Agentur verpflichtete, ein Programm zur Identifizierung und Kontrolle von Asbest in Schulen einzurichten. In dem Bericht rieten Beamte der Agentur davon ab, ein nationales Programm zur Inspektion und erforderlichenfalls Asbestbeseitigung von Büro- und Wohngebäuden durchzuführen, da dies teuer ist – allein 12 Milliarden US-Dollar für Wohngebäude. Stattdessen schlugen Beamte der Agentur vor, ein dreijähriges Programm zur Ausbildung und Akkreditierung von Asbestmanagement-Personal wie Inspektoren und Auftragnehmern einzuführen.

Obwohl der Bericht selbst darauf hinwies, dass ein Großteil des Asbests in Mehrfamilienhäusern in für Mieter unzugänglichen Bereichen wie Heizräumen liegt, warfen Beamte der Wohnungswirtschaft der Behörde vor, eine unnötige Panik zu erzeugen.

'Ich würde nicht sagen, dass Mieter beunruhigt sein sollten', sagte Charles Fritts, General Counsel der National Apartments Association, einer Gruppe, die Vermieter vertritt. „Die meisten Gebäude sind nicht so heruntergekommen, dass Asbest aus den Decken auf die Menschen fällt.

„Asbest ist kein Problem, es sei denn, es gelangt in die Luft. Das Problem sind die Freisetzungsspitzen, die während des Umbaus auftreten oder eine Wand beschädigt wird“, sagte Fritts. „Ich glaube nicht, dass das Einschlagen eines Nagels in die Wand ein großes Risiko darstellt“, sagte er.

Die EPA schätzt, dass 44 Prozent oder 155.000 der in der Studie besprochenen Mehrfamilienhäuser Asbest um Rohre in Heizräumen gewickelt haben. Die Studie stellte auch fest, dass 18 Prozent oder 64.000 Gebäude strukturierte Asbestdecken gespritzt oder aufgespachtelt haben.

Fritts sagte, dass strukturierte Decken kein Problem darstellen, da die meisten Vermieter den Mietern nicht erlauben, Löcher in Decken zu bohren. 'Und zum Glück sind Kinder klein und können nicht hoch springen', um Decken zu beschädigen und Fasern in die Luft freizusetzen, sagte er.

John Welch, Präsident der Safe Buildings Alliance, einer Koalition ehemaliger Hersteller von Asbestprodukten, sagte, dass die Extrapolation der Ergebnisse der Umfrage von 231 Gebäuden auf alle Mehrfamilienhäuser mit 10 oder mehr Einheiten irreführend sei. Die Ergebnisse der Studie 'basieren auf Beobachtungen in einer begrenzten Anzahl von Gebäuden', sagte er. Er sagte auch, dass die EPA ein ganzes Gebäude als mit Asbest behaftet charakterisierte, wenn Inspektoren es nur in Heizräumen oder an anderen Orten fanden, die normalerweise für die Bewohner unzugänglich waren.

„Es ist nicht einmal klar, dass die Mieter Asbest atmen. Ob diese Materialien zu den Belastungen in Innenräumen beitragen, zeigen alle Daten, dass dies nicht der Fall ist “, sagte Welch und wies ebenso wie die EPA darauf hin, dass die Entfernung von Asbest manchmal mehr Fasern in die Luft freisetzt, als sie in Ruhe zu lassen. Welch kritisierte den Bericht, weil er kein sicheres Expositionsniveau empfiehlt.

Fritts sagte, es sei unwahrscheinlich, dass Vermieter wegen der Kosten Asbest aus allen Wohnungen entfernen würden. „Die meisten Eigentümer wissen, was sich in ihren Gebäuden befindet, und sie sind bereit, es zu reparieren. Aber Sie können keine vollständige Entfernung gesetzlich festlegen, da die Entfernung von Asbest zwischen 10 und 70 US-Dollar pro Quadratfuß kostet. Bei diesen Kosten kann sich ein Eigentümer das nicht leisten“, sagte er.

Kling verteidigte den EPA-Bericht mit den Worten: „Wir haben eine statistisch valide Umfrage durchgeführt. Wir haben vielleicht extrapoliert, aber die Zahlen sind gültig.'