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EZRA POUND EINE EIN-MANN-LITERARISCHE REVOLUTION

EIN ERNSTER CHARAKTER Das Leben von Ezra Pound von Humphrey Carpenter Houghton Mifflin. 1.005 S. 40 $

Im Gegensatz zu den Gesängen, die sich kein Mensch je länger gewünscht hätte, hätte dieses Leben des Dichters Ezra Pound noch tausend Seiten lang andauern können und trotzdem an jeder einzelnen Freude gehabt.

Es ist eine Biografie mit allem: Eine Me'nage a` trois, uneheliche Kinder und faschistische Sendungen. Szenen aus dem amerikanischen Westen, London, Paris, Italien und dem St. Elizabeths Hospital hier in Washington. Co-Stars, zu denen T.S. Eliot, James Joyce, Yeats und Ford Madox Ford, mit Cameo-Auftritten von Hemingway, Frost, D. H. Lawrence und E. E. Cummings. Habe ich Walk-Ons von Gertrude Stein, Virgil Thomson und Mussolini erwähnt?

Und der Held selbst? Er ist eine literarische Ein-Mann-Revolution, schreibt und übersetzt, redigiert, redet und schlägt die modernistische Trommel. Er baut sogar seine eigenen Möbel. Er beginnt auch poetische Bewegungen (Imagism), komponiert eine nicht-schlechte Oper (Le Testament de Villon), hält Vorträge bei Laurence Binyon und W.H.D. Rouse, wie man Dante und Homer übersetzt, und sich selbst mit dem japanischen Noh-Drama, angelsächsischen Fragmenten, chinesischen Texten, provenzalischen Liedern, lateinischen Klassikern, ägyptischen Liebesgedichten auseinandersetzt. Der Bildhauer Gaudier-Brzeska verwandelt seinen Kopf in eine Vorticist-Ikone, Wyndham Lewis malt sein Porträt, und sogar James Angleton nimmt sein Bild zurück, als die Buchstaben CIA nur frühe Teile des Alphabets waren. Nicht zuletzt ist ihm das berühmteste Gedicht des Jahrhunderts, The Waste Land, „il miglior fabbro“ gewidmet, dem besseren Handwerker, der eine Handvoll weitläufiger Seiten zu einem Meisterwerk zerhackt und geschärft hat. Aber Jahre später, als sein Autor, T.S. -- das Opossum -- Eliot, lächelt immer noch dünn über die oberflächlichen Ehren dieser gefallenen Welt, der alte Ez wird eingesperrt, erst in einen Käfig, dann eine Gefängniszelle, schließlich eine Irrenanstalt.

Ezra Pound (1885-1972) war Gegenstand mehrerer früherer Biographien – sowohl von Schülern als auch von Kritikern – und im Mittelpunkt Dutzender kritischer Bücher, von denen Hugh Kenners The Pound Era das bekannteste und beste ist. Pound definierte große Literatur einst als „Sprache, die in höchstem Maße mit Bedeutung aufgeladen ist“, und dieses Wort „aufgeladen“ scheint genau das Richtige für den Mann selbst zu sein: Er hat Künstler jeder Art angekurbelt und mit einer persönlichen Elektrizität, die ihn antreibt, angekurbelt jede Seite seiner Briefe und Aufsätze. Stellen Sie sich eine Kombination aus P.T. Barnum, Swifty Lazar und der Pate. »Es ist immerhin eine große, kleine Zeit«, rief er einmal und machte es dann so, daß er Joyce zum Drucken brachte, Eliot unter seine Fittiche nahm und den alten Yeats beibrachte, kühner zu schreiben und Hemingway die Tugenden der Prägnanz.

Obwohl Carpenter sachliche Berichte über die Poesie gibt, von A Lume Spento (1908) bis zu den letzten Sputterings von The Cantos, konzentriert sich A Serious Character entschieden auf den Mann. Das sorgt für gute Unterhaltung – Carpenter ist ein brillanter Synthesizer, schreibt klar und könnte Somerset Maughan beibringen, wie man eine Geschichte erzählt – ist aber für Pounds Bedeutung als Künstler fast irrelevant. Noch überraschender ist, dass dieser kühl professionelle Biograph (von Auden, Tolkien und anderen) sein Thema nicht mag und selbst über die kleinsten Dinge nörgelt. Pound hatte zum Beispiel nicht nur eine Vorliebe für Abkürzungen und Dialekt-Schreibweisen: Er konnte wirklich nicht buchstabieren. Sein unglaubliches Interessenspektrum lässt auf mangelnde Tiefe und Engagement schließen. Und natürlich konnte es sich der Dichter nur leisten, so bohemienhaft zu sein, weil er zuerst vom Vater- und dann vom Geld seiner Frau lebte.

Wie ist die Temperatur auf dem Mars?

Wo Carpenter an erster Stelle steht, liegt in seinen Details, insbesondere in den letzten 30 Jahren von Pounds Leben. Noel Stocks Biografie umfasste 100 Seiten für die giftigen Radiogespräche des Dichters – er unterstützte Italien und Mussolini während des Zweiten Weltkriegs – und die anschließenden Anhörungen, Arztberichte und 13 Jahre in St. Elizabeths. Carpenter widmet dem verstorbenen Pound fast 300 Seiten, und sie werden jedem das Herz erwärmen, denn hier sind die wahren Schurken Pounds Anwalt und sein Psychiater, die beide wussten, dass der Dichter nicht wirklich verrückt war, ihn aber trotzdem eingesperrt haben.

Carpenter argumentiert überzeugend und mit vielen überzeugenden Beweisen, dass Pound weder verrückt war noch wahrscheinlich wegen Hochverrats verurteilt werden würde. Bußgeld. Aber was ist mit seinem Antisemitismus? Denn das hält Grampaw Ez davon ab, sich leise in der Norton Anthology of Modern Poetry niederzulassen. Carpenter findet in Pounds frühem Leben Andeutungen von Antisemitismus – hauptsächlich die Ansichten seiner Klasse –, aber in den 1930er Jahren hatte sich dieses „Vorstadtvorurteil“ in Fanatismus verwandelt, insbesondere in Verbindung mit exzentrischen Wirtschaftstheorien. Pound entdeckte dann überall die internationale jüdische Verschwörung – Anstiftung zum Krieg, Profite durch Wucher, Ausbeutung, Manipulation, Doppeldeals. Er verkündete diese Ansichten nicht nur in Briefen und Sendungen, sondern fügte sie auch in die Gesänge ein.

Kann ein schönes Gedicht zum Lob einer hasserfüllten Lehre verfasst werden? Ein Thema, das Kritiker bis heute spaltet. (Ist Leni Riefenstahls Film Der Triumph des Willens ein Kunstwerk? Machen Paul de Mans jugendliche antisemitische Essays die Gelehrsamkeit seines Lebens ungültig?) Nach dieser Darstellung war Pound eher verblendet als diabolisch – im Grunde ein weiterer systemverrückter Spinner die nicht verstanden haben, dass politische Ideen reale und erschreckende Folgen haben können.

Am Ende hat Robert Frost, T.S. Eliot und Ernest Hemingway – nach den hervorragenden Strategien von Archibald MacLeish – bekamen Pound aus St. Elizabeths. Er kehrte nach Italien zurück, wo er ein weiteres Dutzend Jahre lang lebte, zuerst mit seiner Frau Dorothy und dann mit seiner Geliebten Olga Rudge, die im Alter von 87 Jahren starb, fast die letzte seiner legendären Generation. Erstaunlicherweise geht er aus diesem großartigen, aber unsympathischen Leben mit seiner noch weitgehend intakten Bedeutung hervor – eine letzte Hommage an einen Meisterdichter und inspirierenden Lehrer. Mach es neu. :: Michael Dirda ist Autor und Redakteur für Book World.