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EURO MOTORCARS'S JACKSON BREAK FÜR MERCEDES-BENZ VON NORDAMERIKA

Michael R. Jackson, ein Bethesda-Autohändler, der sich für eine strengere bundesstaatliche Regulierung von „Graumarkt“-Autos eingesetzt hat, wurde zum Senior Vice President für Marketing und Vertrieb bei Mercedes-Benz of North America Inc. ernannt.

Es ist das erste Mal, dass der deutsche Luxusautohersteller einen Amerikaner in einen seiner Top-Betriebsjobs versetzt, sogar in seinem US-Geschäft, das seinen Hauptsitz in Montvale, N.J. hat.

Jacksons Ernennung ist auch eine der seltenen Gelegenheiten, bei denen ein in den Vereinigten Staaten tätiger Autohersteller in die Reihen seiner Händler gegriffen hat, um einen hochrangigen Unternehmensposten zu besetzen, sagte Gerard N. Murphy, Präsident der Automotive Trade Association der National Capital Area , die 200 Franchise-Neuwagenhändler im Großraum Washington vertritt.

'Dies ist ein sehr ungewöhnlicher Termin, der offensichtlich gut für Michael spricht', sagte Murphy.

Jackson, 41, Executive Vice President und General Manager von Euro Motorcars in Bethesda, erlangte 1988 mit der Verabschiedung des Graumarktgesetzes nationale Bekanntheit.

Befürworter der Gesetzgebung – nämlich Franchise-Händler importierter Autos – sagten, sie wolle sicherstellen, dass alle in den Vereinigten Staaten verkauften Autos die gleichen Sicherheits- und Emissionskontrollstandards erfüllen. 'Graumarkt'-Autos, die von Privatpersonen im Ausland gekauft und privat in die Vereinigten Staaten transportiert wurden, entsprachen häufig nicht den bundesstaatlichen Sicherheits- und Emissionsstandards, behaupteten die Franchise-Händler.

Gegner des Gesetzentwurfs argumentierten, dass es sich um eine Gesetzgebung aus reinem Eigeninteresse handelte, die US-Käufer von Mercedes-Benz und anderen europäischen Luxusautos zwingen sollte, Franchise-Händler zu bevormunden, die normalerweise höhere Preise als auf dem grauen Markt verlangten.

Wer im Namen der Händler argumentierte, riskierte öffentlichen Spott, denn Mercedes-Benz Händler verkauften ihre Autos oft mit 20 Prozent Gewinnmarge, gegenüber Händlern anderer Luxusmodelle von 11 bis 16 Prozent.

Aber Jackson, von vielen seiner Kollegen als 'Händler' bezeichnet, meldete sich bei vier Auftritten vor den Ausschüssen des Repräsentantenhauses und des Senats und einmal vor der Environmental Protection Agency freiwillig als Hauptsprecher zu diesem Thema.

„Wir mussten den Kongress und die Öffentlichkeit davon überzeugen, dass es sich um ein Sicherheits- und Verbraucherproblem handelt … dass wir keine Interessengruppe sind, sondern zum Wohle der Verbraucher arbeiten“, sagte Jackson.

Jackson setzte sich mit Hilfe eines Berichts des General Accounting Office durch, der die Position der Händler unterstützte.

Jackson war vier Jahre im Mercedes-Benz Dealer Council tätig, von 1985 bis 1989, die letzten zwei Jahre als Vorsitzender. Seine Kollegen vor Ort sagten, seine 'Graumarkt'-Kampagne und der Dienst des Händlerrats hätten ihn zu einer natürlichen Wahl für den Mercedes-Benz-Job gemacht.

'Mercedes-Benz hat versucht, seine Beziehungen zu seinen Händlern zu stärken, von denen sich 414 in den USA befinden', sagte ein Sprecher der in McLean ansässigen National Automobile Dealers Association, die 20.000 in- und ausländische Autohändler in Amerika vertritt. 'Aus unserer Sicht ist seine Ernennung sehr positiv. Wir werden einen ehemaligen Händler in einer sehr hochrangigen Beziehung zu Mercedes-Benz haben“, sagte der NADA-Beamte, der nicht genannt werden wollte.

Der Titel 'ehemaliger Dealer' ist für Jackson schwer zu ertragen. Er war die letzten 19 Jahre bei Euro Motorcars, die letzten 10 Jahre als Partner und Chief Operating Officer.

'Euro Motorcars zu verlassen ist eine sehr schwierige Entscheidung für mich', sagte Jackson. 'Ich muss mich jetzt von allen Beteiligungen an Euro Motorcars trennen, um Interessenkonflikte in meinem neuen Job zu vermeiden.'

Jackson lehnte es ab, über den Wert dieser Beteiligungen zu sprechen, die ein Mitarbeiter auf einen 'siebenstelligen Bereich' schätzte. Andere Freunde spekulierten, dass Mercedes-Benz Jackson deutlich mehr geboten haben musste als nur einen Firmentitel, damit er so viel aufgab.

Einige in lokalen Autohandelskreisen sagten, Jackson könnte schließlich die Nachfolge von Erich Krampe als Präsident und CEO von Mercedes-Benz North America antreten.

Jackson tanzt um solche Fragen herum. 'Ich sehe dies als Herausforderung', sagte er über die neue Stelle, die er am 25. Juli antritt. 'Ich freue mich auf die Zusammenarbeit mit Präsident Krampe', sagte er. 'Ein Grund, warum ich die Stelle angenommen habe, ist, dass Herr Krampe mir versprochen hat, dass er noch lange hier sein wird.'