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Die böse Schwester des Reality-Fernsehens

Wenn Sie jemals eine Reality-TV-Show gesehen haben, haben Sie sie wahrscheinlich gesehen: eine ständig verstörte, zähnelutschende, augenrollende, mit den Fingern wedelnde Harpyie, die Konfrontationen in ihrem Gefolge erzeugt und rassistische Kränkungen durch die fadenscheinigsten Provokationen wahrnimmt .

Schon bei ihrem Anblick zittern ihre Mitstreiter vor Angst.

Und kein Wunder.

Sie ist die Sista mit einer Einstellung.

Sie ist diejenige mit einem Felsbrocken auf der Schulter, die durch endlose Catfights kreischt, ein Anblick, der so allgegenwärtig ist, dass Africana.com den Ausdruck The Evil Black Woman als Markenzeichen verwendet hat, um diese afroamerikanischen Bewohner von Unreality TV zu beschreiben.

Der SWA ist alles scharfe Kanten und rohe Nerven, ein wütender, aggressiver Besserwisser, der eine einseitige Sicht auf die schwarze Frau darstellt, die Idee eines Netzwerkanzugs, der in die Freisprecheinrichtung schreit: Bring mir die freche Schwester!

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Die neuesten Teilnehmer in einer langen und abscheulichen Reihe von Tätern: Alicia Calaway in 'Survivor: All-Stars', sie mit dem Finger und der gespaltenen Zunge. Die geschmeidige und schlaksige Camille McDonald (eine Studentin der Howard University) in 'America's Next Topmodel', die in Internet-Foren für ihre 'Stank-Attitüde' an den Pranger gestellt wurde. Und vergessen wir nicht die elegant eisige Omarosa 'Ich bin nicht hier, um Freunde zu finden' Manigault-Stallworth, der Star von Donald Trumps 'The Apprentice' und wohl die am meisten gehasste Frau im Fernsehen.

Sie brodeln. Sie schmollen. Sie spotten.

Und sie haben alle ihren Scheiß.

Wie Alicia, die keine Angst hat, jedem, der ihr in die Quere kommt, den Finger ins Gesicht zu stecken.

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'Der Finger hat ein Talent', sagt sie in einem Videoprofil, das auf CBS.Com veröffentlicht wurde. „Ohne den Kopf geht es nicht, und ohne den Finger geht es nicht. Es muss beides sein.

„Du musst wirklich wütend sein. Sie wissen, was ich meine? Du musst im Moment sein. Sie müssen also ein kleines Ghetto sein; du musst ein wenig rhythmus haben und du musst verrückt sein.'

Solche Enthüllungen lassen uns innehalten und über die vorgefertigte Natur des Reality-TV nachdenken, bei der die Teilnehmer, die nach diesen Warholian-Nansekunden des Ruhms greifen, ein Image herstellen, um die maximale Sendezeit zu erreichen.

Und so haben wir Standardcharaktere: Der Kleinstadtnaif, der darum kämpft, an diesen bodenständigen Werten festzuhalten – ganz zu schweigen von seiner Jungfräulichkeit. Der unbeholfene Fanatiker, der nicht erkennt, dass er ein Archie Bunker ist. The Troubled Soul, die nur einen Schritt von der Reha entfernt ist. Das Vamp/Party Girl, das gerne die Schüsse zurückwirft, besonders wenn das bedeutet, Tequila aus dem Nabel von jemandem zu schlürfen. Und dann ist da noch das männliche Gegenstück der SWA: The Brother With an Attitude, auch bekannt als The Angry Black Man. (Obwohl 'The Apprentice' Kwame Jackson, ein Harvard MBA, ein lockerer Typ ist, den jeder in seinem Team haben möchte.)

'Wir wissen, dass all diese Shows bearbeitet und manipuliert werden, um Bilder zu erstellen, die echt aussehen und in Echtzeit existieren', sagt Todd Boyd, Professor für kritische Studien an der School of Cinema-Television der University of Southern California und Autor von 'Young Black'. Reich und berühmt: Der Aufstieg der NBA, die Hip-Hop-Invasion und die Transformation der amerikanischen Kultur.' »Aber in Wirklichkeit haben wir eine Konstruktion. . . . Das ganze Unternehmen des Reality-TV beruht auf Stereotypen. Es stützt sich auf gemeinsame Aktien und leicht identifizierbare Bilder.'

Um fair zu sein, nicht alle schwarzen Frauen, die das Reality-TV bevölkern, sind mit einer Haltung bewaffnet. Bemerkenswerte Ausnahmen finden sich bei Keshia Knight Pulliam und Ananda Lewis in 'Celebrity Mole Yucatan', den gutmütigen NFL-Frauen vor einigen Staffeln in 'The Amazing Race' und der weiblichen Hälfte des verliebten afroamerikanischen Paares auf 'Angstfaktor.' Aber meistens ist derjenige, der die Sendezeit bekommt, derjenige, der zu endlosen Wiedervereinigungen von MTVs 'Real World' und 'Road Rules' eingeladen wird, derjenige, der das Drama bringt.

In Bezug auf Coral ('Real World 10'), die raue Staude unzähliger MTV-Spinoffs, schwärmt die Website des Netzwerks dafür, dass sie dafür bekannt ist, 'Einzeiler zu stechen' und 'eine große Biene zu sein, wenn sie Lust dazu hat'. Vielleicht ist es deshalb Alicia ('Survivor II') und nicht die ausgeglichene Vecepia ('Survivor IV'), die jetzt mit den anderen Survivor All-Stars kämpft. Die Einstellung, so scheint es, gewinnt jedes Mal, wenn es ums Fernsehen geht.

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Oder, wie die Sängerin Kelis in einem Interview zu VH1s 'TV's Illest Minority Moments Presented by Ego Trip' bemerkt, einer Dokumentation über Fernsehstereotypen:

„Wir sind dafür bekannt, dass wir sehr –“ Sie hält inne, um mit den Fingern zu schnippen und ihren Hals zu rollen – „Äh-äh. Lass mich dir etwas erzählen.' Die Leute haben uns in diese Kategorie eingeordnet.'

Die Kategorien existieren, weil das Unterhaltung ist. Andy Dehnart, Schöpfer von RealityBlurred.com, einem täglichen Kompendium der Top-Reality-Shows im Fernsehen, sagt: „Wenn Sie Aufnahmen von Alicia haben, die herumsitzen und über ihr Lieblingsessen plaudern, und wenn Sie Aufnahmen von ihr haben, die mit dem Finger wedeln und schreien, ist es viel interessanter . Diese Shows sind keine Dokumentationen.'

(Wir waren leider nicht in der Lage, persönlich mit Alicia zu sprechen, da sie zum Zeitpunkt der Drucklegung offiziell noch im Spiel war und an jedem Ort abgesondert wurde, an dem Reality-TV Menschen versteckt, bevor die Zuschauer in ihr Schicksal eingeweiht werden.)

Reality-TV, sagt Dehnart, beruht auf der visuellen Kurzschrift erkennbarer Stereotypen. Dies wird problematisch, wenn in diesen Shows nur eine Handvoll Farbiger zu sehen sind. Ein widerlicher Weißer kann einfach der widerliche Typ sein und kein Stellvertreter für sein ganzes Rennen.

„Rasse oder Sex“, sagt Dehnart, „können ein besonders leichtes Ziel sein“, das die bewussten oder unbewussten Vorurteile des Betrachters ausspielt.

Tatsächlich nährt sich die SWA von vorgefassten Meinungen über afroamerikanische Frauen. Schließlich ist sie ein Archetyp, der so alt ist wie D.W. Griffith, der erstmals in den frühesten Filmen gefunden wurde, in denen Sklavenfrauen als störrische und streitsüchtige, hochmütige Negerinnen dargestellt wurden, denen man nicht zutrauen konnte, sich an ihren Platz zu erinnern. Denken Sie an Hattie McDaniel in 'Vom Winde verweht', die schimpft und aufregt, während sie an Miss Scarletts Korsettbändern zerrte und zerrte. Oder Sapphire Stevens in dem vielbeschworenen 'Amos N' Andy', der die Konfrontation auf einer Platte serviert, extra scharf, nicht faul. Oder Florence, das mundtote Dienstmädchen in 'The Jeffersons'.

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Dann gibt es Whoopi Goldberg auf NBC. (Und was ist mit ihrer 'Whoopi'-Co-Starin Elizabeth Regan, die Rita spielt, eine weiße Frau, die denkt, sie sei schwarz, und sich aufmacht, Sista die anderen SWAs zu übertreffen?) Steve Martin in 'Bringin' Down the House'. Und Comic Wanda Sykes bohrt einen ahnungslosen Larry David in HBOs 'Curb Your Enthusiasm'. Manchmal wird die Einstellung mit Zustimmung betrachtet, wenn alles zum Wohle der Allgemeinheit ist: um unglücklichen Weißen zu helfen, bessere Menschen zu werden. Und manchmal wird es verwendet, um eine schwarze Frau zu entlassen, nein, jede Frau, die ein legitimes Rindfleisch hat: Zucken und sagen: 'Sie hat eine Einstellung.'

Was uns zu Omarosa bringt.

Sie ist groß, sie ist hinreißend, sie ist eine ehemalige politische Beauftragte des Weißen Hauses, sie schüttelt und jubelt nicht, aber sie ist ständig nervös. Wie die NBC-Werbungsleute es sagen: „Sie hat einen Doktortitel“ – eigentlich ist sie Doktorandin bei Howard – „aber sie hat ihre echte Ausbildung von der Straße. . . . Sie ist heftig! Sie ist temperamentvoll!'

Und wie es in NBCs 'The Apprentice' gespielt wird, wo 16 Möchtegern-Tycoon in verschiedenen unternehmerischen Bemühungen um Donald Trumps Gunst jockey, stößt sie mit fast allen in der Show, vor allem den anderen Frauen (meistens weiß, mit einer Latina). und ein Asiate). Sie ist rassistisch beleidigt, als einer der Darsteller ihr sagt: 'Das ist der Topf, der den Kessel schwarz nennt.' Sie ist herablassend. Sie ließ einen Reha-Job in einer Wohnung aus, weil sie sagte, ein Gipssplitter sei auf ihren Kopf gefallen und sie habe Kopfschmerzen, während ihre Teamkollegen (einschließlich einer, die gerade herausgefunden hatte, dass ihre Mutter Krebs hatte) weiterarbeiteten. Und am bekanntesten ist, dass sie Trump erzählt, dass ihre Teamkollegin Heidi keinen Unterricht hatte.

»Du warst unhöflich«, sagt der Donald zu ihr. 'Du bist gemein. Ich habe es gesehen. . . . Es war sehr abstoßend für mich.'

Später betreten Omarosa und Heidi die Suite, nachdem sie nur knapp entgangen sind, das gefürchtete 'Du bist gefeuert' von The Donald zu hören. Alle eilen herbei, um Heidi zu umarmen, aber niemand umarmt Omarosa. Niemand schüttelt ihr die Hand.

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Für einen Moment sieht sie verwundet aus. Und dann sammelt sie sich. Zieht ihre Rüstung an.

'Wie auch immer. Ich bin noch da.'

'Was Sie in der Show sehen, ist eine grobe Falschdarstellung dessen, wer ich bin', schreibt Manigault-Stallworth in einer E-Mail. „Zum Beispiel zeigen sie mich nie lächeln, es stimmt einfach nicht mit der negativen Darstellung von mir überein, die sie präsentieren wollen. Letzte Woche haben sie mich als faul dargestellt und so getan, als ob ich verletzt wäre, um aus der Arbeit zu kommen, obwohl ich aufgrund meiner schweren Verletzung am Set tatsächlich eine Gehirnerschütterung hatte und fast . . . 10 Stunden in der Notaufnahme. Es ist alles in der Bearbeitung!'

Die meisten Frauen, die sich in der Show über sie beschweren, seien mittlerweile ihre sehr guten Freundinnen. 'In dieser Show geht es um Einschaltquoten', und The Donald habe sie gegen die anderen Frauen ausgespielt, sagt sie, weil er 'nur dramatisch war'.

'Minderheiten wurden in der Vergangenheit im Reality-TV negativ dargestellt', fährt sie fort. „Diese Art von Show lebt von Darstellungen, die vorgefasste Stereotypen über Minderheiten anzapfen (d. h. dass wir faul, unehrlich und feindselig sind). Die Darstellung der 'wütenden schwarzen Frauen' von Reality Television schlägt wieder zu! Es ist wirklich schade!'

Tatsächlich feuern wir heimlich nach Omarosa, völlig fasziniert von ihrer Ich-spiel-nicht-diese-Haltung, der Köstlichkeit ihrer bösen Art, so wie wir die Königin-Hexe Alexis Carrington zu Zeiten der 'Dynastie' angefeuert haben .

Schade, dass in der Retro-Rassenlandschaft des Fernsehens eine Hexe nie nur eine Hexe ist, wenn sie in schokoladenbraune Haut gehüllt kommt.

'Topmodel'-Kandidatin Camille McDonald wurde online für ihre 'Stank-Attitüde' kritisiert. 'Zauberin 'Lehrling'? Auf keinen Fall, sagt Omarosa Manigault-Stallworth. „Alles in der Bearbeitung!“ Jeff Probst zu „Survivor: All-Stars“ mit Alicia Calaway: Wenn man nach der Nanosekunde des Ruhms greift, kann das Bild alles sein.