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Ex-Patienten: Ein schwacher Griff auf das Leben außerhalb Ex-Patienten kämpfen mit der Anpassung an das Äußere

In den drei Jahren, seit er eine psychiatrische Klinik des Staates Maryland verlassen hat, hat Michael Wayne Allen viel über die Außenwelt gelernt.

Allen, 32, hat verlassene Häuser ausgekundschaftet, in denen er schlafen kann, wenn die Unterkünfte in Montgomery County voll sind. Er weiß, welche Mülleimer in der Nähe der Smithsonian Institution die besten Essensreste enthalten, die von Touristen weggeworfen werden. Er hat entdeckt, dass er, wenn er sehr schnell geht, manchmal den bösen Dämonen entkommen kann, von denen er glaubt, dass sie in seinem Körper leben, und ihn dazu bringen, an Straßenecken zu stehen und Fremde anzuschreien.

Christine Muzyk Disher hat sich an das Leben als entlassene Geisteskranke angepasst. Seit 1971 wurde sie mehr als zehnmal ins Krankenhaus eingeliefert, einmal in einem Zustand, den ihr Psychiater als so „grob geisteskrank“ bezeichnete, dass sie „zu keiner normalen Unterhaltung in der Lage war“.

Heute leitet Disher, 35, eine Anlaufstelle für Ex-Patienten in Rockville, bei deren Aufbau sie mitgewirkt hat, und überredete Beamte in Maryland, dies zu finanzieren. Letztes Jahr hat sie geheiratet und plant mit ihrem Mann ein Haus zu kaufen.

So unterschiedlich sie auch scheinen, Allen und Disher haben wichtige Gemeinsamkeiten. Im März 1978 waren beide Patienten im Springfield Hospital Center in Sykesville, Marylands größter psychiatrischer Anstalt. Bei beiden wurde eine chronische Schizophrenie diagnostiziert, eine schwere Denk- und Stimmungsstörung, die durch lebhafte Halluzinationen gekennzeichnet ist. Und beide verließen das Gelände des weitläufigen Krankenhauses 60 Meilen nördlich von Washington als Teil einer massiven Veränderung in der Sozialpolitik, die als Deinstitutionalisierung bekannt ist.

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Aus rechtlichen, humanitären und finanziellen Gründen hat praktisch jeder Staat in den letzten zwei Jahrzehnten Gebäude oder ganze Krankenhäuser geschlossen, jahrelang verkümmerte Patienten entlassen und die Aufenthalte der einstmals viel länger gebliebenen drastisch verkürzt .

1955 befanden sich 559.000 Patienten in staatlichen psychiatrischen Kliniken. Heute sind es 125.000. Dieser dramatische Niedergang symbolisiert eine Revolution in der Philosophie der Behandlung psychischer Erkrankungen, eine radikale Veränderung, die in den letzten Jahren zunehmend umstritten wurde. Mehr als jeder andere Faktor wird die Deinstitutionalisierung für das sich verschlimmernde Problem der Obdachlosigkeit verantwortlich gemacht. Die sichtbare Präsenz gestörter Straßenbewohner hat zu einer Überprüfung einer Politik geführt, von der Kritiker sagen, dass sie in erster Linie hilflose Psychotiker in eine Welt zurückgebracht hat, in der sie keine Hilfe suchen können oder wollen.

Für viele symbolisiert der Anblick von Michael Allen, der durch den Müll wühlt und Fremde anschreit, treffend das Erbe der Deinstitutionalisierung. Doch er ist nur ein Teil der Geschichte. Christy Disher steht auch stellvertretend für dieses Erbe, ihr erfolgreicher Kampf ist eine Erkenntnis der optimistischen Vision, die politische Entscheidungsträger hatten, als sie in den 1960er Jahren begannen, staatliche Nervenheilanstalten zu leeren.

Es gibt andere, deren Erfahrungen weniger sauber kategorisiert sind. Unter ihnen sind Frank K. (26), der sieben Mal in Springfield ins Krankenhaus eingeliefert wurde und derzeit ein Gefangener im Gefängnis von Montgomery County ist, und Sandy W., 45, die im Dezember nach 27 Jahren aus Springfield entlassen wurde und jetzt in einer Wohngruppe in Rockville lebt. Ihre Familien baten darum, dass ihre Nachnamen nicht veröffentlicht werden.

Für Allen, Disher, Frank und Sandy war das Verlassen von Springfield ein entscheidender Schritt in einem langen Kampf um ein relativ normales Leben trotz der lähmenden Auswirkungen chronischer psychischer Erkrankungen. Ihre Erfahrungen sind repräsentativ für die der 2 Millionen chronisch psychisch kranken Amerikaner, für die die Deinstitutionalisierung ein komplizierter, unvorhersehbarer Prozess war, der von einer Vielzahl persönlicher, medizinischer und politischer Faktoren geprägt war.

Eine Untersuchung dieser vier Fälle auf der Grundlage von Interviews und vertraulichen medizinischen Aufzeichnungen, die jeweils dem DNS SO zur Verfügung gestellt wurden, bietet einen ungewöhnlich detaillierten Überblick über schwere psychische Erkrankungen und die zu ihrer Behandlung verwendeten Methoden. Die vier wurden aus mehr als 40 ehemaligen Patienten aus Montgomery County ausgewählt, die zusammen mit Psychiatern, Krankenhauspersonal, nationalen, staatlichen und regionalen Experten für psychische Gesundheit und Familien von psychisch Kranken befragt wurden, um die Auswirkungen der Deinstitutionalisierung auf ein staatliches Krankenhaus und die Gemeinde zu bewerten dient. „Die Politik, die jeder gerne hasst“

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Das Scheitern der Deinstitutionalisierung, das zeigen die Erfahrungen dieser ehemaligen Patienten, ist nicht Konzept, sondern Umsetzung und unrealistische Erwartungen.

Von Patienten mit den schwersten und wiederkehrenden psychischen Erkrankungen, vor allem Schizophrenie, wurde erwartet, dass sie die geschützten Grenzen abgelegener psychiatrischer Kliniken verlassen und mit wenig Hilfe und weniger Geld in städtischen Gemeinden unvorbereitet auf ihre Rückkehr und nicht bereit sind, sie zurückzunehmen .

In Fällen, in denen es den Patienten offensichtlich besser ging, lag dies nicht daran, dass sie geheilt wurden – es gibt tatsächlich keine Heilung – oder weil eine bestimmte Behandlung eindeutig gewirkt hat. Um es außerhalb des Krankenhauses zu schaffen, bedarf es einer kurzlebigen Kombination aus Entschlossenheit, persönlichem Mut, Timing, familiärer Unterstützung, gemeinschaftlichen Ressourcen und dem Interesse des Personals innerhalb und außerhalb des Krankenhauses.

Obwohl schwer vorherzusagen ist, wer sich erfolgreich an das Leben außerhalb des Krankenhauses anpassen wird und warum, sind mehrere Faktoren entscheidend. Da der Krankenhausaufenthalt normalerweise relativ kurz ist – der durchschnittliche Aufenthalt in Springfield beträgt 28 Tage – und die Behandlung begrenzt ist, benötigen die Patienten bei der Entlassung erhebliche Unterstützung. Diejenigen, denen der schmerzhafte Übergang nicht gelang, wurden nicht unbedingt vorzeitig entlassen oder erhielten keine ausreichende Versorgung.

Von ihnen wurde jedoch erwartet, dass sie ihr Leben in Montgomery County wiederherstellen – eine Wohnung finden, Leistungen beantragen, einen Job finden – von einem ländlichen Krankenhaus, das eine Stunde entfernt liegt. Von verängstigten, mit wenig Geld und oft stark medikamentös behandelten Patienten wird erwartet, dass sie soziale Dienste von Einrichtungen in Anspruch nehmen, die wenig Kontakt zu dem Krankenhaus hatten, in dem sie behandelt wurden. Es überrascht nicht, dass viele auf der Straße, im Gefängnis oder wieder im Krankenhaus landen.

'Die Folgen, Menschen aus Krankenhäusern zu schieben, ohne eine gemeindenahe Versorgung zu leisten, sind so offensichtlich und sichtbar, dass sie zu einem nationalen Skandal geworden sind', sagte Dr. John A. Talbott, Präsident der 28.000 Mitglieder umfassenden American Psychiatric Association. „Wir haben es versäumt, zwischen den Menschen zu unterscheiden, denen geholfen wird und denen, denen nicht geholfen wird. Aber ich mache mir Sorgen, dass die Reaktion auf Obdachlosigkeit lautet: 'Lasst uns alle ins Krankenhaus zurückschicken.' '

Die Prämisse, dass die Behandlung in der Gemeinschaft humaner, therapeutischer und weniger stigmatisierend ist, wird weithin akzeptiert. Weil, wie bei Sandy, ein langer Krankenhausaufenthalt zu psychischen Schäden führen kann, die so schlimm sind wie die Krankheit selbst, sind staatliche Krankenhäuser heute generell für diejenigen reserviert, die sich selbst oder andere gefährden. Die zentrale Frage ist, ob die Behandlung in Krankenhäusern die Patienten auf das Leben in der Gemeinde vorbereitet und ob die Gemeinde ihre Rückkehr durch unterstützende Programme vorbereitet hat.

'Die Deinstitutionalisierung ist die Politik, die jeder gerne hasst, aber Tatsache ist, dass viele Menschen, die Institutionen verlassen haben, erfolgreich sind', sagte Norman S. Rosenberg, Executive Director des Mental Health Law Project, einer in Washington ansässigen Firma von öffentlichem Interesse. 'Es steht außer Frage, dass die Fantasie, was dies bedeuten könnte, nicht verwirklicht wurde, hauptsächlich wegen mangelndem Engagement für die Entwicklung von Gemeinschaftsdiensten.'

Maryland hat ein Jahrzehnt später als New York oder Kalifornien eine große Anzahl von Patienten aus seinen psychiatrischen Kliniken geholt und damit die schlimmsten Exzesse vermieden, gefährdete Ex-Patienten in unvorbereitete Gemeinschaften zu werfen.

Dennoch zeigen die Erfahrungen des Staates, mit welchen Problemen selbst die wohlmeinendsten Beamten konfrontiert sind. Die Behandlung in Springfield, das als das beste der großen staatlichen Krankenhäuser von Maryland gilt, ist manchmal kaum mehr als eine Haftanstalt. Manche Patienten werden nur mit dem Namen einer psychiatrischen Klinik und der Adresse eines Tierheims entlassen.

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Ungefähr 30.000 Menschen wurden aus psychiatrischen Krankenhäusern des Staates Maryland entlassen, aber die Nachsorge und Planung sind bestenfalls schwierig, weil es keine Möglichkeit gibt, festzustellen, was mit ihnen passiert ist. Der Hauptgrund: Das Datenerfassungssystem von Maryland wurde 1962 entwickelt.

'Institutionen wie Springfield sind nach wie vor diese Monster-Orte, die vor allem dort symbolisieren, wo wir Menschen verbannen', sagte Marylands Generalstaatsanwalt Stephen H. Sachs, ein ausgesprochener Kritiker des psychiatrischen Gesundheitssystems des Staates. 'Es gibt Leute, die aus Krankenhäusern kommen, in denen alle Entscheidungen für sie getroffen wurden, die sich per Definition in der fragilsten Zeit ihres Lebens befinden, und jetzt müssen sie ihr Leben einrichten und sich mit all dieser Bürokratie auseinandersetzen.'

Eine verwirrende Bürokratie zu verhandeln ist nur ein Teil des Problems. Geld ist den Patienten nicht gefolgt. Maryland gibt etwa 82 Prozent seines Budgets für psychische Gesundheit in Höhe von 186 Millionen US-Dollar für 12 staatliche Krankenhäuser aus, die etwa 2.600 Patienten aufnehmen, weniger als 10 Prozent der Bevölkerung des Staates mit chronisch psychisch kranken Einwohnern.

Das Ergebnis ist ein gravierender Mangel an Programmen in den Gemeinden, in denen mehr als 26.000 ehemalige Patienten leben. Es gibt ungefähr 1.000 Plätze in betreuten Wohnprogrammen, aber mindestens 6.500 mehr Menschen, die solche Dienste benötigen. St. Luke's House Inc., das primäre Halfway-House-Programm in Montgomery County, hat eine dreijährige Warteliste. Notunterkünfte und Gefängnisse berichten von einem alarmierenden Anstieg der Zahl ehemaliger Krankenhauspatienten, darunter viele junge Männer mit schweren Drogen- oder Alkoholproblemen. Die Genehmigung eines Sozialhilfeantrags in Montgomery County kann bis zu 45 Tage dauern, und selbst für diejenigen, die sich qualifizieren, werden mit 180 US-Dollar pro Monat nicht viele Wohnungen in einem der reichsten Vororte des Landes gekauft.

Montgomery County, das mehr Psychiater als jede andere Gerichtsbarkeit des Landes hat, war bei der Entwicklung von Programmen für seine 4.000 chronisch psychisch kranken Einwohner langsamer als seine ländlichen Gegenstücke, insbesondere Frederick County, sagen Beamte von Springfield. Obwohl es ein ausgeklügeltes Netz öffentlicher Dienste betreibt, ist die Bürokratie des Landkreises so komplex, dass sie einige, die am dringendsten Hilfe benötigen, davon abhält, sie in Anspruch zu nehmen.

'Montgomery County ist ein mächtiges, wohlhabendes County, das sich sehr verbal widersetzt', sagte Dr. V. Rao Inaganti, Leiter der Abteilung Montgomery County in Springfield. „Die Erwartungen sind hoch. In einem ländlichen Landkreis gibt es niedrigere Erwartungen und mehr Toleranz gegenüber der Gemeinschaft.

Springfield, das 1896 eröffnet wurde und 1981 aufgrund von Fachkräftemangel und verfallenden Gebäuden seine Akkreditierung verlor, befindet sich zwischen widersprüchlichen Forderungen nach Verbesserung der Behandlung und Reduzierung der Patientenzahl. Das Krankenhaus liegt in Sykesville, einer Stadt mit 1.712 Einwohnern im Carroll County, und dient den 1,4 Millionen Einwohnern der Countys Montgomery, Frederick, Howard und Carroll sowie einem Teil von Baltimore, der die reichsten und ärmsten Viertel der Stadt umfasst.

Springfield verzeichnete im vergangenen Jahr 1.700 Aufnahmen, obwohl die Hälfte der Patienten länger als ein Jahr dort sind. Mehr als 550 der 1984 aufgenommenen Personen waren Einwohner von Montgomery County, von denen viele mit Handschellen auf dem Rücksitz eines Polizeiautos ankamen, um auf Anhörungen wegen unfreiwilliger Verpflichtung zu warten.

Obwohl die Hälfte der 103 roten Backsteingebäude des Krankenhauses mit Brettern vernagelt sind, ist die Aufnahmeabteilung von Montgomery County so überfüllt, dass sich sieben Patienten ein Zimmer teilen. Manchmal schlafen Patienten in Abgeschiedenheitsräumen oder in Fluren auf Plastikkissen von Tagessofas. Obwohl die Unterkünfte am besten als spartanisch beschrieben werden, betragen die Kosten für ein Jahr in Springfield 51.100 US-Dollar, fast das Doppelte der Kosten, um jemandem außerhalb des Krankenhauses eine vollständige Palette von gemeinschaftlichen Dienstleistungen zur Verfügung zu stellen. Vier Patienten: Leben voller Schmerz

Trotz der individuellen Krisen, die Allen, Disher, Frank und Sandy ins Krankenhaus brachten, sind sie typisch für die 900 Patienten von Springfield. Alle vier sind schizophren, eine Diagnose, die von der Hälfte der Patienten des Krankenhauses geteilt wird. Sie stammen aus bürgerlichen Familien, die in privaten Krankenhäusern Versicherungsleistungen oder Ersparnisse aufgebraucht haben. Außer Disher hat keiner einen Hochschulabschluss oder seit Jahren einen festen Job. Alle außer Sandy wurden während des Babybooms der Nachkriegszeit geboren und hatten durch den Konsum von Drogen Zusammenbrüche. Zwei wurden wegen strafrechtlicher Vorwürfe festgenommen. Keiner konnte nach Hause zurückkehren.

Als Michael Allen vor drei Jahren nach Springfield kam, war er 29, arbeitslos und verzweifelt. Er saß kerzengerade da und starrte den Arzt intensiv an, während er gestand, dass er darüber nachdachte, 'auf ein hohes Gebäude zu klettern und von der Spitze zu rennen'. Selbstmord, sagte er, schien die einzige Möglichkeit zu sein, den „unsichtbaren Wesen“ zu entkommen, die vor Jahren in seinen Körper eingedrungen waren.

Allen sagte dem Arzt, er habe seinen Job als Schuhverkäufer gekündigt, nachdem seine Kunden anfingen, wie Dämonen auszusehen. Einige Jahre zuvor, nach dem Ende seiner Ehe, unternahm er einen Selbstmordversuch, indem er 50 Aspirin-Tabletten schluckte.

Er war zuvor fünfmal kurz ins Krankenhaus eingeliefert worden, zweimal in Springfield. Obwohl er im Krankenhaus bereitwillig Medikamente einnahm - selten draußen -, hatten ihn weder Antipsychotika noch eine Therapie von den unaufhörlichen, quälenden Halluzinationen befreit. Da seine Krankenhausaufenthalte so kurz waren – der längste war fünf Wochen – hielten die Ärzte es für wahrscheinlich, dass die richtige Kombination von Medikamenten und Therapie nicht lange genug ausprobiert worden war, um viel Gutes zu bewirken.

1978 war Allen 20 Tage in Springfield. Er war von der Polizei dorthin gebracht worden, nachdem er nackt aus dem Haus seiner Eltern zu einem Nachbarn gerannt war, weil er dachte, Dämonen würden ihn angreifen.

Da er PCP geraucht hatte, diagnostizierten die Ärzte sein Problem als „Marihuana-Missbrauch“ und nicht als psychische Erkrankung. Er wurde ohne Medikamente entlassen und erhielt die Adresse einer psychiatrischen Klinik des Landkreises. Er ist nie aufgetaucht.

1979 legte Allen den größten Teil der 40 Meilen von Wheaton nach Sykesville zurück und plädierte dafür, wieder aufgenommen zu werden. „Die Dämonen haben mich verrückt gemacht“, erinnert er sich. 'Ich wollte nicht ins Krankenhaus, aber ich wusste nicht, was ich sonst tun sollte.'

Ärzte diagnostizierten seinen Zustand als paranoide Schizophrenie. Zwölf Tage nach seiner Aufnahme liefen Allen und ein anderer Patient auf dem Gelände davon. „Die Dämonen waren in Springfield, und ich hatte das Gefühl, dass mich alle angreifen“, sagte er. 'Ich konnte einfach nicht dort bleiben.'

In Christy Dishers Fall wurde die Entscheidung, ob sie bleiben wollte, für sie getroffen. Am 13. März 1977 holte die Polizei sie ab, als sie verwirrt und zusammenhangslos durch Bethesda wanderte, und fuhren sie nach Springfield. Einige Tage später ließen ihre Eltern sie einweisen.

Einige Wochen zuvor war Disher, damals 27, das jüngste von vier Kindern eines pensionierten Armeeobersten, von einer Stelle als Sekretärin an einer privaten Mädchenschule entlassen worden. Bei einem Streit mit ihren Eltern hatte sie eine Schaufel in die Hand genommen und die Scheinwerfer ihres neuen Autos zertrümmert. Sie hatte aufgehört, Medikamente zu nehmen, nachdem ihr Psychiater im Bethesda Naval Hospital, den sie zwei Jahre lang gesehen hatte, aus dem Bundesstaat verlegt worden war.

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Ihre Probleme tauchten 1970 auf, als sie während ihres Junior-Jahres am College an der Sorbonne studierte. Obwohl sie zuvor im Ausland gelebt hatte – ihr Vater war in Deutschland, Korea und Japan stationiert – fand sie Paris einsam und deprimierend. Sie verbrachte Tage verschlossen in ihrem Zimmer, grübelte und nahm zu.

Sie kam früh nach Hause und nahm viele Amphetamine, um abzunehmen. 1971 machte sie ihren Abschluss am Boston College und zog nach Manhattan, wo sie eine Stelle als Sekretärin eines Zeitschriftenredakteurs fand. Ihr erster Zusammenbruch ereignete sich Wochen später, als sie anfing zu halluzinieren.

Sie erinnert sich an ihre Zwanziger als eine betäubende Runde von Psychiatrien, tristen Wohnungen und Sackgassenjobs. Als sie im März 1977 in Handschellen in das Lane Building in Springfield geführt wurde, kehrte Disher an einen Ort zurück, den ihre Familie nur zu gut kannte. Sie war dort schon einmal Patientin.

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So hatte ihr ältester Bruder. 1964 zwang ihn eine als chronische Schizophrenie diagnostizierte Krankheit zum Abbruch des Colleges.

Die Ärzte waren sich nicht sicher, ob Frank K. schizophren oder drogenabhängig war, als er im Dezember 1983 aus dem Gefängnis von Montgomery County, in dem er sechs Monate inhaftiert war, nach Springfield kam.

Frank, damals 25, war für Gefängnisbeamte ein schwieriges Problem. Seit seinem 14. Lebensjahr leidet er an Morbus Crohn, einer irreversiblen Darmentzündung, die chronischen Durchfall verursacht und zu einer tödlichen Dehydration führen kann. Im Gefängnis zeigte er wenig Emotionen, war sehr zurückgezogen und sprach monoton, alles Anzeichen von Schizophrenie. Weil Beamte befürchteten, dass seine Krankheiten und seine Passivität ihn für andere Häftlinge zu einer leichten Gefahr machten, wurde er in einer Spezialeinheit isoliert, wo er immer wieder kleine Feuer legte.

Als er unerklärlicherweise aufhörte zu sprechen, schickten ihn die Gerichtsbeamten, die um seine Kompetenz besorgt waren, zur Bewertung nach Springfield. Sie befürchteten, dass Frank sich nicht auf seinen bevorstehenden Prozess vorbereiten konnte, weil er Opium im Wert von 160 Dollar verkauft hatte, das zur Behandlung von Morbus Crohn verschrieben wurde, an eine Undercover-Polizistin des Bundesstaates Maryland.

Als ihn die Stellvertreter des Sheriffs ins Lane Building eskortierten, wurde er von Krankenhauspersonal begrüßt, das ihn gut kannte. Seit 1979 war er dort fünfmal Patient und wurde einmal mit einem Gewicht von nur 97 Pfund aufgenommen.

Für Sandy W. hatte die Fahrt nach Springfield mehr als zwei Jahrzehnte zuvor, am 13. Januar 1958, stattgefunden.

Er verbrachte mehr als ein Jahr im Johns Hopkins Hospital in Baltimore und verschlechterte sich bis zu einem Punkt, an dem er katatonisch, inkontinent und unfähig war, sich selbst zu ernähren. Seine Eltern ließen ihn nach Springfield einweisen, weil sie andere Kinder hatten und sich die Kosten für ein privates Krankenhaus nicht mehr leisten konnten.

Sandy sei, so sagte sein Vater in den Zulassungspapieren, gewesen, »ein süßes, gutaussehendes, schüchternes Kind, viel zu brav und begierig zu gefallen«. Seine Eltern bemerkten zum ersten Mal, dass etwas schrecklich nicht stimmte, als er sich im Alter von 12 Jahren darüber beschwerte, dass Kunden auf seiner Papierroute in Bethesda über ihn flüsterten. Eine Reihe von Psychiatern und Privatschulen hatten nicht geholfen. Das letzte, ein Internat in Vermont für gestörte Kinder, schickte ihn früh nach Hause, nachdem seine Mitschüler ihn gnadenlos verspotteten.

Bei Hopkins blieb er ein Jahr lang auf einer verschlossenen Station. Weder Psychotherapie, große Dosen Thorazine noch 24 Elektroschock-Behandlungen halfen.

An dem Tag, an dem er in Springfield eingeliefert wurde, wo er bis zum 12. Dezember 1984 bleiben würde, beschrieb ihn ein Psychiater als 'negativistisch, unkooperativ und feindselig'.

„Einsicht und Urteilsvermögen sind sehr schlecht“, schrieb der Arzt, „und auch die Prognose ist sehr schlecht.