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Eine im Verfall begriffene britische Kohlestadt könnte zum ersten Mal seit 86 Jahren konservativ wählen

WAKEFIELD, England —Diese nordenglische Stadt, die auf dem Vermögen inzwischen stillgelegter Kohlebergwerke erbaut wurde, hat seit 1932 für die Labour Party gestimmt. Aber vor den für Donnerstag angesetzten Wahlen sieht die britische Premierministerin Theresa May hier eine Öffnung, von der sie hofft, dass sie dazu beitragen könnte, sie auszuschließen politische Gegner für eine Generation.

Mays Konservative Partei strebt nach Sitzen in Regionen, in denen sie seit fast einem Jahrhundert in der Minderheit ist, und rechnet damit, dass Großbritannien Entscheidung der Austritt aus der Europäischen Union wird dazu beitragen, die für den Brexit befürwortenden Arbeiterwähler zu gewinnen, die den linken Gewerkschaften lange treu geblieben sind. Wakefield, eine Stadt, die so von Kohle geprägt ist, dass selbst ihre Möbel früher aus diesem Stoff bestanden, ist laut Meinungsumfragen ein Ort, an dem die Party es schaffen könnte.

Die Bemühungen erinnern an den erfolgreichen Vorstoß von Präsident Trump in den US-amerikanischen Rust Belt, wo Fabrikarbeiter, Bergleute und andere, die von der Globalisierung betroffen waren, Demokraten zugunsten eines Kandidaten verschmähten, der versprach, ihre Welt wieder aufzubauen.

May ist ein vorsichtiger Kandidat, kein Wegwerf-die-Regeln-Führer wie Trump. Aber wenn sie es schafft, Arbeiterregionen konservativ zu machen – und dann diese Siege zu konsolidieren und darauf aufzubauen – könnte sie ihre Partei für Jahre an die Macht sperren. In einem Rennen, das zweimal in zwei Wochen durch Terroranschläge auf den Kopf gestellt wurde, ist das Ergebnis alles andere als klar, und die Labour Party von Jeremy Corbyn gewann in Umfragen vor dem Anschlag in London am Samstag, bei dem sieben Menschen ums Leben kamen. Aber die Tatsache, dass May in der nördlichen Hochburg der Labour-Partei Chancen sah, deutet darauf hin, inwieweit Großbritanniens Mitte-Links-Verletzung verwundbar ist.

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Die britische Premierministerin Theresa May nimmt am 29. Mai in London an einer im Fernsehen übertragenen Veranstaltung zwischen den Führern der Konservativen und der Labour-Partei teil. (Stefan Rousseau/AFP/Getty Images)

Ich weiß, dass diese Stadt einer der Orte ist, die die Leute als traditionelles Labour-Gebiet bezeichnen, sagte May bei einer Kundgebung in Leeds, einer großen Stadt, in der die Arbeiterparteien in der Nähe von Wakefield wählen, kurz nachdem sie die vorgezogenen Wahlen im April ausgerufen hatte. Aber sie fügte hinzu: Bei dieser Wahl geht es nicht darum, wen Sie in der Vergangenheit möglicherweise gewählt haben. Es geht um Abstimmungen im nationalen Interesse.

Im National Coal Mining Museum for England, auf dem Gelände eines stillgelegten Kohlebergwerks vor den Toren von Wakefield, zeugen ehemalige Bergleute von der Transformation. Die meisten von ihnen äußern immer noch Abscheu gegenüber Premierministerin Margaret Thatcher, der konservativen Führerin, die in den 1980er Jahren die Macht der Bergarbeitergewerkschaften zerschlagen hat und die viele hier immer noch für die mögliche Schließung der Minen verantwortlich machen.

Doch 30 Jahre später übt nicht May, sondern Corbyn Kritik.

Chris Brown, 67, der mit 15 Jahren in einer Mine zu arbeiten begann und einen kohleverschmierten Overall trägt, um Touristen tief in den alten Schacht zu führen, sagte, er habe nie eine andere Partei als Labour gewählt. Aber er sagte, er mag Corbyn nicht.

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Ich vertraue ihm nicht, sagte er. Niemand kann ein Pazifist sein mit dem, was vor sich geht. Wir brauchen unsere eigene Verteidigung.

Der konservative Kandidat in Wakefield sagt, er nutze die Gelegenheit gerne.

Wir haben Leute, die zum ersten Mal in ihrem Leben für Konservative stimmen, sagte Antony Calvert, der seine aufständische Kampagne von einem ehemaligen Secondhand-Laden im Zentrum dieser 78.000-Einwohner-Stadt aus geführt hat. Viele von Wakefields Gebäuden stehen leer, sogar an der Haupteinkaufsstraße, ihre verblichenen Schilder zeugen von einer Zeit, in der Minen und Fabriken jedem, der einen wollte, gute, lebenslange Arbeitsplätze garantierten.

Der führende britische Oppositionsführer der Labour-Partei, Jeremy Corbyn, spricht am Dienstag bei einer Wahlkampfveranstaltung in Birmingham. (Paul Ellis/AFP/Getty Images)

Der 39-jährige Calvert, ein in der Region geborene Immobilienberater, verlor seine letzte Kandidatur im Jahr 2015 mit 2.600 Stimmen – ein bemerkenswert knapper Vorsprung für einen Bezirk, der zuletzt 1931 einen Konservativen wählte.

Im vergangenen Jahr stimmte Wakefield mit 66 Prozent für den Brexit, weit vor der nationalen Gesamtzahl von 52 Prozent, und Calvert glaubt, seinen Putsch gegen einen Labour-Kandidaten vollenden zu können, der sich leidenschaftlich für den Verbleib Großbritanniens in der Europäischen Union einsetzt. Calvert erwartet auch einen Aufschwung von Unterstützern der pro-Brexit UK Independence Party, die vor zwei Jahren 18 Prozent der Stimmen erhielt, diesmal aber ihn unterstützt, anstatt einen eigenen Kandidaten aufzustellen.

Die Konservative Partei habe Jahre und Jahre damit verbracht, uns an einem Ort wie Wakefield zu entgiften, sagte Calvert. Aber gesellschaftliche Veränderungen im Laufe der Zeit könnten dafür gesorgt haben.

Margaret Thatcher kam an die Macht, als ich ein Jahr alt war, sagte er. Die Leute, die in den Minen arbeiteten, werden etwas älter. Sie sehen die Dinge etwas anders. Sie mögen keine Masseneinwanderung. Sie mögen die Kultur nicht, die sie ihr ganzes Leben lang verändert haben.

Lokale Labour-Führer erkennen die Herausforderung an, obwohl sie argumentieren, dass sie diese Woche aufgrund einer Wahlplattform gewinnen können, die ihrer Meinung nach eine bessere Gesundheitsversorgung, Bildung und soziale Vorteile für die arbeitende Bevölkerung bietet.

Corbyn, ein langjähriger Londoner Hinterbänkler, der 2015 mit einem verärgerten Sieg die Kontrolle über die Labour Party übernommen hat, hat an Orten wie Wakefield wenig Anklang gefunden, wo die Wähler seine frühere Sympathie für die separatistische irische Republikanische Armee und seinen Wunsch sehen, die Atomwaffen als nicht im Einklang mit ihrem Wunsch nach einem starken Großbritannien.

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Dennoch hat Corbyns Freundlichkeit während hochkarätiger Fernsehdebatten und Interviews ihm möglicherweise geholfen, dass die Wähler von Mays steiferem Stil nicht beeindruckt sind. Labour ist von einem landesweiten Defizit von 20 Punkten Ende April auf fünf oder sechs Prozentpunkte in einigen jüngsten Umfragen zurückgekehrt, hauptsächlich basierend auf jüngeren Wählern, die nicht immer zur Stimmabgabe erscheinen.

Und in Wakefield, wo Meinungsumfragen zunächst darauf hindeuteten, dass der konservative Kandidat um den Sitz scheuchen würde, hat Labour in der vergangenen Woche aufgeholt. Das hat das Rennen laut Wahlrechnung , ein Polling-Tracker.

Selbst ein Wurf stellt eine bemerkenswerte Verschiebung dar.

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Als ich zum ersten Mal gewählt wurde, habe ich 97 Prozent der Stimmen bekommen, sagte Peter Box, Vorsitzender des Gemeinderats von Wakefield und seit 1983 Labour-Mitglied. Es war ein bisschen wie in Russland, ein riesiges Labour-Gebiet. Das hat sich nun verschoben, denn der Bergbau ist verschwunden. Die Gewerkschaftszugehörigkeit hat sich geändert.

Obwohl Labour seit 85 Jahren eine Sperre für Wakefield hat, nimmt seine Macht im Gleichschritt mit der Schließung von Minen und der Schwächung der Gewerkschaften ab.

Es ist, als würden die Tories die Tür eines Hauses eintreten, das seit einiger Zeit verrottet. Es braucht einen großen Schubs und es wird umfallen, sagte Robert Ford, ein politischer Analyst an der University of Manchester.

Wie Trump, der einige republikanische Orthodoxien – wie den Freihandel – im Namen des Schutzes der US-Arbeiter aufgegeben hat, habe May auch die Konservativen zu einer eher interventionistischen Politik geführt, sagte Ford.

Es gibt Gebiete des Landes, die durch den freien Markt abgeschnitten wurden und die jetzt etwas an der Tory-Partei finden, sagte er.

Eine Person, die plant, in Wakefield konservativ zu wählen, sagte, sie hätte sich nie vorstellen können, sich gegen eine Partei zu wenden, die ihre Familie so lange unterstützt hat, wie sie sich erinnern kann. Aber das Brexit-Votum war der letzte Schock in einer Transformation, die von lang brodelnder Frustration ausgelöst wurde.

Früher wurde die Labour Party von guten Arbeitern geführt. Ich hatte immer das Gefühl, dass sie dir den Rücken freihalten. Es ist nicht mehr so, sagte Gillian Cruise, 49, eine Betreuerin, die für Calvert an die Türen geklopft hat.

Ich hätte nie gedacht, dass ich den Tag erleben würde, an dem ich sagte, die Konservative Partei sei das, was die Labour Party früher war, sagte sie. Sie geben mir ein sicheres Gefühl.

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Karla Adam in London hat zu diesem Bericht beigetragen.

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