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Ex-IRA-Mann McGuinness, Königin, die sich zum ersten Mal trifft

DUBLIN —Die britische Königin Elizabeth II. wird nächste Woche zum ersten Mal Martin McGuinness, den ehemaligen Kommandeur der irischen Republikanischen Armee und den derzeitigen stellvertretenden Ersten Minister Nordirlands, treffen, teilte die politische Partei der IRA mit, was einen Meilenstein im Friedensprozess der Provinz darstellt.

Die Königin hat noch nie eine hochrangige Persönlichkeit der inzwischen aufgelösten IRA, die 1979 ihren Verwandten Lord Mountbatten tötete, oder Sinn Fein getroffen. Die Partei beschloss am Freitag, das Treffen zu genehmigen, was vor einer Generation undenkbar gewesen wäre.

McGuinness, eine Heldin unter den irischen Nationalisten, die einen erbitterten drei Jahrzehnte langen Krieg gegen die britische Herrschaft geführt hat, wird die 86-jährige Monarchin am Mittwoch während eines zweitägigen Besuchs in Nordirland im Rahmen ihrer Feierlichkeiten zum Diamantenen Jubiläum treffen.

Die heutige Entscheidung sei das Richtige zur richtigen Zeit und aus den richtigen Gründen, sagte Gerry Adams, Präsident von Sinn Fein, der zusammen mit McGuinness dazu beigetragen hat, die Jahre der sektiererischen Gewalt zu beenden und den Katholiken eine gleiche Stimme in einer Macht zu verschaffen. Teilen der Regierung mit ehemaligen protestantischen Feinden.

Er fügte hinzu, dass die Entscheidung der Partei nicht einstimmig sei, sondern dass eine klare Mehrheit für das Treffen sei.Er sagte auch, McGuinness würde der Königin natürlich die Hand schütteln.

Die IRA beendete 1998 ihre 30-jährige bewaffnete Kampagne gegen die britische Herrschaft, aber Splittergruppen haben weiterhin Angriffe auf britische Ziele gestartet, was Sicherheitsbedenken auslöste, die die Königin daran hinderten, vor ihrer Ankunft öffentlich Reisen in die Provinz anzukündigen.

Dieser Besuch ist der erste, der im Voraus seit dem Ausbruch der Gewalt in den 1960er Jahren angekündigt wurde, und wird die Königin und ihren Ehemann Prinz Philip nach Belfast und Enniskillen reisen sehen, wo 1987 ein tödlicher IRA-Bombenanschlag stattfand.

Die Königin wird McGuinness treffen; Peter Robinson, Nordirlands erster Minister; und Michael D. Higgins, Irlands Präsident, bei einer Veranstaltung, die von Co-operation Ireland, einer grenzüberschreitenden, friedensstiftenden Wohltätigkeitsorganisation, organisiert wird.

Adams betonte, dass die Veranstaltung in keinem Zusammenhang mit dem Jubiläum stehe.erlaubte McGuinness, die Königin zu Bedingungen zu treffen, die für seine Partei akzeptabel waren.

Sinn Fein, die südlich der irischen Grenze als Hauptpartei gegen ein EU/IWF-Rettungspaket immer beliebter geworden ist, hat ein Referendum darüber gefordert, ob Nordirland Teil Großbritanniens bleibt, wo seine Abgeordneten sich immer noch weigern, ihre Parlamentssitze einzunehmen.

Es lehnte auch Einladungen zu Veranstaltungen während des symbolischen Besuchs der Königin in der Republik Irland im vergangenen Jahr ab, dem ersten von einem britischen Monarchen seit Dublins Unabhängigkeit von London im Jahr 1921.

Die Königin hat kraftvolle Gesten der Versöhnung für Großbritanniens blutige Vergangenheit in Irland gemacht und ihr Bedauern über Jahrhunderte des Konflikts zum Ausdruck gebracht.

In einem Aktenfoto vom 24. April 2009 wendet sich Martin McGuinness, stellvertretender erster Minister von Nordirland, an die Medien in Londonderry, Nordirland. (PETER MUHLY/AFP/GETTY IMAGES)

Seitdem hat die Partei ihre Haltung gegenüber der königlichen Familie gemildert und sich im vergangenen Monat bereit erklärt, die Regierung von Belfast nicht daran zu hindern, der Königin anlässlich des diamantenen Jubiläums, dem 60. Jahrestag ihrer Thronbesteigung, ein Geschenk zu überreichen.

Im vergangenen Jahr weigerte sich die Partei, ein Geschenk für die Hochzeit von Prinz William und Kate Middleton zu schicken.

Die heutige Entscheidung spiegelt eine selbstbewusste, dynamische und zukunftsorientierte Sinn Fein wider, die unseren echten Wunsch zeigt, unsere unionistischen Nachbarn zu umarmen, sagte Adams.

Sie können jedoch sicher sein, dass Martin McGuinness, wenn er dieses Engagement abschließt, ein ebenso wahrer, standhafter und aktiver Republikaner sein wird, wie er es jetzt ist. (Berichterstattung von Padraic Halpin. Zusätzliche Berichterstattung von Lorraine Turner; Redaktion von Jon Hemming)

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