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Der erotische Todeskuss nicht mehr?

Kunst ist gut und schön. Aber Sex verkauft sich. Die Frage heute: Kann man mit Sex Kunst verkaufen? Die Antwort: Klar kann es!

Die großen Kassenzahlen für die Kinostarts am Wochenende gingen an 'Barbershop 2' (25,1 Millionen US-Dollar, durchschnittlich 9.259 US-Dollar pro Kino), aber tief in den Montagmorgen-Berichten in den Fachzeitungen war eine Zahl von besonderem Interesse für Filmemacher und Hollywood, und auch für erwachsenes Publikum.

'The Dreamers' des italienischen Regisseurs Bernardo Bertolucci debütierte auf nur fünf Leinwänden in Los Angeles und New York, und es lief ziemlich gut (ungefähr 150.000 US-Dollar oder 30.016 US-Dollar pro Kino, das beste für jeden Film in diesem Jahr).

Der Grund für das Interesse ist, dass das Bild die ruhende Bewertung von NC-17 wiederbelebt, was bedeutet, dass niemand unter 18 Jahren den Film sehen darf. Der Film startet am Freitag in Washington und wird schließlich landesweit auf mehreren hundert Leinwänden laufen.

Die gängige Meinung ist, dass die NC-17-Einstufung den Geruch von altem Fleisch nach kommerziellem Tod mit sich bringt. In den letzten zehn Jahren wurde das Rating nur wenige Male verwendet.

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Erinnern Sie sich an 'Bent' oder 'Crash'? Nein? Das waren NC-17-Filme, und sie versanken mit kaum einem Glub-Glub unter der Oberfläche.

Der letzte NC-17-Film, der überhaupt Beachtung fand, war 'Showgirls' im Jahr 1995, ein kritischer Bauch-Flop, der an den Kinokassen flach ausfiel.

Einige andere Filme, die in den letzten Jahren außergewöhnlich anschauliche Sex- oder Gewaltdarstellungen zeigten, wurden ohne Bewertung veröffentlicht - aber das ist eine Option nur für kleine, unabhängige Studios, die nicht Mitglied der Motion Picture Association of America (MPAA) sind.

Mit der Veröffentlichung von 'The Dreamers' beobachtet Hollywood genau, wie groß das Publikum einen Film mit voller frontaler Nacktheit ist – so ein eleganter Begriff! -- kann bringen. Könnte dies eine Rückkehr von 'Erwachsenenfilmen mit erwachsenen Themen für erwachsenes Publikum' einleiten, wie der britische Produzent Jeremy Thomas hofft, oder wird es zu einem seltsamen kleinen Piepsen in einer Zeit, in der Pornokanäle in Hotelzimmern leicht verfügbar sind? Salt Lake City?

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Doch die Wiederbelebung von NC-17-Filmen wirft andere Fragen auf, die Filmemacher und Studiomanager schnell aufgreifen: Gibt es nicht einen Platz für erotischen, aber künstlerisch angemessenen Sex, fragen sie sich in einer Branche, die von Darstellungen immer intensiverer Gewalt dominiert wird?

Genauer gesagt, wie viele Köpfe müssten Quentin Tarantinos Ninja-Babes mit ihren Samurai-Schwertern in einem 'Kill Bill, Vol. 1' (Rating R), um ein paar Frames mit ziemlich hängenden männlichen Genitalien in 'The Dreamers' (Rating NC-17) gleichzusetzen?

'Ist Amerika erwachsen geworden?' fragte Philip Kaufman, der 1990 bei 'Henry & June' Regie führte, dem ersten Film, der eine NC-17 erhielt, und der dann mächtig darum kämpfte, ihn in die Kinos zu bringen. (In früheren Jahren war das Äquivalent ein X, die Bewertung für „Midnight Cowboy“ und vor 31 Jahren für Bertoluccis eigenen „Last Tango in Paris“.) Kaufman hofft, dass der NC-17-Film ein Comeback feiert, und vermutet, dass, wenn „The Dreamers“ viel Geld verdient, „das alles ändern könnte“.

Und Geld zu verdienen ist genau das, was Fox Searchlight Pictures versucht.

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Auf der einen Ebene ist Bertoluccis Film eine künstlerische Hommage an die transformative Kraft des Kinos, die während der Studentenaufstände von 1968 in Paris spielt, als die Regierung die Türen des Palais de Chaillot, der Heimat der Cinematheque Francaise, des Inkubators der französischen New Wave, schloss Film.

Auf einer anderen Ebene handelt der Film vom sexuellen Erwachen eines Amerikaners in Paris, der mit einer französischen Schwester und einem französischen Bruder in ihrer weitläufigen Wohnung in Paris zusammenschläft und viel badet, während ihre Eltern im Urlaub sind. Die Schauspieler sind alle sehr jung und sehen sehr gut aus.

Der Film stößt auf gemischte Kritiken.

'Entwaffnend süß und absolut bezaubernd', schrieb A.O. Scott von der New York Times.

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„Man denkt säuerlich an Bertolucci als einen alternden Zirkusdirektor, der Pornografie mit Schauspielern spielt, die kaum Teenager sind. Sie machen keine Revolution in diesem Treibhaus, sie machen einen lustlosen blauen Film“, schrieb David Denby im New Yorker.

Fox Searchlight war ein Geldgeber des Films im Austausch für englischsprachige Rechte. Der Vertrag sah vor, dass Bertolucci dem amerikanischen Markt einen Film liefert, der nicht rassiger als R bewertet wurde, eine Anforderung, die in den meisten Deals Standard ist.

Nachdem sein Film letztes Jahr in Venedig uraufgeführt wurde, fing Bertolucci an, öffentlich darüber zu murren, wie die Prüden in Amerika ihn zwingen würden, die unartigen Teile seines Films zu amputieren und seine künstlerische Vision zu zerstören. Auf dem Weg dorthin entwickelte er den Marketing-Slogan des Films, der argumentierte: 'Ein Orgasmus ist besser als eine Bombe'.

Steve Gilula, President of Distribution bei Fox Searchlight, räumte ein, ja, das öffentliche Gejammer von Bertolucci, dem Autor, erregte die Aufmerksamkeit des Studios. Aber da war noch etwas. Die Studioleiter waren der Meinung, dass 'The Dreamers' gut funktionierte, wie es in Europa gezeigt wurde, und so untersuchte er die Veröffentlichung mit einer NC-17.

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Die MPAA, die für die Bewertung von Filmen zuständig ist, hat 1990 den NC-17-Deskriptor urheberrechtlich geschützt, um die X-Bewertung zu ersetzen, die von Pornografen angeeignet worden war. Das Problem war jedoch, dass viele Filmhaus- und Zeitungsketten verboten hatten, X-Filme zu zeigen oder zu bewerben, und dieses Verbot wurde auf NC-17 übertragen.

Das war zumindest die konventionelle Weisheit. Die Landschaft hat sich offenbar verändert. Gilula und Searchlight stellten zu ihrer Überraschung fest, dass die Kinos bereit waren, „The Dreamers“ mit offenen Armen zu empfangen. Es wird nicht nur in traditionellen „Arthouse“-Kinos gezeigt, sondern auch in Einkaufszentren. „Dieser Film ist nicht ghettoisiert“, sagte Gilula.

Seine andere Überraschung kam mit den Zeitungen. Anfangs hatten vier große Zeitungen Werbeverbote für NC-17-Filme – in Cincinnati, Oklahoma City, Seattle und Salt Lake City. Aber nachdem ihnen die Werbung für 'The Dreamers' gezeigt wurde, stimmten sie alle zu, sie zu schalten. 'Was ich herausfand, war, dass sich diese Annahmen über NC-17 als nicht wahr herausstellten', sagte Gilula.

Hier wird also alles sehr postmodern. Anstatt vor der Erwachsenenbewertung davonzulaufen, hat der Verleih des Films sie angenommen. Bei der Premiere des Films in New York verschenkte Fox Searchlight T-Shirts mit der großen Aufschrift „NC-17“. In den Kinos in Los Angeles schmetterte auf den Plakaten des Films eine Kritik von Andrew Sarris vom New York Observer:

'Herr. Bertolucci hat seit seinem international skandalösen 'Last Tango in Paris' nicht mehr so ​​stark an die Grenzen der Ausbeutung der Sexualität gedrängt. '

„Verdammt cleveres Marketing“, bemerkte ein Manager eines konkurrierenden Studios, der um Anonymität bat.

Wir werden vielleicht nie wissen, ob der Regisseur und das Studio ihrer künstlerischen Vision gefolgt sind, indem sie mutig Stellung bezogen, oder einen mittelmäßigen Film genommen und ihn mit jungem nacktem Fleisch aufgepeppt haben. Wie auch immer, wenn die Massen weiterhin 'The Dreamers' sehen, erwarten Sie mehr NC-17 im Cineplex in Ihrer Nähe.

Regisseur Bernardo Bertolucci, Mitte, am Set seines Films, der das US-Publikum mit intakten Sexszenen erreicht hat. Regisseur Bernardo Bertolucci drängte auf die US-Veröffentlichung von 'The Dreamers' ohne Änderungen. Rechts Michael Pitt und Eva Green in einer Szene aus dem Film.