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EX-CHIEF JUSTICE WARREN BURGER MIT 87 JAHREN TOT

Warren E. Burger, der während einer der gesellschaftlich turbulentesten Ära des Obersten Gerichtshofs oberster Richter der Vereinigten Staaten war, starb gestern im Sibley Memorial Hospital an kongestiver Herzinsuffizienz. Er war 87.

wann ist die mückensaison vorbei

Der oberste Richter im Ruhestand war ein gewöhnlicher Mann, der eine außergewöhnliche Position ergatterte, als der Oberste Gerichtshof an der Spitze des amerikanischen sozialen Wandels stand.

Er war 1969 von Präsident Richard M. Nixon nominiert worden, um den Justizliberalismus zurückzudrängen. Aber Burger leitete stattdessen ein Gericht – dominiert von verbleibenden liberalen Richtern –, das Abtreibung landesweit legal machte, positive Maßnahmen befürwortete und Busing sanktionierte.

Burger, der nach der Pensionierung des Obersten Richters Earl Warren Chef wurde, diente mit 17 Jahren länger als jeder andere in diesem Jahrhundert ernannte Oberste Richter. Mit seiner dicken weißen Mähne und seiner gestärkten Erscheinung sah Burger aus, wie man es von einem Obersten Richter erwarten würde.

Doch so sehr er als Chef eine starke Figur machte, wirkte er in der Rolle, die in der Geschichte des Hofes nur 16 Männer bekleideten, immer etwas unbeholfen. Er stammte aus bescheidenen Verhältnissen in St. Paul, Minnesota, und erwarb seinen Abschluss in Rechtswissenschaften in Abendkursen, während er als Buchhalter für eine Versicherungsgesellschaft arbeitete.

Burgers Leidenschaft war weniger die Substanz des Gesetzes als die allgemeine Verwaltung und Verfahren der Justiz. Er bemühte sich, die Gerichte besser laufen zu lassen. Er drängte den Kongress, mehr Richterstellen zu schaffen und die Gehälter der Richter zu erhöhen. Er förderte die juristische Fortbildung und straffte Gerichtsverfahren.

Er sei die „leitende Kraft“ bei der Unterstützung staatlicher Gerichte bei der Verbesserung ihrer Verwaltung, sagte Ellen Ash Peters, Vorsitzende des Obersten Gerichtshofs von Connecticut, Anfang des Jahres.

Dennoch wurde Burger oft dafür kritisiert, dass es ihm an intellektuellem Gewicht oder an der politischen Finesse mangelte, um eine Fünf-Stimmen-Mehrheit in umstrittenen Themen zu erzielen. Der Ausgang eines Verfahrens war für ihn nicht von größter Bedeutung, da ihm nach Angaben von Personen, die ihm nahe standen, tiefe Überzeugungen zum Inhalt des Gesetzes fehlten.

Aber, sagte der ehemalige Rechtsreferendar Christopher Wright, jetzt stellvertretender General Counsel der Federal Communications Commission, „er brachte wertvolle praktische Erfahrung in {die Position}. Er hat verstanden, dass sich die Leute manchmal gegenseitig verarschen und dass man etwas dagegen tun muss.'

Burger leitete ein Gericht, das Busing bestätigte und es Schwarzen zum ersten Mal erlaubte, wegen indirekter Diskriminierung am Arbeitsplatz zu klagen, basierend auf Statistiken, die zeigten, dass Schwarze weniger gute Jobs bekamen. Er schrieb auch ein wichtiges Urteil über staatliche Beihilfen für Pfarrschulen, das so interpretiert wurde, dass es eine hohe Trennmauer zwischen Kirche und Staat erfordert.

Burger widersprach, als sein Gericht beschloss, der New York Times und anderen Publikationen, darunter The DNS SO, die Veröffentlichung der Pentagon Papers zu gestatten, einer Reihe von geheimen Dokumenten über die US-Beteiligung in Vietnam, die eine beispiellose Konfrontation zwischen der Bundesregierung und der Presse auslösten .

Aber während der Watergate-Krise stimmte Burger mit dem Rest der Richter dafür, dem Präsidenten, der ihn ernannt hatte, die Kontrolle über die Bänder des Weißen Hauses zu verweigern. Das einstimmige Urteil vom 25. Juli 1974 war wohl der dramatischste Moment des Burger Courts und führte zwei Wochen später zu Nixons Rücktritt.

Präsident Clinton nannte Burger in einer gestern aus Little Rock, Ark. '

Der ehemalige Präsident Ronald Reagan und seine Frau Nancy sagten in einer Erklärung, Burger habe 'das Gleichgewicht auf die Bank gebracht'.

Obwohl der Hof fast zwei Jahrzehnte lang dem Namen von Burger gehörte, war seine Mehrheit immer noch stark von Überbleibseln aus Warrens Amtszeit beeinflusst. William J. Brennan Jr., 1956-90, überzeugte seine Kollegen besonders und kontrollierte oft den Lauf wichtiger Meinungen.

Da die Burger-Ära die gesellschaftlichen Veränderungen, die das Gericht in Warren bewirkte, nicht rückgängig machte, bezeichnete ein Rechtswissenschaftler sie als „die Konterrevolution, die es nicht war“.

„Es war immer etwas beruhigend zu wissen“, sagte Burger kurz nach seiner Pensionierung 1986, „dass ich von sogenannten Liberalen als zu konservativ und von sogenannten Konservativen als zu liberal geächtet wurde. Ziemlich sichere Position.'

Burgers Abgang von der Bank zum Vorsitz eines Ausschusses zum zweihundertjährigen Bestehen der Verfassung kam überraschend, obwohl seine Liebe zur Geschichte bekannt war. 'Er hatte eine Leidenschaft für die amerikanische Geschichte', sagte der ehemalige Angestellte David O. Bickert, ein Rechtsanwalt mit eigener Praxis, viel mehr als für 'abstrakte Rechtsfragen, die vor Gericht kamen'.

Geboren in St. Paul, deutschschweizerischer protestantischer Abstammung, verbrachte Burger sein frühes Leben auf einem Bauernhof. Als viertes von sieben Kindern besuchte er öffentliche Schulen in St. Paul und arbeitete sich durch die University of Minnesota und das St. Paul College of Law (jetzt Mitchell College of Law). Die Princeton University hatte ihm ein Stipendium für das College zugesprochen, aber er lehnte es ab, da er nicht in der Lage war, andere Schulausgaben zu decken und zu den Finanzen seiner Familie beizutragen.

Nach seinem Abschluss in Rechtswissenschaften im Jahr 1931 war er über 20 Jahre als Rechtsanwalt in seinem Heimatstaat tätig. Als Burger 1933 Elvera Stromberg heiratete, war Harry A. Blackmun, der auch Nixon-Beauftragter für den High Court wurde, sein Trauzeuge.

Burger, der ein Loyalist der Republikanischen Partei gewesen war, zeigte sein politisches Geschick 1952 auf der Republican National Convention. Als Floor Manager für Harold E. Stassen schickte Burger die Nachricht an die Plattform, dass Minnesota seine Stimmen ändert und Dwight D. Eisenhower über die Spitze schickt.

Im nächsten Jahr belohnte Eisenhower Burger. Er wurde stellvertretender US-Generalstaatsanwalt für die Bürgerrechtsabteilung des Justizministeriums. Drei Jahre später, 1956, brachte Eisenhower Burger vor das Berufungsgericht des District of Columbia Circuit. Dort war er bekannt für eine Betonung von „Recht und Ordnung“ und einen gerichtskonservativen Ansatz, der Bundesgesetze und die Verfassung eng las, obwohl er in Bürgerrechtsfragen als gemäßigt galt.

Das D.C. Circuit Court unter der Leitung von Chief Judge David L. Bazelon verabschiedete eine damals revolutionäre Doktrin erweiterter Standards des Wahnsinns in Kriminalfällen. Burger kritisierte seine Kollegen, weil sie „die moralischen Grundlagen des Strafrechts“ ignorierten, und argumentierte, dass die Gerichte bei der Entlassung der Angeklagten zu weit gegangen seien. Er tadelte sie auch dafür, dass sie „perfekte“ Verfahren forderten und nicht nur „faire Verfahren“.

„Diese scheinbare Besorgnis der Richter, jeden Angeklagten vor jeder Konsequenz seiner freiwilligen Äußerungen zu schützen, führt zu unzähligen Regeln, Unterordnungen, Variationen und Ausnahmen, denen selbst die wachsamsten und erfahrensten Anwälte und Richter verpflichtet sind“, sagte Burger.

Als Nixon 1969 ankündigte, Burger als Nachfolger von Warren an den High Court berufen zu wollen, sagte der Präsident, er wolle einen Richter, der die Verfassung strikt auslegt. Der Senat genehmigte Burger mit überwältigender Mehrheit am 9. Juni 1969 nach einer Anhörung des Justizausschusses, die angeblich nur eine Stunde und 40 Minuten dauerte.

Burger wäre nicht nominiert worden, wenn 1968 der damalige Präsident Lyndon B. Johnson bei seiner Ernennung des damaligen Justizministers Abe Fortas zum Chef erfolgreich gewesen wäre. Earl Warren hatte seinen Rücktrittsantrag gestellt, aber der Senat weigerte sich mit 45 zu 43 Stimmen, einen Filibuster abzuschneiden, der Fortas' Bestätigung blockierte. Johnson zog die Nominierung zurück und gab Nixon einige Monate später die Möglichkeit, den obersten Richter zu ernennen.

Wie Nixon gehofft hatte, ging Burger besonders hart zu den Angeklagten und stellte sicher, dass einige von der Polizei ohne Haftbefehl, aber in gutem Glauben gesammelte Beweise im Prozess verwendet werden konnten. Aber er war weder ein harter Konservativer noch ein Aktivist, der bereit war, die jüngsten Entscheidungen über die Amtszeit Warrens rückgängig zu machen.

Wie Henry J. Abraham, Professor an der University of Virginia, in einem Buch über die Politik von Gerichtsterminen feststellte, kam es nicht zu den versprochenen pauschalen Rückschlägen von Warrens Gerichtspositionen. 'Dies galt insbesondere für Fälle, in denen es um Diskriminierung aufgrund der Rasse und des Geschlechts sowie um wichtige Aspekte der Meinungsfreiheit ging', schrieb Abraham. Nixon war „zutiefst enttäuscht, ja sogar verärgert“ über eine der Entscheidungen des Burger-Gerichts von 1971, die den Einsatz von gerichtlich angeordneten Bussen zur Aufhebung der Rassentrennung an öffentlichen Schulen bestätigten.

Burger widersprach einem Teil des Gerichtsurteils im Fall 1978 University of California Regents gegen Bakke, der die Verwendung der Rasse als Faktor bei der Zulassung zum College zuließ. Aber er war mit der Mehrheit im Roe v. Wade 1973, der die Abtreibung landesweit legalisierte, und er verfasste die Stellungnahme des Gerichts, um eine übermäßige Verschränkung zwischen Regierung und Religion zu verhindern.

In einem Fall von 1976 hob das Gericht eine Gag-Regel auf, wobei Burger mit knapper Mehrheit schrieb, dass solche vorherigen Beschränkungen der Veröffentlichung 'die schwerwiegendste und am wenigsten tolerierbare Verletzung der Rechte des ersten Verfassungszusatzes sind'. Im Allgemeinen ärgerte sich Burger jedoch über die Presse und schrieb in einem internen Memo, dass nichts Gutes davon komme, wenn Angestellte mit Reportern sprechen.

Als Chef wurde Burger von seinen Kollegen oft beschuldigt, eine „Köder-und-Schalter-Technik“ anzuwenden, um den Auftrag zum Schreiben von Meinungen zu kontrollieren. Personen, die den Richtern nahestehen, sagten, Burger würde manchmal darauf verzichten, zuerst in der geheimen Konferenz der Richter zu sprechen, in der Vorabstimmen über Fälle durchgeführt werden. Dann würde Burger mit derjenigen Seite abstimmen, die eine Mehrheit hatte, so dass er die Befugnis hätte, die Stellungnahme in dem Fall zu verfassen. Er würde die Meinung mehrheitlich der konservativsten Justiz zuordnen und dem Ergebnis nur zustimmen – oder sich manchmal sogar dem Dissens anschließen.

Insider sagten, dies sei zeitweise dazu gedacht gewesen, dem liberalen Führer Brennan das Recht zu nehmen, die Stellungnahme zu schreiben oder zu übertragen.

Burgers Manövrieren in Fällen und eine von Kritikern als kleinlich beschriebene persönliche Art führten zu Spannungen zwischen ihm und seinen Kollegen. Der verstorbene Justice Thurgood Marshall soll versucht haben, seine Ziege zu bekommen, indem er ihn 'Chiefy Baby' nannte.

Richter Potter Stewart trat laut Freunden teilweise zurück, weil er Burger einfach nicht mehr ertragen konnte. Er verglich Burger privat mit einem 'Showkapitän' auf einem Ozeandampfer, der Frauen zum Abendessen einlädt, während der echte Kapitän das Schiff steuert.

Aber obwohl seine persönlichen Beziehungen angespannt sein konnten, war er ein Meister darin, das Gericht selbst zu verbessern, und versuchte, die gesamte Justiz zu verbessern, indem er auf mehr Richter der unteren Gerichtshöfe und mehr Justizpersonal drängte.

Der ehemalige Angestellte Bickert erinnerte sich: „Als Burger vor Gericht kam, gab es eine kleine Xerox-Maschine. Und die Angestellten mussten ihre eigenen tragbaren Schreibmaschinen kaufen. 1970 hatten sie nur diese alten Underwood-Standards.

„Burger hat vom Kongress zusätzliche Mittel für den Kauf weiterer Xerox-Maschinen erhalten. Niemand sonst kümmerte sich um diese Dinge. Er war in der Lage, Dinge zu erledigen.'

Nach seiner Pensionierung sprach Burger bis in die letzten Jahre regelmäßig auf Gerichtskongressen. Erst in diesem Jahr veröffentlichte er ein Buch mit dem Titel „It Is So Ordered: A Constitution Unfolds“, in dem er 14 wichtige Fälle des Obersten Gerichtshofs aufzählte.

Burger war seit mehreren Monaten krank, hatte eine Lungenentzündung und einen besonders harten Winter im letzten Jahr. Seine Frau Elvera starb im Mai 1994.

Burger hinterlässt einen Sohn, Wade, eine Tochter, Margaret Mary Rose, und zwei Enkelkinder. Bestattungsvorsorge steht noch aus. Bildunterschrift: WARREN E. BURGER Bildunterschrift: Burger gibt 1986 seinen Rücktritt bekannt, flankiert von Antonin Scalia (links), dem stellvertretenden Justizkandidaten, und William H. Rehnquist, dem Kandidat für den Obersten Gerichtshof.