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Selbst kostenlos fehlt den Metallhäusern von Quantico der Magnetismus

Das Angebot war für freie Häuser.Kostenlos.

Man könnte meinen, ein solches Werbegeschenk würde ausreichen, um einen Ansturm auf dem heutigen Immobilienmarkt auszulösen. Aber wenn die Häuser komplett aus Metall sind, 11 Tonnen wiegen und akribisch demontiert werden müssen - alle 30.000 Teile -, kommen die Abnehmer nicht gerade angerannt.

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Das haben Beamte der Quantico Marine Corps Base kürzlich entdeckt, als sie 58 Häuser, die als Lustrons bekannt sind, loswerden wollten. Robust, reich an Geschichte und schwerer als Elefanten, wurden Lustrons nach ihrem äußeren Glanz benannt. Sie liefen Ende der 1940er Jahre als billige, effiziente Lösung für die Wohnungsnot der Nachkriegszeit vom Band.

In der Werbung wurden sie als feuerfest, rostfrei, termitenfest und leicht mit einem Gartenschlauch abwaschbar angepriesen. Das Marine Corps erteilte einen großen Auftrag und hinterließ Quantico die größte Sammlung von Lustrons der Welt.

Im Laufe der Jahrzehnte waren die Häuser im Ranch-Stil mit zwei und drei Schlafzimmern so langlebig wie in Rechnung gestellt. In leuchtenden Meeresgrün-, Puderblau- und Flamingotönen gemalt, wirken sie heute wie aus „The Jetsons“, einer karikaturhaften Anomalie auf einem modernen Militärstützpunkt. Mit etwa 1.000 Quadratmetern gelten Lustrons als zu klein, um die heutigen Marine-Familien unterzubringen, also beschloss Quantico, sie loszuwerden.

Clark Realty Capital, der Immobilien- und Entwicklungszweig der in Bethesda ansässigen Clark Enterprises und seiner Partner, hat einen Vertrag über 240 Millionen US-Dollar zum Bau von mehr als 1.100 neuen Häusern auf der Basis. Alle bis auf zwei der Lustrons sollen gehen, nachdem sie ihre Begrüßung überdauert haben.

'Sie sind skurril und es macht Spaß, darüber zu reden', sagte Bereket Selassie, eine Führungskraft von Clark. 'Aber sie entsprechen nicht mehr den Bedürfnissen der heutigen Militärfamilien.'

Selassie und andere Führungskräfte von Clark arbeiteten mit Naturschützern an einem Plan zur Rettung der Lustrons und boten sie kostenlos über eine Website an. Es gab einen detaillierten Bewerbungsprozess und eine rückzahlbare Anzahlung von 15.000 USD. Clark erhielt Hunderte von E-Mail-Anfragen, und seine Website verzeichnete Zehntausende von Zugriffen. Aber als die Frist im April abgelaufen war, hatte Clark nur sechs brauchbare Bewerbungen.

Warum sinkendes Interesse? Wie sich herausstellte, belaufen sich die geschätzten Kosten für das Entfernen, Transportieren und Wiederzusammenbauen eines Lustron auf 80.000 bis 100.000 US-Dollar. Plötzlich war frei nicht mehr so ​​frei. Jedes einzelne Metallteil muss beschriftet und bestellt werden. Und wenn sich etwas verbiegt oder bricht, finden Sie im Baumarkt keinen Ersatz.

'Es ist nicht so, als würde man sich mit seinen Bierfreunden treffen', um ein Wochenendprojekt in Angriff zu nehmen, sagte Colin Strayer, einer der wenigen Naturschützer, der erfolgreich einen Lustron verpflanzt hat. 'Sie nehmen ein ganzes Haus auseinander.'

Strayer sagte, Lustrons seien nie dazu gedacht, auseinandergenommen und bewegt zu werden. Er schätzt, dass eine dreiköpfige Crew vier Wochen braucht, um eines der Häuser ordnungsgemäß abzubauen. Das ist für einen Puzzle-Enthusiasten oder anspruchsvollen Designfan in Ordnung, aber nicht für jemanden, der ein billiges, tragbares Zuhause sucht. Im Vergleich dazu kostet ein neues modulares Haus ähnlicher Größe weniger als 50.000 US-Dollar.

Nach der Enttäuschung über das anfängliche Angebot von Lustron entschied sich Clark, seine Baupläne voranzutreiben und vor kurzem 23 der 60 Quantico Lustrons abgerissen. Zwei Häuser werden als Wartungsgebäude erhalten, und Clark wird ab November Anträge für die restlichen 35 annehmen. Bis zum Ende des Sommers 2007 werden alle nicht beanspruchten Lustrons mit der Abrissbirne konfrontiert.

'Die Lustrons sind ein nostalgisches Stück Geschichte', sagte Christine Madrid French, Präsidentin des Recent Past Preservation Network in Arlington. 'Wenn die Leute einen betreten, sind sie in eine frühere Ära zurückgekehrt, eine Ära des Kalten Krieges.'

Ein Grund für Lustrons kultartige Gefolgschaft ist, dass das Unternehmen vor dem Konkurs im Jahr 1950 weniger als 3.000 Häuser baute Autohersteller Preston Tucker, ein weiterer Industrieidealist, dessen unglückselige Tucker-Limousine von 1948 durch Politik und Unpraktikabilität zu Fall gebracht wurde. Strandlunds Bewunderer sprechen von einem Visionär.

'Ich habe geweint, als das Ding unterging', sagte der 88-jährige Alex James aus Columbus, Ohio, der dort im Lustron-Werk arbeitete. »Für mich war es ein verdammt schönes Haus. Ich wünschte, es wäre erfolgreich gewesen.'

ist Butternusskürbis eine Stärke

James bewahrte das Original „Lustron Erection Manual“ auf und verkauft Kopien davon im Internet für 38 US-Dollar. Er verkauft auch Lustron-Hüte und ein selbst veröffentlichtes Buch darüber, warum das Unternehmen gescheitert ist. In einer Yahoo-Diskussionsgruppe mit über 600 Mitgliedern für Lustron-Besitzer ist James ein selbsternannter Guru, der Ratschläge zur Wartung und aus erster Hand über die Blütezeit des Unternehmens bietet.

»Stahlhäuser sind großartig«, sagte er. 'Die Leute, die sie haben, lieben sie.'

Obwohl sie von Denkmalschützern als retro-coole Ikonen geliebt wurden, wurden Lustron-Häuser von den Militärfamilien, die in ihnen lebten, nicht allgemein bewundert. Fred Sullivan, der 2002 Direktor für Familienwohnungen im Quantico war, als er von The DNS SO interviewt wurde, verglich das Leben in den Stahlkonstruktionen mit dem „Leben in einem Aktenschrank“.

Es gibt Leute, die die Quantico Lustrons gerne haben würden, aber sagen, dass sie sich den Versand nicht leisten können. Sie sind eine kleine Gemeinschaft von mehrfach chemikaliensensiblen Menschen, die in der Wüstenstadt Snowflake, Arizona, leben. Viele sind durch die Krankheit behindert, was sie ihrer Meinung nach akut empfindlich gegenüber gewöhnlichen Haushaltschemikalien, Lösungsmitteln und Baumaterialien wie Glasfaser, Sperrholz und Teppichboden macht . Da Lustrons aus porzellanbeschichteten Stahlplatten bestehen – innen und außen – sind sie im Wesentlichen hypoallergene Häuser.

„Das Leben in einem flachen, chemisch sicheren Gebäude ist ideal“, sagt Susan Molloy, die 1994 nach Snowflake zog.

Molloy sagte, dass viele Mitglieder ihrer Gemeinschaft behindert sind und andere im Rollstuhl sitzen. Sie sagte, sie könnten es sich nicht leisten, die Lustrons selbst zu versenden oder zu montieren.

Ihr Traum, sagte Molloy, ist, dass die Quantico Lustrons über Amtrak, das durch Quantico führt, nach Snowflake fahren werden. Sie ist zur Basis gereist, um die Gebäude zu inspizieren, und sagte, die Gruppe versuche, Hilfe für ihren Antrag an Clark zu bekommen.

»Ich war dreimal im Zug nach Quantico, und diese Häuser fühlen sich für mich wunderbar an«, sagte Molloy. 'Dass ich diese Häuser tolerierte und mich innerlich besser fühlte, ist ein Hinweis darauf, dass sie zumindest für einige Leute einen Wert haben.'