logo

'Equus' der Film: Ein Pferd von einer starken, seltsamen Farbe

Einige Kinobesucher, die den fesselnden Broadway-Smash „Equus“ des Dramatikers Peter Shaffer verpasst haben, könnten die Filmversion von Regisseur Sidney Lumet als perverses, wenn auch höchst unwahrscheinliches Psychodrama über die erotische Liebe eines emotional gestörten Stallburschen zu den Pferden abtun, eine Art R-Rated „My Friend Flicka .“ .' Doch trotz seiner Fehler – einiger Trägheit und ein bisschen übertriebener Geburt von Richard Burton, dem egomanischen Psychiater des Jungen – ist 'Equus' sehenswert, allein schon wegen der eindringlichen Leistung von Peter Firth, 24, als Stalljunge.

Firth, als neue Sensation gefeiert, spielte 1973 beim Londoner Debüt des Stücks mit und galt als Naturtalent für den Film. Ein Jahr lang, so heißt es, habe Paramount die Veröffentlichung von „Joseph Andrews“ verzögert, in dem Firth eine leichtere, weniger dynamische Rolle als Lady Boobys Lakai spielt Künstler' 'Equus'.

Der Film mag an den Kinokassen nicht explodieren, aber Studiospieler haben mit Firth den Jackpot geknackt. Seine Darstellung von Alan Strang, dem ungebildeten, unruhigen Jugendlichen, der sechs Pferde mit einer Sense blendet, ist so überzeugend, dass er, wenn er dieses ziellose, oft mit schizophrenen Patienten in Verbindung gebrachte, in eine Notaufnahme schlurfen würde, sofort in die Psychiatrie eingeliefert würde .

was ist eine Gamaschenmaske

Auf die Idee zu „Equus“ kam Shaffer bei einer Fahrt durch die britische Landschaft, als er von einem so bizarren Verbrechen hörte, aber keine Details aufspüren konnte. Er fühlte sich genötigt, den Vorfall psychologisch zu begründen, erklärte er einmal, »um eine geistige Welt zu schaffen, in der die Tat verständlich gemacht werden kann«.

In dem Film verweist die örtliche Richterin Hesther Saloman (Eileen Atkins) Strang auf einen Psychiater namens Martin Dysart (Richard Burton), den freudianischen Detektiv, der hinter seinem Krankenhausschreibtisch eine Reihe von manchmal erschütternden Rückblenden in das Leben und die Therapie des Jungen erzählt. Strangs Anziehungskraft auf Pferde mag Reiter verunsichern, doch die Suche nach dem Rätsel macht ein faszinierendes psychotherapeutisches Schachspiel.

Dysart untersucht Alans Gedächtnis und stattet seinen Eltern einen Besuch ab. Er erfährt zum Beispiel, dass Alans Vater, ein unterdrückter Drucker mit Pflaumengesicht (Colin Blakely), eine Vorliebe für Hautstreifen hat und seinen Sohn einmal vom Pferd gezogen hat. Es war der erste Ritt des Jungen, ein aufregender Galopp mit einem Fremden (einem Homosexuellen?) einen Strand hinunter. Die fundamentalistische Mutter (Joan Plowright) füllt Alans leeren Kopf mit nächtlichen Bibellektionen und der Junge entwickelt eine mystische, masochistische Pferdeverehrung.

Pferde, so scheint er zu glauben, litten für die Sünden der Menschen. Und er bildet sich ein, die Stimme von Equus (lateinisch für Pferd) zu hören, einem eifersüchtigen Gott, dessen Blick er nie entkommen kann. Strangs erste schuldhafte sexuelle Begegnung mit einer Frau scheitert auf dem Heuboden der Scheune, dem heiligen Tempel von Equus, und er gibt dem Pferdegott die Schuld. Die grausame Gewalt, die darauf folgte, löste Berichten zufolge Protestgeheul von der SPCA aus, bis sicher war, dass die Filmemacher Holzpferde verwendet hatten.

Der Film wirft viele Fragen auf. Warum rührt ein zufälliges Ereignis den Kessel einer Psyche und nicht einer anderen? Wie ersetzt schuldfreie Ekstase aus der guten alten Religion Sex? Ist es für einen Psychiater unfair, den Schmerz eines Patienten zu nehmen und durch sterile Normalität zu ersetzen? Wonders Dysart, der ein langweiliges, lebloses Dasein führt und Strangs intensive, wenn auch skurrile Leidenschaft beneidet.

'Equus', kaum ein leichter Ausflug ins Kino, ist nur etwas für Willensstarke, die einen Moment der Provokation suchen.