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Facebook-Gründer spendet 3 Milliarden US-Dollar, um Krankheiten zu beenden

Facebook-Chef Mark Zuckerberg hat ein noch ehrgeizigeres Ziel, als die ganze Welt mit dem Internet zu verbinden: Er und seine Frau wollen dazu beitragen, bis zum Ende dieses Jahrhunderts alle Krankheiten auszurotten.

Zuckerberg und Priscilla Chan stellen in den nächsten 10 Jahren 3 Milliarden US-Dollar bereit, um die wissenschaftliche Grundlagenforschung zu beschleunigen, einschließlich der Entwicklung von Forschungswerkzeugen – von Software über Hardware bis hin zu noch unentdeckten Techniken – und hoffen, dass sie letztendlich zu wissenschaftlichen Durchbrüchen führen werden, wie das Mikroskop und DNA-Sequenzierung haben in den vergangenen Generationen.

Das Ziel, das sie wahrscheinlich nicht mehr erleben werden, besteht darin, in den nächsten etwa 80 Jahren alle Krankheiten zu heilen, zu verhindern oder zu verwalten. Sie geben zu, dass dies verrückt klingen mag, weisen aber darauf hin, wie weit Medizin und Wissenschaft im letzten Jahrhundert gekommen sind – mit Impfstoffen, Statinen gegen Herzerkrankungen, Chemotherapie und so weiter – nach Tausenden von Jahren mit geringen Fortschritten.

Wenn Sie also auch nur davon ausgehen, dass wir auf diesem Weg weiter Fortschritte machen können, bedeutet dies, dass wir bis zum Ende dieses Jahrhunderts in der Lage sein werden, die meisten dieser Arten von Problemen zu lösen, sagte Zuckerberg in einer Interview. Er und Chan haben die letzten zwei Jahre damit verbracht, mit Wissenschaftlern und anderen Experten zu sprechen, um das Unterfangen zu planen. Er betonte, dass dies nicht etwas ist, bei dem wir nur ein Buch lesen und beschlossen, es zu tun.

Über ihre gemeinnützige Organisation, die Chan Zuckerberg Initiative, umfasst die Zusage 600 Millionen US-Dollar zur Finanzierung eines neuen Forschungszentrums in San Francisco, Kalifornien, in dem wissenschaftliche und medizinische Forscher mit Ingenieuren an langfristigen Projekten über Jahre oder sogar Jahrzehnte zusammenarbeiten werden. Ziel ist es nicht, sich auf bestimmte Krankheiten wie Knochenkrebs oder Parkinson zu beschränken, sondern Grundlagenforschung zu betreiben. Ein Beispiel: Ein Zellatlas, der die verschiedenen Zelltypen des Körpers abbildet, um Forschern bei der Herstellung verschiedener Medikamente zu helfen.

Chans Arbeit als Kinderarzt scheint ein wichtiger Faktor für die Entscheidung ihres Paares zu sein, sich dieser neuesten Sache zu widmen.

Ich war mit Familien zusammen, in denen wir an die Grenzen des Möglichen durch Medizin und Wissenschaft gestoßen sind, sagte Chan.

Das Paar sprach mit Associated Press in ihrem Haus in Palo Alto, Kalifornien, wo ihre kleine Tochter Max gerade von einem Nickerchen aufgewacht war.

Zuckerberg und Chan hoffen, dass ihre Bemühungen weitere weitreichende Bemühungen und Kooperationen in Wissenschaft, Medizin und Technik anregen, damit die Grundlagenforschung nicht mehr an den Rand gedrängt wird.

Wir geben 50-mal mehr für die Behandlung von Kranken im Gesundheitswesen aus als für die wissenschaftliche Forschung, um Krankheiten zu heilen, damit die Menschen gar nicht erst erkranken, sagte Zuckerberg.

Eric Lander, Professor für Biologie am Massachusetts Institute of Technology und Direktor des Broad Institute am MIT und in Harvard, sagte, er habe im vergangenen Jahr etwa 20 Gespräche mit Zuckerberg und Chan über die Initiative geführt und ihr Ziel als das richtige Ziel bezeichnet für das Nachdenken über diese Art von Zeitrahmen. Er ist nicht in das Projekt selbst involviert, drückte ihm aber sein Vertrauen aus.

Zuckerberg sagte, das Paar habe beschlossen, sich auf die Entwicklung besserer Tools zu konzentrieren, da sie aufgrund ihrer Gespräche mit Wissenschaftlern hier Bedarf sehen. Es wird wahrscheinlich Jahre dauern, bis im Rahmen dieser Initiative erste Instrumente entwickelt werden, und noch länger, bis sie zur Heilung von Krankheiten eingesetzt werden.

Zuckerberg und Chan, die versprochen haben, 99 Prozent ihres Vermögens zu spenden, haben sich in den letzten zwei Jahren mit Experten getroffen, um das Projekt zu entwickeln. Die beiden betonten, dass sie glauben, dass ihr Ziel erreicht werden kann, wenn nicht zu Lebzeiten, dann zu Lebzeiten ihres Kindes. Es war die Geburt von Max im vergangenen November, die das Milliardärspaar dazu inspirierte, fast ihr gesamtes Geld zu verschenken, um die Probleme der Welt zu lösen.