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Ex-Gangster Gravano wird festgenommen

Er war ein Gangster. Er gestand, 19 Menschen ermordet zu haben. Er quiekte auf seinen Mafia-Boss, der zu lebenslanger Haft verurteilt wurde. Gestern im Morgengrauen schlug Salvatore 'Sammy the Bull' Gravano ein weiteres schlimmes Kapitel in einem schlimmeren Leben auf, als die Polizei ihn festnahm, weil er in Phoenix einen Ecstasy-Drogenring betrieben hatte.

Die Drug Enforcement Administration, das Phoenix Police Department, das Arizona Department of Public Safety und der Customs Service haben gestern in Phoenix 14 Durchsuchungsbefehle ausgestellt und 35 Personen wegen Drogendelikten festgenommen. Unter den Inhaftierten sind Gravanos Tochter und Sohn, Karen und Gerard Gravano.

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Salvatore Gravano, 55, wurde der Verschwörung zum Vertrieb von MMDA, einer als Ecstasy bekannten stimmungsaufhellenden Droge, angeklagt; Erleichterung eines kriminellen Unternehmens; und Geldwäsche, sagte DEA-Agent Jim Molesa. Gravanos Gruppe - die nicht mit der Mafia in Verbindung stand - benutzte angeblich Creative Pools, ein von ihm geleitetes Bauunternehmen, um die Einnahmen aus dem Drogenverkauf zu waschen. Quellen der Strafverfolgungsbehörden sagten, dass Creative Pools letztes Jahr nur zwei Schwimmbäder gebaut hat.

'Gravanos Organisation lieferte den Löwenanteil der Ecstasy durch die Nachtclubs in der Metropole Phoenix', sagte Molesa. „Das war ein äußerst profitables Geschäft. Sie hatten mehrere Hunderttausend Dollar verdient.'

Die sechsmonatige Untersuchung begann mit Hinweisen an die Polizei von Phoenix und die DEA. Eine Schlüsselfigur im Ring war Mike Papa, ein Gründungsmitglied einer inzwischen aufgelösten weißen Rassistenbande namens White Power in Gilbert, einem Vorort von Phoenix, sagte der Polizeichef von Phoenix, Harold Hurt. Die Behörden gaben gestern Abend bekannt, dass sie 25 weitere Verdächtige festnehmen wollen.

Salvatore Gravano wurde wegen einer Anleihe in Höhe von 5 Millionen US-Dollar im Gefängnis von Maricopa County festgehalten. Papa wurde mit einer 1-Millionen-Dollar-Anleihe und Gerard Gravano mit einer 100.000-Dollar-Anleihe gehalten.

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Gravano lebt in einer bescheidenen Wohnung. Aber die Behörden sagten, er habe einen der klassischen Fehler von Drogendealern begangen: Bargeld für Autos zu bezahlen. Er und Mitglieder seines Drogenrings fuhren teure Lexus und Infinitis. 'Für einen solchen New Yorker Weisen war er nicht so weise', sagte ein Beamter der Polizei.

Gravano wurde 1992 während der New Yorker Staatsanwaltschaft gegen John Gotti berüchtigt. Gotti wurde wegen seiner anspruchsvollen Kurzwaren als 'The Dapper Don' und 'The Teflon Don' wegen drei gescheiterter Anklagen vor der Verurteilung, die zu seiner lebenslangen Haftstrafe führte, bekannt. Als oberster Berater von Gotti gestand Gravano mehr als 19 Morde und sagte gegen Gotti im Austausch für eine fünfjährige Haftstrafe aus.

Gravano wurde 1995 nach Verbüßung eines Teils seiner Haftstrafe freigelassen, unterzog sich einer plastischen Operation und trat in das Zeugenschutzprogramm des Bundes ein. Aber er sagte, es sei zu restriktiv, und er brach das Programm ab und trat 1997 im Fernsehen auf, um ein Buch über seine Mob-Eskapaden zu promoten. Er steckte einen Vorschuss von 250.000 US-Dollar ein. Letztes Jahr stellte er einen Publizisten und einen Anwalt ein und gab Interviews für die Arizona Republic und Vanity Fair.

'Wenn er vor Gericht steht, möchte ich, dass andere Personen als Komplizen angeklagt werden', sagte Ronald L. Kuby, ein Anwalt, der einige der Familien von Gravanos 19 Opfern vertrat. »Die FBI-Agenten, die es ihm gemütlich gemacht haben. Die Staatsanwälte, die mit ihm Geschäfte gemacht haben. Und der Bundesrichter, der ihn freigelassen hat, weil er wusste, dass er 19 Morde begangen hat.'

Die Publizistin Athia Hardt verwies Anrufe an die Wirtschaftsanwältin Thayne Lowe von Phoenix. 'Ich weiß nichts ehrliches über die Festnahme und wir vertreten ihn derzeit nicht im Zusammenhang mit einer Festnahme', sagte Lowe. „Ich bin nicht in der Position, zu dem, was derzeit vor sich geht, Stellung zu nehmen. Wir hatten keinen Kontakt mit ihm.'

Chronisten der New Yorker Familien des organisierten Verbrechens sagen, dass Gravanos Zusammenarbeit mit den Strafverfolgungsbehörden des Bundes über die Ergreifung von Gotti hinausging, den das FBI ausgiebig selbst belastend aufgenommen hatte. Noch wichtiger ist, dass Gravano neun Mal aussagte und die Kriminalorganisation der Gambino-Familie entkernte, indem er half, 36 Mob-Figuren ins Gefängnis zu bringen.

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'Die Regierung und die Gesellschaft haben bekommen, wofür sie bezahlt haben', sagte Jerry Capeci, Sprecher des John Jay College of Criminal Law und Co-Autor von drei Büchern über die Mafia.

Capeci sagte, Gravanos Verhaftung könnte sich auf den für den 3. April geplanten Zeugenmanipulationsprozess von Bosko Radonjich vor dem Brooklyner Bundesgericht auswirken, der nach Jahren als Flüchtling am Neujahrstag in Miami festgenommen wurde. Gravano sollte der Hauptzeuge gegen Radonjich sein, der angeblich mit dem Geschworenen George Pape zusammengearbeitet hatte, um Gottis Erpressungsprozess von 1987 zu klären.

Capeci sagte, er sei von Gravanos Festnahme verblüfft. „Es ist überraschend, weil es um Drogenhandel geht, mit dem Gravano darauf bestand, dass er nie etwas zu tun hatte. Und es ist doppelt überraschend, dass seine Kinder involviert sind, denn das ist eines der Dinge, für die Gravano Gotti verunglimpft hat und seinen Sohn in die kriminelle Familie hineingezogen hat.'

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In seinem Vanity Fair-Interview sagte Gravano: „Von all den grausamen . . . grausame Dinge, die John Gotti je getan hat, das Grausamste musste sein, seinen Sohn ins Leben zu setzen. Ein Vater muss für seinen Sohn mehr wollen, als er hatte, oder?'

Zu diesem Bericht hat die Sonderkorrespondentin Melissa Morrison in Phoenix beigetragen.