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Ex-Häftling kann seine Gedanken nicht von Nordkorea abbringen

SEOUL – Ein Jahr nach seiner Entlassung aus Nordkorea kann sich Robert Park immer noch nicht von dem Land abwenden, in dem er 43 Tage verbracht hat.

Park, ein christlicher Missionar aus Tucson, lebt heute in Seoul, wo er versucht, sich als Menschenrechtsaktivist zu etablieren. Aber Park versucht auch, seine geistige Gesundheit wiederherzustellen, etwas, das er in Nordkorea verloren hat.

Anders als vor seiner Festnahme stottert Park. Er betet fast zwanghaft. Er hat mehrmals versucht, Selbstmord zu begehen. Und er hat seit seiner Entlassung keinen Haarschnitt mehr gehabt, auch weil er sich jetzt unwohl fühlt, wenn Fremde ihn berühren.

Am Weihnachtstag 2009 betrat Park in der Hoffnung, auf die Menschenrechtsverletzungen in Pjöngjang aufmerksam zu machen, Nordkorea – eine Handlung, die Parks Freunde mit einem Mönch vergleichen, der sich selbst in Brand steckt.

Es war einfach eine unglaublich reine Tat, die aus einer Frustration resultierte – der Unfähigkeit, die Menschen dazu zu bringen, sich um die schlimmste humanitäre Krise der Welt zu kümmern, sagte Suzanne Scholte, eine bekannte Aktivistin, die die Nordkorea-Freiheitskoalition leitet.

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Obwohl er nicht im Detail über seine Inhaftierung sprechen möchte, sagt Park, dass er von seinen Entführern gefoltert und sexuell missbraucht wurde. Er nennt seine Behandlung erniedrigend und schlimmer als der Tod. Scholte vermutet, dass Park einen hirnzerstörenden Drogencocktail verabreicht bekommen hat, der ihn paranoid und manchmal wütend gemacht hat. An schlechten Tagen glaubt Park, dass sein Leben in Gefahr ist. Er sagt, nordkoreanische Agenten werden ihn töten, weil er so hart über ihre Regierung gesprochen hat.

Park sagt, seine Eltern wünschten, er würde sich im Moment um seine eigene Gesundheit sorgen, nicht um die Gesundheit von 23 Millionen Menschen. Aber Park hört nicht zu. Deshalb zog er sich aus einer psychiatrischen Klinik in Tucson zurück und kehrte im September nach Seoul zurück, wo er vor seiner Einreise nach Nordkorea gelebt hatte. Deshalb spricht er in möglichst vielen Kirchen und präsentiert Diashows mit Fotos von Kindern, kaum mehr als Gliedmaßen und Brustkorb und Illustrationen von Erschießungskommandos. Park nennt das Völkermord. Er kritisiert Washington und Seoul dafür, dass sie Nordkorea in erster Linie als atomar bewaffnete Sicherheitsbedrohung betrachten und gleichzeitig den Umgang Nordkoreas mit seinen eigenen Bürgern ignorieren.

An seinen besten Tagen spricht Park so klar über nordkoreanische Themen, dass seine Freunde vorschlagen, dass er eines Tages vor dem Kongress aussagen kann. Er hat den Fokus auf einen Zweck verengt und gesagt: Ehrlich gesagt ist dies mein einziger Grund zu leben – das nordkoreanische Volk zu unterstützen.

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„Er ist verwundet“

Als Park Nordkorea betrat, ging er enorme Risiken ein – und ignorierte den Rat vieler Freunde und Experten, die ihn warnten, dass er sofort erschossen werden könnte.

Frühere in Nordkorea inhaftierte Amerikaner hatten sich in diplomatische Schachfiguren verwandelt, die von Kim Jong Il benutzt wurden, um hochkarätige Rettungsbesuche von Bill Clinton und dem damaligen Repräsentanten zu nutzen. Bill Richardson. Aber Tage bevor er die Grenze überquerte, sagte Park gegenüber Reuters, ich möchte nicht, dass Präsident Obama kommt und bezahlt, um mich herauszuholen.

Park ging am 25. Dezember 2009 über den zugefrorenen Fluss Tumen, die Grenze zwischen China und Nordkorea. Er trug keinen Mantel. Er schrie, als er sich Nordkorea näherte, Südkorea und Amerika lieben dich. Er zerschmetterte ein Foto von Kim Jong Il. Und dann wurde er am Ufer eines nordkoreanischen Dorfes unweit eines politischen Gefangenenlagers festgenommen.

Park sagt, er sei an drei verschiedenen Orten festgehalten worden. Seine schlimmste Behandlung kam zuerst. Aber später, sagte Park, sei er manchmal von Ärzten behandelt worden, die versuchten, mich so gut wie möglich aussehen zu lassen. Als Park sanft nach weiteren Details über seine Inhaftierung gedrängt wird, gerät Park in Panik und bemüht sich, das Thema zu wechseln. Eine in Seoul ansässige humanitäre Organisation interviewte 100 Folteropfer in Gefangenenlagern, die von Züchtungen, Elektrofolter und Tritten in die Genitalien berichteten. Viele litten Monate und Jahre später an Schlaflosigkeit, Nervenzusammenbrüchen und sozialen Phobien.

Bevor Nordkorea Park freiließ, passten ihm Beamte einen neuen schwarzen Anzug an, den er auf seinem Flug nach Peking trug.

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Er sei natürlich verwundet, sagte eine Bekannte, Rita Vasquez. Er hat im Moment sehr schlimme PTSD. Die Ängste. Die Ängste. Sein Stottern. Beim Telefonieren springt er von Thema zu Thema, hin und her. Und kann sich nicht entscheiden.

Barrieren abbauen

Eine Kombination aus Frustration und Glauben trieb Park nach Nordkorea.

Er hatte Glauben, weil ihm die Religion schon so viel gegeben hatte. Park war ein unruhiger Teenager gewesen, der Worte wie Hass und Töten auf seine Arme geschrieben hatte. Zum ersten Mal fand er Wärme, als er die Bibel las.

Bald darauf verkaufte er seine Lieblingsplatten und Gedichtbände von Beethoven und schenkte seinen Volvo der Heilsarmee. Er nahm eine ehrenamtliche Arbeit in einem Heim für missbrauchte Kinder an.

Die Barrieren zwischen mir und anderen Menschen begannen zu brechen, sagte Park, und in den nächsten acht Jahren – bis Weihnachten 2009 – beschrieben viele, die Park begegneten, seine Großzügigkeit und seine Bereitschaft, anderen zu helfen.

Aber Park war auch frustriert, als er Nordkorea, wo seine Großeltern gelebt hatten, als seine Lieblingssache annahm. Park würde Kundgebungen für nordkoreanische Menschenrechtsangelegenheiten abhalten, in der Hoffnung, dass Tausende auftauchen würden. Oft taten es nur Hunderte. Er freundete sich auch mit zahlreichen nordkoreanischen Flüchtlingen an und erkannte, dass Gebet allein ihren Schmerz nicht lindern konnte.

Und ich erinnere mich, dass ich ihnen gesagt habe, wie man betet – als ob es so einfach wäre, sagte Park. Und da fing ich an, diese Dringlichkeit zu haben. Ich würde um 3 Uhr morgens aufstehen und sie tranken wegen der Schmerzen. Oder sie versuchten zu beten und konnten wegen des Schluchzens nicht einmal die Worte sagen.

Park sagt jetzt im Rückblick auf seine Entscheidung, nach Nordkorea einzureisen: Ich möchte nicht, dass andere das tun. Ich habe nur gehofft, dass dies die Leute zum Handeln anregen könnte. Denn dies ist eine Gesellschaft, die jetzt Veränderungen braucht.

Der Sonderkorrespondent Yoonjung Seo hat zu diesem Bericht beigetragen.

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