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Experten untersuchen Todesfälle von Roten Pandas, sagt Zoo

Der National Zoo sagte gestern, dass er ein Expertengremium zusammenstellt, um den Tod von zwei roten Pandas am Wochenende genau zu untersuchen, die starben, nachdem zum ersten Mal Rattengiftpellets mit giftigen Dämpfen in ihrem Garten vergraben wurden .

Die erwachsenen männlichen Pandas, Mitglieder einer vom Aussterben bedrohten Spezies, wurden am Samstagmorgen tot in ihrem Garten aufgefunden, weniger als 24 Stunden nachdem Aluminiumphosphid-Pellets dort vergraben worden waren, um ein aufkeimendes Rattenproblem zu kontrollieren. Drei Zooangestellte, die in den Hof der Tiere gingen, litten unter Kopfschmerzen, Übelkeit und Durchfall und wurden in einem Krankenhaus behandelt und entlassen.

Der Zoo sagte, er habe das Büro für Sicherheit und Umweltmanagement der Smithsonian Institution gebeten, Personen innerhalb und außerhalb der Museumsorganisation auszuwählen, die an der Jury teilnehmen, die die Todesfälle untersucht. Bei den Roten Pandas wurde eine vorläufige Autopsie durchgeführt, die Laborergebnisse werden jedoch erst in mehreren Wochen bekannt gegeben, sagte Zoo-Sprecher Robert Hoage. Rote Pandas sind nicht mit dem größeren, vertrauteren Riesenpanda verwandt.

Aluminiumphosphid, eine hochgiftige Substanz, die mit Grundwasser reagiert, um Phosphingas zu produzieren, wird seit etwa einem Jahr in offenen Bereichen des Zoos verwendet, ohne schädliche Auswirkungen auf Zootiere oder Menschen, sagte Hoage. Dies war das erste Mal, dass es in einer Tierausstellung verwendet wurde.

Wegen seiner akuten inhalativen Toxizität muss der Stoff von einem zugelassenen Pestizid-Betreiber gehandhabt werden. Der Zoo beauftragte einen Auftragnehmer mit der Ausführung der Arbeiten, die von einem Zoomitarbeiter überwacht wurden, sagte Hoage.

Der Zoo hat in mehreren Bereichen des Zoos Ratten gefangen, sie mit Pelletpistolen erschossen und traditionelle Rattenköder verwendet, aber diese Methoden waren nur teilweise erfolgreich, sagten Beamte. Sie entschieden, dass es sicher sei, die Giftkügelchen im Garten der Roten Pandas zu vergraben, weil die Tiere auf Bäumen leben und sich selten auf den Boden wagen. Außerdem ist das emittierte Phosphingas schwerer als Luft und soll sinken und sich in Rattenhöhlen absetzen.

Richard Farinato, Direktor für Wildtierprogramme in Gefangenschaft der Humane Society der Vereinigten Staaten, sagte, Zoos hätten häufig Probleme mit der Kontrolle von Nagetieren – aber sie sollten niemals Gift in die Ausstellung eines Tieres geben.

'Der gesunde Menschenverstand sagt, dass Sie unabhängig von der Methode keine giftigen Substanzen in demselben Bereich verwenden, in dem sich das Tier befindet', sagte Farinato. Die übliche Praxis zur Bekämpfung von Ratten in Zoos, sagte er, besteht darin, Köderpellets auszugeben, die die Ratten essen, aber die Pellets werden niemals in einen Tiergehege gegeben.

Der Tod des Roten Pandas folgte dem jüngsten Tod von fünf anderen Tieren im Zoo: einem Löwen, einem weißen Tiger, zwei erwachsenen Giraffen und einem Seehund.

Der Tiger wurde wegen altersbedingter Arthrose eingeschläfert und die Robbe starb an einer Herzkrankheit. Die Giraffen starben letztes Jahr innerhalb von sieben Monaten an altersbedingten Verdauungsproblemen, was die Zoobeamten dazu veranlasste, zu überlegen, ob eine Änderung ihrer Ernährung oder Zahnpflege ihr Leben verlängert hätte.

Zoo-Beamte sagten letzte Woche, dass ein Löwe, der im Oktober starb, Komplikationen durch eine Anästhesie erlitten hatte, damit Tierärzte eine Untersuchung durchführen konnten, um zu sehen, warum das Tier hinkte. Der Löwe, ein 14-jähriger Mann namens Tana, schien sich zu erholen, wurde aber laut einem Bericht des Zoopathologen Richard J. Montali am nächsten Morgen tot aufgefunden. In Zoos können Löwen bis zu 25 Jahre alt werden.

Im Winter 2000 starben zwei junge Zebras in den Einrichtungen des National Zoo, nachdem die Tierpfleger ihnen nicht genug Fett und Protein zugeführt und sie in kalten Nächten nicht ausreichend warm gehalten hatten. Obduktionen zeigten, dass beide Tiere an der Kälte starben und ihre Fettvorräte fast aufgebraucht waren.

Farinato kritisierte den Zoo auch wegen 'der Todesfolge', insbesondere der des Löwen und der Giraffen.

'Dies ist ein weiterer Fall, in dem sie durch ihre eigenen Fehler ein Tier getötet haben', sagte Farinato. 'Für eine Institution, die es so lange gibt wie der National Zoo, und mit einem Personal, das so gut ausgebildet sein soll, sollte so etwas nicht passieren.'

Die Mitarbeiterin Carmen Chapin hat zu diesem Bericht beigetragen.