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In der Ära von Brexit und Trump macht sich Frankreichs Präsidentschafts-Spitzenkandidat Sorgen

PARIS -In seiner Jugend strebte er an, Papst zu werden; erst später würde er Präsident werden.

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Trotz der geänderten Ambitionen hat Alain Juppé – der führende konservative Anwärter auf die französische Präsidentschaft – etwas von der nüchternen Disziplin eines Prälaten beibehalten. Wenn einige seine solide Zurückhaltung langweilig finden, bestehen andere darauf, dass gerade sein biederes Auftreten ihn zum idealen Kandidaten für ein Frankreich macht, das von wirtschaftlicher Malaise und von einer jüngsten Welle terroristischer Gewalt betroffen ist. Der 71-jährige Bürgermeister von Bordeaux, ruhig und bürgerlich, wird oft als strenger Großvater gesehen, der die Dinge auf Vordermann bringen kann.

Aber für viele – rechts und links – ist Juppés wichtigster Appell in der Ära von Brexit und Donald Trump, dass er die sicherste Wahl zu sein scheint, um die wiedererstarkte Front National, Frankreichs rechtsextreme populistische Fraktion, bei den Wahlen 2017 zu besiegen. Französische Medien haben ihn lange so behandelt, als ob sein Sieg unvermeidlich wäre, aber Trumps erstaunliche Verärgerung hat Juppés Unterstützer zunehmend beunruhigt, dass sich ihr Kandidat als französische Hillary Clinton erweisen könnte, fassungslos über eine Niederlage, die niemand kommen sah.

In der ersten Runde der Vorwahlen am Sonntag, Umfragen platzieren Juppé immer noch vorn . Aber wie unzählige Kommentatoren hier seit Trumps Sieg darauf hingewiesen haben, sagten Umfragen bis zum Wahltag genau dasselbe über Clinton. Und nach und nach werden Juppés größte Herausforderer – Frankreichs ehemaliger Präsident Nicolas Sarkozy und ehemaliger Premierminister François Fillon – an seine Spitze herangeführt. Ob er gewinnt, wird laut Experten vor allem von der Wahlbeteiligung abhängen, die in Frankreich normalerweise niedrig ist.

Alain Juppé und Hillary Clinton sind unterschiedliche politische Tiere aus unterschiedlichen politischen Systemen, aber zwischen den beiden gibt es auffallende Parallelen: Alter, Kompetenzeindruck und wahrgenommener Mangel an Empathie. Wie Clinton ist Juppé seit Jahrzehnten auf den höchsten Ebenen des öffentlichen Lebens, ein Fixpunkt des Establishments, der in seiner langen Karriere seinen Anteil an Unbeliebtheit und sogar Skandalen kennt. Wie Clinton startete er ein unwahrscheinliches Comeback und sucht später im Leben den Spitzenjob seines Landes. Wie Clinton spricht sein Wahlkampf viele Wähler an, nur weil die Alternative inakzeptabel erscheint.

Unterstützer bei der Kundgebung. (Benoit Tessier/Reuters)

Es komme nicht darauf an, was er sagt, sagte Dominique Moïsi, ein langjähriger Freund von Juppé und Mitbegründer des französischen Instituts für Internationale Beziehungen in Paris. Es ist die Wahrnehmung dessen, was er ist – ein Staatsmann, ein Mann mit Ernsthaftigkeit und Erfahrung.

Nach dem Sieg von Trump gilt er als bestes Bollwerk gegen Marine Le Pen, sozusagen als letzte Verteidigerin der Bastion, fügte Moïsi hinzu. Denn gegen Marine Le Pen würde er das Beste tun.

Gleichzeitig hat Marine Le Pen viel mit Donald Trump gemeinsam: Sie hat keine Regierungserfahrung, und sie hat die Entwicklung der Nationalen Front zu einer heftigen Anti-Establishment-Partei des wirtschaftlichen Protektionismus und der Einwanderungsfeindlichkeit, insbesondere der Islamophobie, fortgesetzt.

Analysten sagen immer noch, dass ein Sieg der Front National im Jahr 2017 unwahrscheinlich ist, aber dass Le Pen sich durchsetzen könnte, wenn Juppé im konservativen Vorwahlkampf gegen Sarkozy verliert. Letzterer hat die gleiche harte Linie gegen Einwanderer eingeschlagen, die Le Pen, sagen Experten, verfolgt, um die Wähler der Mitte-Links- und Mitte-Rechts-Wähler zu entfremden, die er brauchen würde, um sie zu stoppen.

Da Frankreichs Sozialistische Partei nach der turbulenten Amtszeit von François Hollande – dem unbeliebtesten französischen Präsidenten der neueren Geschichte und dessen verschiedene Reaktionen auf die jüngsten terroristischen Gewalttätigkeiten sogar seine eigenen politischen Verbündeten entfremdet haben – in Trümmern liegt, hat sich die traditionelle Linke mit dem zentristischen Juppé . zufrieden gegeben als den besten Weg in die Zukunft im Jahr 2017. Wenn er wirtschaftsfreundlich ist, ist Juppé auch entschieden proeuropäisch, und er hat das integrative Konzept einer glücklichen Identität für alle Bürger in einer bitter gespaltenen Gesellschaft verfolgt.

An die Linke appelliert auch, dass Juppés Vision von Frankreich – im deutlichen Gegensatz zu dem von Sarkozy und Le Pen vertretenen Nationalismus – auf einer inklusiven, wenn auch vagen Vorstellung von nationaler Identität beruht. Seine Vision ist insbesondere, Muslime, Frankreichs größte Minderheitengruppe und eine Gemeinschaft, mit der er als Bürgermeister von Bordeaux intensiv zusammengearbeitet hat, willkommen zu heißen.

Natürlich sehe ich, dass Frankreich leidet, sagte er gegenüber seinen Kritikern von rechts. Aber was soll ich den Franzosen sagen? Dass sie noch mehr leiden werden? Meine Botschaft ist eine Botschaft der Hoffnung, und darum geht es bei der „glücklichen Identität“.

Alain Juppé, der derzeitige Bürgermeister von Bordeaux, ist Mitglied der konservativen politischen Partei Les Républicains und Kandidat für die Präsidentschaftsvorwahlen der Partei. (Benoit Tessier/Reuters)

Die Linke werde die nächsten Wahlen dank dieser schlechten Jahre von Hollande nicht gewinnen, sagte Patrick Weil, Frankreichs herausragender Einwanderungshistoriker und scharfer Kritiker von Hollandes gescheitertem und umstrittenem Vorschlag in diesem Jahr, verurteilte Terroristen mit französischer Staatsbürgerschaft zu privatisieren.

Die Leute wollen die Republik mit einem anständigen rechten Menschen retten. Sie wollen Marine Le Pen nicht riskieren. Sie wollen kein Hollande-Le-Pen-Szenario oder ein Sarkozy-Le-Pen-Szenario. Die einzige Möglichkeit, die Republik nicht zu riskieren, sei also, Juppé zu haben, sagte Weil.

Juppé war Mitte der 1990er Jahre Frankreichs Premierminister unter Präsident Jacques Chirac, als seine vorgeschlagenen Kürzungen der Rentenleistungen Tausende von Demonstranten auf die Straße zogen und wochenlange Streiks auslösten. Dies war die Quelle seines öffentlichen Images als kalter Technokrat, ein Image, gegen das er während seiner gesamten Kampagne gekämpft hat.

Dann, im Jahr 2004, wurde Juppé zu einer Freiheitsstrafe auf Bewährung verurteilt, nachdem ein Gericht entschieden hatte, dass Frankreichs Mitte-Rechts-Partei unter seiner Führung illegal Mitarbeiter des Pariser Rathauses beschäftigt hatte. Seine Unterstützer sagen schnell, dass seine Überzeugung ein System widerspiegelte, das lange vor seiner Amtszeit korrupt war, und dass die meisten Wähler die unglückliche Episode trotzdem vergessen haben.

Aber Marine Le Pen hat es sicherlich nicht. Wie sie Frankreich erzählte L’Meinung Zeitung im Juni: [Juppé] ist so sehr das Symbol des Systems, gegen das wir kämpfen, dass seine Kandidatur den Prozess des Wiederaufbaus des politischen Lebens, den ich anstrebe, tatsächlich beschleunigen könnte.

Juppé verbrachte nach seiner Verurteilung zwei Jahre in Quebec und erfand sich nach seiner Rückkehr nach Frankreich im Jahr 2006 als Bürgermeister von Bordeaux neu. Dabei war er weitgehend erfolgreich, kurbelte die lokale Wirtschaft an und stärkte das Profil der Stadt als Touristenattraktion, insbesondere mit einem 81 Millionen Euro (86 Millionen US-Dollar) teures Weinmuseum, das dieses Jahr am Ufer der Garonne eröffnet wurde.

Aber diese jüngsten Erfolge reichen möglicherweise nicht aus, um ihm die Vorwahl oder die Präsidentschaft zu sichern, und das gleiche Schicksal, das einem anderen Berufspolitiker bei den US-Wahlen widerfuhr, könnte Alain Juppé erwarten.

Die Vorwahl werde viel komplexer, sagte Moïsi und verwies auf die steigende Popularität der Juppé-Herausforderer. Und der Vorteil von Juppé schwindet von Tag zu Tag.

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