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ETHNIC JOKE ROILS COMMUNITY COLLEGE

Der Präsident des Prince George's Community College hat auf dem normalerweise ruhigen Largo-Campus für Aufsehen gesorgt, indem er bei seiner jährlichen Begrüßungsrede an die Fakultät und das Personal einen 'Polack'-Witz gemacht hat.

Einige Fakultätsmitglieder sagten, der Kommentar von Robert I. Bickford sei besonders unsensibel angesichts seines Strebens nach mehr multikulturellen Programmen auf dem Campus, um Fakultätsmitglieder und Studenten für die Belange ethnischer Gruppen zu sensibilisieren. Eine kleine Anzahl von Fakultätsmitgliedern verließ das Treffen am 30. August, in dem Bickford den Witz erzählte.

Bickford, seit 1972 Präsident des Community College, war gestern für eine Stellungnahme nicht erreichbar. Sein Assistent der Geschäftsleitung, Robert C. Hardwick, sagte, Bickford betrachte den Witz als 'schrecklichen Fehler' und plane, dieses Jahr an einem speziellen Kurs über 'kulturellen Pluralismus' teilzunehmen.

»Er war offensichtlich nicht empfindlich genug«, sagte Hardwick. „Wir haben so hart daran gearbeitet, kulturelle Vielfalt zu erklären. . . . Der Hinweis auf das polnische Volk entsprach nicht seinen Absichten. Er erkennt es und hat das Gefühl, dass er sich falsch ausgesprochen hat.'

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Bickford, 64, wird von vielen an der Schule zugeschrieben, ihr dramatisches Wachstum zu lenken. Derzeit nehmen etwa 13.000 Studenten Kurse zur Anrechnung, sowohl in Karriereprogrammen wie Krankenpflege und Computertechnologie als auch in zweijährigen Junior-College-Programmen zur Vorbereitung auf das Studium an der University of Maryland und anderen Institutionen.

Die Kommentare des Präsidenten waren in der letzten Woche das Gespräch der Fakultät und lösten wütende Memos und Briefe aus. Eine Reihe von Professoren haben sich nach Angaben von Fakultätsmitgliedern und Administratoren direkt beim Präsidenten beschwert.

Laut Hardwick und anderen anwesenden Fakultätsmitgliedern wäre der Witz nicht als beleidigend angesehen worden, hätte Bickford ihm nicht einen Hinweis auf ein verheiratetes „Polack“-Paar vorangestellt. Der Witz handelte davon, dass das Paar Schwierigkeiten hatte, neugeborene Zwillinge, einen Jungen und ein Mädchen, zu benennen, und wie sie einen Freund baten, einige Vorschläge zu machen.

Der Freund hat 'Denise' und 'Denepew' empfohlen, sagte Bickford seinem Publikum. Hardwick sagte, er habe Bickford gefragt, warum er sich auf Polen beziehe, und der Präsident antwortete: „Weil es mir so erzählt wurde. Ich habe damit nichts gemeint.'

Die Reaktion auf Bickfords Bemerkungen in der Fakultät reichte von Empörung bis hin zu Leuten, die sich fragten: 'Was ist die große Sache?' wie es ein Professor ausdrückte. Mehrere Professoren drückten eine Art müder Mangel an Überraschung über Bickford aus, der den Ruf hat, einen etwas 'harken' Sinn für Humor zu haben, sagte Hardwick.

»Ich fand das anstößig«, sagte Mathematikprofessorin Catherine Cant. »Aber er hat es schon einmal gemacht, also ist es kein Einzelfall. . . . Es gab einige Lacher. Ich glaube, die Leute waren höflich.'

Was mehrere Professoren zu verärgern schien, war, dass Bickford einen großen Vorstoß unternommen hat, um die 'kulturelle Vielfalt' an der Schule zu betonen, die einst weitgehend weiß war, aber - wie Prince George's County selbst - einen Zustrom von Afroamerikanern, Latinos und Asiaten erlebt hat Amerikaner.

Beim Schulanfangstreffen las Bickford die Namen der Fakultätsmitglieder vor, die letztes Jahr den speziellen Kurs zum kulturellen Pluralismus besucht hatten.

'Er hat immer Witze dieser oder anderer Art erzählt, nicht jedes Jahr, aber von Zeit zu Zeit', sagte Andrew L. Habermacher, Professor für Anthropologie und Soziologie. 'Das Klima hat sich verändert, so dass diesmal viele Menschen ihre Besorgnis geäußert haben.'

Habermacher fügte hinzu, Bickford sei ein „sehr guter“ Präsident gewesen. 'Obwohl es bedauerlich ist, macht dies für mich seinen Beitrag zum College nicht ungültig', sagte er. 'Der Präsident ist dabei, sein Bewusstsein zu schärfen.'