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Europa kämpft darum, seine kolonialen Übel zu sühnen

VonIshaan TharoorKolumnist 30. August 2018 VonIshaan TharoorKolumnist 30. August 2018

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Bei eine Übergabezeremonie in einer Berliner Kirche Am Mittwoch erhielten namibische Beamte die Überreste von Ureinwohnern, die vor mehr als einem Jahrhundert von deutschen Truppen in ihrem Land getötet wurden. Der grausige Inhalt umfasste 19 Schädel, eine Kopfhaut und Knochen von fünf Skeletten, die alle jahrzehntelang in staubigen Regalen deutscher Universitäten und Museen aufbewahrt wurden.

Die Überreste sind eine viszerale Verbindung zu einer schrecklichen Vergangenheit – was viele Historiker als der erste Völkermord des 20. Jahrhunderts . Zwischen 1904 und 1908 koloniale Truppen im damaligen Deutsch-Südwestafrika führte das weit verbreitete Massaker an Herero- und Nama-Stammesangehörigen durch . Schätzungen gehen davon aus, dass bis zu 80 Prozent des nomadischen Herero-Stammes, der vor einem Jahrhundert auf etwa 100.000 geschätzt wurde, entweder von deutschen Soldaten getötet oder in der Wüste verdurstet und verhungert wurden.

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Im Oktober 1904, Lothar von Trotha, der deutsche Kommandant in Namibia, überbrachte seinen berüchtigten Vernichtungsbefehl , die vorschreibt, dass jeder Herero, mit oder ohne Gewehr, mit oder ohne Vieh, erschossen wird. Im folgenden Jahr gab er eine ähnliche Warnung bezüglich der Nama heraus; Es wird angenommen, dass etwa 10.000 getötet wurden.

Die Gewalt und Demütigung war damit noch nicht beendet. Bewegt von der damaligen rassistischen Eugenik verschifften die deutschen Behörden Tausende von Schädeln und anderen Körperteilen der Toten der Ureinwohner zurück nach Europa. Die Exemplare wurden Studien unterzogen, die die Grundlage für heute diskreditierte Theorien der europäischen Rassenüberlegenheit bildeten.

Viele der Schädel gehörten Stammesangehörigen, die in elenden Konzentrationslagern in der Wüste starben; ihre Leichen wurden enthauptet. In einigen Fällen, laut einem Artikel aus dem Jahr 2011 im Spiegel , Witwen wurde befohlen, mit Glasscherben das Fleisch von den Köpfen ihrer Ehemänner zu kratzen, um die Schädel besser für den Transport vorzubereiten.

Die Abscheulichkeit dieser Taten ist Teil einer viel breiteren Geschichte . Die Deutschen waren kaum allein in Abschlachten der lokalen Bevölkerung oder das Horten der Körperteile von getöteten Eingeborenen. Unzählige Museen, Kliniken und Universitäten in Europa beherbergen noch immer Überreste kolonisierter Völker, die manchmal getötet wurden explizit zum Zwecke der Ergänzung dieser morbiden Sammlungen .

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Erst in den letzten Jahren ist ein Bewusstsein für diese Praktiken entstanden. 2012 wurde beispielsweise Frankreich zurück nach Neuseeland verschifft die mumifizierten Köpfe von 20 Maori-Kriegern die in einem Pariser Museum geschmachtet hatte. Wir schließen ein schreckliches Kapitel der Kolonialgeschichte und schlagen ein neues Kapitel der Freundschaft und des gegenseitigen Respekts auf, sagte der französische Kulturminister damals.

Angesichts der Länge, in der seine Regierung für die Schrecken der Nazi-Zeit gesühnt hat, ist Deutschland im Vergleich zu andere westeuropäische Länder . Kritiker sagen jedoch, dass noch viel getan werden muss, um mit der deutschen Kolonialgeschichte, die sich über Gebiete von Afrika bis zum Südpazifik erstreckte, zu rechnen.

Deutschland hat seine kritischen Energien zu Recht auf den Holocaust konzentriert“, Der deutsche Historiker Jürgen Zimmerer sagte der Financial Times . Das hat aber auch dazu geführt, dass die Verbrechen des Kolonialismus viel weniger ins Bewusstsein gerückt sind. Es scheint, als ob viele Politiker nicht wissen, wie schwerwiegend diese Verbrechen waren.

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Die Bemühungen dazu sind im Gange, wie meine Kollegen James McAuley und Rick Noack Anfang des Jahres berichteten. In Frankreich, Deutschland und anderswo denken Kuratoren und Regierungsbeamte kritisch über die Herkunft einiger der Artefakte in ihrer Mitte nach. Der französische Präsident Emmanuel Macron hat bereits Pläne angekündigt, von Europäern geplünderte Objekte wie Masken, Throne, Zepter und Statuen zum Teil dauerhaft zurückzugeben. Auch in Deutschland läuft ein ähnliches Projekt.

'Die Deutsche Stiftung Lost Art , gegründet zur Unterstützung von Ermittlungen zu NS-Raubkunst, kündigte im April an, ihr Mandat auf Artefakte aus ehemaligen Kolonien auszuweiten, schrieben meine Kollegen . Im Mai veröffentlichte der Deutsche Museumsbund eine Verhaltenskodex um die Erforschung und mögliche Rückgabe von Objekten aus der Kolonialzeit zu leiten. Für 2019 hat Deutschland 3,5 Millionen US-Dollar bereitgestellt, um Museen bei der Ermittlung der Herkunft möglicherweise illegaler oder illegitimer Artefakte zu unterstützen.

Aber diese Art der Abrechnung, sagen Kritiker, kann nur ein Anfang sein . Im Fall der Herero sind viele in Namibia warten auf eine formelle deutsche Entschuldigung für den Völkermord an ihren Vorfahren . Beamte in Berlin haben sich 2016 zu einer Entschuldigung verpflichtet, verhandeln aber noch mit der namibischen Regierung über den Wortlaut einer offiziellen Erklärung. Analysten sagen, die Bundesregierung will sich nicht zu einer Entschuldigung verpflichten das könnte sie schadensersatzpflichtig machen .

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Am Mittwoch sagte Michelle Müntefering, Staatsministerin im Auswärtigen Amt, Deutschland bekenne sich zu seiner historischen Verantwortung und bat die namibische Delegation um Vergebung blieb vor einer offiziellen Entschuldigung stehen .

Dies hat die Nachfahren des Völkermords frustriert, die vor einem US-Gericht eine Sammelklage gegen die deutsche Regierung eingereicht haben. Indem die Bundesregierung versucht, die Vergangenheit nicht anzuerkennen, werde sie weiterhin schwerwiegende Fehler in der gegenwärtigen und zukünftigen Politik machen, sagte Herero-Häuptling Vekuii Rukoro am Mittwoch in Berlin , konfrontiert mit Beamten aus beiden Ländern. Schließlich sind wir die direkten Nachfahren dieser Überreste und sollten nicht ignoriert werden.

Aber er wird wahrscheinlich enttäuscht sein. Europäische Regierungen sind notorisch abgeneigt, sich formell zu entschuldigen , während die in Ländern wie Frankreich, Großbritannien und Deutschland aufsteigenden Rechtspopulisten – entzündet von verschiedenen Formen imperialer Nostalgie – die vermeintlichen Schamkomplexe der Linken anprangern. Deutschlands rechtsextreme AfD hat sogar ihre Landsleute aufgefordert, ihren Schuldkult über die Verbrechen aus der Nazizeit überwinden .

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So rumpelt das Projekt der Versöhnung und Sühne langsam und ungleichmäßig.

Am Mittwoch hat Petra Bosse-Huber, eine deutsche evangelische Bischöfin, die Übergabe der sterblichen Überreste als eine Tat bezeichnet, die schon vor vielen Jahren hätte erfolgen sollen. Für die Herero und die unzähligen anderen Opfer der europäischen Imperien scheint es noch zu wenig und viel zu spät.

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