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Der Familienvater In New Orleans wird das Familienerbe von Mitch Landrieu zum Problem

NEW ORLEANS

Ganz zu schweigen von den Brustwarzen und Schnapshunden in der Bourbon Street, dies ist eine Familienstadt.

Es ist die größte Kleinstadt des Landes, sagen die Einwohner von New Orleans. Sein kulturelles und politisches Leben wurde bis heute maßgeblich von einigen wenigen berühmten Familien geprägt. Die Brennans betreiben die Restaurants. Die Familien Neville und Marsalis machen die Musik. Die Mannings spucken NFL-Quarterbacks aus. Und die Landrieus produzieren Politiker.

In der Post-Katrina-Ära kann familiärer Einfluss der Vergangenheit angehören oder wie gewohnt weitergehen. Wer weiß? Mitch Landrieu, der Vizegouverneur von Louisiana, der am 20. Mai in der Stichwahl gegen Amtsinhaber C. Ray Nagin antreten wird, ist dabei, es herauszufinden. Er ist ein Familienmensch. „Meine Familie steht an erster Stelle“, sagt er. 'Ich bin wirklich gerne mit ihnen zusammen.'

Er sollte besser. Er ist eines von neun Kindern. Er hat selbst fünf. Seine Eltern Moon, der in den 1970er Jahren Bürgermeister war, und Verna haben 37 Enkel. Sie können hier kein Netz auswerfen, ohne ein oder zwei Landrieu zu landen.

Weil jeder den Landrieus kennt, hat die Community Erwartungen. Die Familie hat noch größere Erwartungen. Das ist die Sache mit der Familie. Familie schlägt dich vom hohen Ross und holt dich dann ab, staubt dich ab und setzt dich wieder in den Sattel. Family lässt dich deine Meinung sagen und sagt dir, wann du die Klappe halten sollst. Die Familie sagt Ihnen, dass Sie etwas Besonderes sind, und möchte dann wissen, warum Sie denken, dass Sie so besonders sind.

Wie Herausforderer Landrieu ist auch Nagin ein Familienmensch. Er stammt nicht aus einer großen und bemerkenswerten Linie von New Orleans. Sein Vater war Hausmeister im Rathaus. Er hat zwei Geschwister und redet ständig davon, eine bessere Stadt für seine Kinder und Enkel zu machen. Als Verantwortlicher einer Stadt, die vom Hurrikan Katrina und den darauffolgenden Überschwemmungen im letzten Jahr zerstört wurde, hat sich Nagin einen Namen gemacht.

Landrieu hingegen wurde mit einem Namen geboren, dem es gerecht wurde.

FamilienbandeDie Wurzeln der Stammbäume von New Orleans sind tief und verflechten sich oft mit den Wurzeln anderer Stammbäume. Die Landrieus und die Brennans zum Beispiel. „Unsere beiden Familien stehen sich sehr nahe“, sagt Ella Brennan, die Matriarchin der Küche von New Orleans. »Mein Bruder Dick und Moon haben hier in der High School gegeneinander Ball gespielt. Und meine Schwester Dottie und Moon und Verna haben zusammen rumgehangen, als sie in Loyola waren.' Ella lebt im Garden District in der Nähe ihres Restaurants Commander's Palace. Ihre Mühe Owen gründete Brennan's Restaurant, das seit Katrina geschlossen ist. Insgesamt beaufsichtigen die Brennans mehr als ein halbes Dutzend Restaurants.

Ralph Brennan, Ellas Neffe, ist Besitzer einiger der schicksten Cafés der Stadt, darunter Bacco und Red Fish Grill. Er sagt, dass es ein Segen sein kann, aus einer prominenten Familie zu kommen, aber 'manchmal ist es ein Hindernis'. Die Menschen haben hohe Erwartungen und 'wir erwarten, dass wir diese jeden Tag erfüllen'.

Ralph, ein Unterstützer von Mitch Landrieu, findet es lustig, wenn die Leute ihn fragen, wie er wählen kann, um eine politische Dynastie zu erhalten. Er sagt ihnen: „Ich komme aus einer Lebensmitteldynastie. Meine Familie macht das seit 50 Jahren.'

Er fügt hinzu: „Überall in der Stadt gibt es starke Familien. Viele Kinder kommen nicht weit zum College. Einige gehen zur LSU in Baton Rouge, andere bleiben und gehen wie ich nach Tulane. Dann kommen sie nach Hause.'

New Orleans „ist eine Stadt mit einflussreichen Familien“, sagt Charmaine Neville, eine energiegeladene Jazzsängerin und Tochter von Charles Neville, dem Saxophon spielenden Mitglied der Band Neville Brothers.

Sie bleibt wegen der Musik und wegen der Familie in New Orleans. Sie tritt regelmäßig in einem Club in der Frenchmen Street auf.

Traditionell versammelten sich die Neville Brothers im Haus der Familie in der Valence Street in Uptown. Sie sangen im Hof ​​und im Haus, und viele Familienmitglieder, darunter auch die kleine Charmaine, stimmten mit ein, wenn ihnen danach war. Wie die Landrieus und die Brennans schöpft sie immer noch Kraft aus ihrer Familie.

Qualitäten eines großartigen Lehrers

Das Haus von Neville war tatsächlich nicht weit von den Landrieus und einigen der Brennans entfernt. „New Orleans ist keine sehr große Stadt“, sagt Charmaine.

Und es gibt unzählige weitere legendäre Familien: Ellis Marsalis, Jazz spielender Vater der Jazzmeister Wynton, Branford und Delfeayo, lebt und spielt hier. Archie Manning, Fußball spielender Vater von Peyton Manning von den Indianapolis Colts und Eli Manning von den New York Giants, lebt hier. Lindy Boggs, politische Mutter von Cokie Roberts und Tommy Boggs, lebt hier. Und Schlagersänger Harry Connick Jr., dessen Vater Staatsanwalt war, ist ein New Orleansianer. All diese Kinder sind in dieser Stadt aufgewachsen, die Familie schätzt.

Moon Landrieu hat eine Theorie: In New Orleans herrscht ein starkes Familiengefühl, weil es isoliert ist, weil es sich kulturell so stark von anderen Orten unterscheidet und weil viele junge New Orleans nie wirklich die Fluchtgeschwindigkeit erreichen. „Familien neigen dazu, zu bleiben“, sagt er.

Dann erinnert er sich an Katrina. 'Heute weniger als früher.'

Aber die Landrieus haben nicht vor, in absehbarer Zeit abzureisen. Einer ihrer Lieblingssöhne ist auf Mission.

Der Landrieu-ClanAls Mitch Landrieu aufwuchs, war seine große Familie das Zentrum seines Universums.

Er wurde während der Hurrikansaison 1960 geboren, im selben Jahr, in dem Moon und Verna in das Eckhaus in der South Prieur Street in Broadmoor, einem gemischtrassigen Uptown-Viertel der Arbeiterklasse, zogen. Moon Landrieu war gerade zum Staatsvertreter gewählt worden. Er diente sechs Jahre im Repräsentantenhaus, dann vier Jahre als Stadtratsmitglied. Von 1970 bis 1978 war er Bürgermeister von New Orleans. Ihm wird der Kampf gegen die Rassentrennung in einer rassisch komplexen Stadt zugeschrieben.

Er diente auch als Sekretär für Wohnungsbau und Stadtentwicklung unter Jimmy Carter. Dann wurde er Richter am 4. Bezirksberufungsgericht von Louisiana. 1984 überlegte er sogar, für die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten zu kandidieren.

„Ich sage Mitchell: „Du hast die Politik im Knochenmark“, sagte Verna Landrieu einmal der Times-Picayune.

Verna lernte Moon kennen, als er Jurastudent an der Loyola University war und sie ein Bachelorstudium absolvierte. Sie waren drei Jahre lang zusammen, dann heirateten sie. Moon, der seinen Lebensunterhalt im professionellen Baseball verdienen wollte, entschied sich dafür, Anwalt zu werden; Verna, die Politikerin werden wollte, wurde Vollzeitmutter – neun Kinder in 11 Jahren. In gewisser Weise tauschten sie Träume aus. Moon war der Pol und Verna der Manager von neun Spielern.

Die Schlagreihenfolge: (1) Mary, seit 1996 US-Senatorin, wurde mit 23 Jahren Gesetzgeberin, diente als Schatzmeisterin und kandidierte erfolglos als Gouverneur; (2) Mark, ein Immobilienmakler, steht auch in den staatlichen Fischerei-Rekordbüchern für den Fang eines Whoppers im Jahr 1974; (3) Melanie, eine Mutter von sieben Kindern, die zu Hause bleibt und Aktivistin in ihrer Kirche ist; (4) Michelle oder Shelley leitet eine kleine PR-Firma und ist Geschäftsführerin der Nachbarschaftsvereinigung Garden District; (5) Mitchell, bekannt als Mitch, diente 16 Jahre lang als Gesetzgeber und verlor 1994 eine Bürgermeisterwahl; (6) Madeleine, Richterin am Zivilbezirksgericht Orleans Parish; (7) Martin, Partner in einer großen Wirtschaftskanzlei, ist Vorsitzender einer Nachbarschaftswiederherstellungsgruppe; (8) Melinda, ehemalige Sonderschullehrerin und jetzt Vollzeit-Mutter von fünf Kindern; und (9) Maurice Jr., ein stellvertretender US-Anwalt.

Alle außer Mary und Melinda leben in Louisiana.

Der ältere Landrieus lebt noch immer in diesem Haus in Broadmoor. An einem kürzlichen Nachmittag saßen sie im Wohnzimmer, schauten sich die Nachrichten an, tranken süßen Tee und knabberten von einem Teller Käse und Apfelscheiben. Sie sind Mitte siebzig. Durch Interviews mit ihnen, einigen ihrer Kinder und Familienfreunde entsteht ein Porträt der Familie, die Mitch Landrieu geprägt hat.

„Das ist eine erhöhte Doppelschrotflinte“, erklärt Moon. Er redet von seinem Haus. Früher war es eine Maisonette – zwei separate, schmale Häuser nebeneinander, die sich eine Wand teilen. Der Stil ist als Schrotflinte bekannt, weil man von der Haustür bis zur Hintertür schießen konnte und der Schuss durch jeden Raum ging. Im Laufe der Jahre haben sie Wände abgerissen und das Erdgeschoss fertiggestellt, um ihre aufkeimende Brut unterzubringen.

Er ist weißhaarig, trägt ein gelbes Poloshirt, Khakis und bequeme Schuhe. Verna hat blondes Haar und lebhafte Augen. Sie trägt leichte Kleidung – Hemd, Hose und Sandalen – denn der Sommer kommt früh in New Orleans. Das um 1918 erbaute Haus wurde zwei Meter über dem Boden errichtet, da die Nachbarschaft bei Regen leicht überflutet wird.

Katrina brachte mehr Wasser als je zuvor. Die untere Etage des Landrieus wurde schwer getroffen. Es wurde entkernt, und sie sind sich nicht sicher, wie viel sie es wieder aufbauen werden.

Im zweiten Stock weist Moon auf mehrere Schlafzimmer hin, in denen die Kinder früher geschlafen haben – zu zweit oder zu dritt, oft in Etagenbetten – einen Saal mit Familienfotos und den extralangen Esstisch, an dem sich alle versammelten so oft wie möglich.

Familienessen mit nur 11 von ihnen waren selten. Meist waren es ein paar mehr Leute. Oft waren die Gäste Reporter oder Politiker, die mit Moon Landrieu zu Abend essen wollten. Der Esstisch hat drei oder vier Blätter, sagt Moon und zeigt auf einen zusätzlichen Tisch an der Wand, der hochgezogen werden kann, wenn mehr als 13 oder 14 essen. Politik war immer ein wichtiger Teil des Gesprächs, sagt er. Aber die Familie sprach auch darüber, was auf dem Spielplatz oder auf der Baseball-Diamant passiert ist.

Die Gäste 'mussten zuhören, wie sich Schwestern und Brüder miteinander streiten', sagt Mitch in einem Interview. 'Ich bin sicher, wir haben ihnen Verdauungsstörungen zugefügt.'

„Politik ist Theater“Die Familie erzählt gerne Geschichten übereinander. Ein Favorit ist die Nacht, die Gouverneur John J. McKeithen während des Abendessens anrief. Melanie rief ihren Vater ans Telefon. 'Papa, da ist ein Spinner am Telefon, der sagt, er sei der Gouverneur.' Ihr Vater zwang sie, ans Telefon zu gehen und sich zu entschuldigen. „Ich war so verlegen“, sagt sie.

„Ich war nicht unbedingt bei jedem Abendessen zu Hause“, sagt Moon.

Und er war oft aus dem Haus, bevor die Menge zur Schule ging.

Gelegentlich wies Moon seinen von der Stadt gestellten Chauffeur an, seine Kinder an den katholischen Schulen abzusetzen, die sie besuchten. Die Kinder besuchten die Grund- und Realschule in der nahegelegenen Matthiaskirche. Jeden Sonntag besuchte die ganze Familie – auch Moons Mutter – die Messe in St. Matthias. „Wir haben zwei ganze Bänke belegt“, sagt Melinda. »Großmutter schmetterte die Lieder. Sie hatte eine schöne Stimme, aber als Kinder wollten wir unter die Bänke kriechen und uns verstecken.'

Wie seine Großmutter liebte Mitch das Singen und hat allem Anschein nach die musikalische Begabung seiner Großmutter. „Ich habe ein Zinnohr“, sagt Verna.

Die Mädchen von Landrieu gingen zur Ursulinenakademie; die meisten Jungen auf ein Gymnasium, das von Jesuiten geleitet wird.

Staatssenatorin Ann Duplessis, die den Neunten Bezirk vertritt, lebte mit ihren Eltern nur wenige Häuser weiter in der integrierten Nachbarschaft. Sie erinnert sich, dass sie nach dem Bürgermeister Ausschau gehalten hat, der zur Arbeit geht. Sie ging auf dem Weg zur öffentlichen Schule auf den Bürgersteig, und oft holte er sie ab und nahm sie mit. „Das war so aufregend“, sagt sie, „in der Limousine des Bürgermeisters in die Schule zu kommen“.

Sie erinnert sich auch daran, mit Madeleine Barbie-Puppen gespielt zu haben. „Die Nachbarschaft war ein wahrer Schmelztiegel. Es war, als wären wir alle eine große Familie.'

Sie sagt, Verna Landrieu würde im Garten arbeiten und sehen, wie Ann etwas tut, was sie nicht tun sollte. »Sie würde uns ausschimpfen«, sagt Ann. Und Anns Mutter würde das gleiche mit den Landrieu-Kindern machen.

Unter Freunden und Familienmitgliedern hatte Mitch den Ruf, hyperenergetisch und eigensinnig zu sein. „Er hat Mama und Papa um Gesangsunterricht gebeten“, sagt Melinda. Der Landrieus sagte, sie könnten es sich nicht leisten. 'Ein paar Wochen später bekamen meine Eltern eine Rechnung für Gesangsunterricht.'

Die Familie räkelte sich nachts oft im Wohnzimmer, schaute gemeinsam fern, Shows wie „Gilligan's Island“ und „Bonanza“. Mitch blieb länger auf als alle anderen, und wenn jemand ihn anrief, um den Fernseher auszuschalten, erinnerte sich Melanie, drehte Mitch ihn laut auf, bevor er ihn ausschaltete. „Nur um es zu ärgern“, sagt sie.

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Mitch sagt, seine Geschwister – er ist das mittlere Kind, vier älter, vier jünger – nannten ihn Nervine, weil er so nervös war.

Verna sagt über Mitch: „Er war ein guter Schüler, kein 4.0. Es gab so viele andere Dinge auf seinem Teller.' Er habe bei allem, was er tat, gearbeitet, sagt sie. 'Er blieb bei den Dingen.'

Fügt sein Vater hinzu: 'Immer wenn du 'Geh' gesagt hast!' er war bereit.'

Mitch sagt, er hätte nie daran gedacht, dass sein Vater ein lokaler Mistkerl ist. „Ich wusste nicht, dass es anders ist, dass alle meinen Vater kennen“, sagt er. 'Aber mir war auch bewusst, dass einige Leute ihn nicht mochten.'

In der High School entdeckte Mitch das Musiktheater. Später spielte er als Don Quijote in „Man of La Mancha“ und als Jesus in „Jesus Christ, Superstar“. Eines Sommers, während seines Studiums an der Katholischen Universität, spielte er Che Guevara in „Evita“ im Le Petit Theatre am Jackson Square. Die Show lief mehrere Tage, bevor Moon ein Ticket kaufte. Freunde sagten ihm immer wieder, dass Mitch in der Rolle sehr gut sei. Als Moon seinen Sohn endlich in der Aufführung sah, „war ich etwas überrascht“, sagt er. 'Ich habe einige andere Dinge gesehen, in denen er meiner Meinung nach nicht besonders gut war.'

Eines Tages ging Mitch zu ein paar seiner Geschwister und schwor ihnen Verschwiegenheit. Er würde eines Morgens nach New York fliegen und sich für ein Theaterstück ausprobieren. Dann würde er noch am selben Tag zurückkehren, und seine Eltern würden nicht klüger sein.

„Er weiß, was er will“, sagt Melinda. 'Er lässt sich keine Gelegenheiten entgehen.'

Melanie sagt: „Er war unermüdlich, um zu bekommen, was er wollte, wenn er es wollte. Er würde dich zu Tode quälen.'

Broadway, sagt Mitch, „ist meine erste Liebe. Mein Traum war es, am Broadway in einer Show von Stephen Sondheim zu singen. Mein Vater hat mich auf der Bühne gesehen. Er dachte, ich brauche etwas, auf das ich zurückgreifen kann.'

Es gibt ein altes New Orleans, das sagt, dass Politik Theater ist, was einen Teil von Mitchs Erfolg erklären könnte. „Wenn man auf der Bühne steht und sich alle auf das Stück konzentrieren“, sagt er. „Ich glaube, es könnte das einzige Mal sein, dass Weltfrieden möglich ist. Menschen aller Art genießen das gleiche kulturelle Ereignis. Sie haben völlig vergessen, was sie trennt.'

Moon sagt: 'Er hat eine wunderschöne Stimme. Er singt immer noch auf Hochzeiten.'

Während Mitch an der juristischen Fakultät der Loyola University war, sagt Moon, haben sich die Interessen seines Sohnes geändert. Er verliebte sich in Cheryl Quirk und 'verfolgte sie mit zielstrebiger Intelligenz'.

Sie heirateten und bekamen Kinder, und die Lichter am Broadway verblassten. „Man muss einige Träume aufgeben“, sagt Moon. 'Ich wollte für die Yankees werben.'

Landrieu-Land?Der neue Bürgermeister von New Orleans wird wohl der prominenteste Bürgermeister des Landes und eine der sichtbarsten politischen Persönlichkeiten sein – wenn er gut abschneidet oder scheitert. Einige New Orleansianer denken, dass Landrieu perfekt für den Job ist; andere meinen, er sei zu intellektuell oder habe ein zu großes Ego, zu viel Ehrgeiz, zu viel Schliff.

Oder dass er die Rockschöße des Familiennamens reitet.

'Manche Leute, wenn Sie Landrieu sagen, verbiegen sie sich alle', sagt der Politologe Ed Renwick von der Loyola University.

Immer wieder kommt das Thema Landrieus Familie auf. Bei einer Debatte am Mittwochabend, die von der Audubon Riverside Neighborhood Association gesponsert wurde, fragte jemand sowohl Landrieu als auch Nagin, ob sie von anderen Politikern unangemessen beeinflusst würden.

'Du redest von meiner Schwester?' witzelte Landrieu.

Einige New Orleanser halten die Familie für zu liberal.

„ZU VIEL MACHT in den Händen einer Familie“, schrieb eine Person im Online-Forum der Times-Picayune.

'Mond, Mary und Mitch', schrieb ein anderer, 'sind der Grund, warum Louisiana heute dort ist, wo es ist.'

Eine Nagin-Werbung fragt: 'Wie viele Landrieus braucht man, um die Stadt zu regieren?'

Die Familie Landrieu hat ihre Fürsprecher. Loyola verlieh der ganzen Familie im vergangenen Jahr die Ehrendoktorwürde für den öffentlichen Dienst. Es ist das erste Mal in der Geschichte der Universität, dass einer Familie ein Diplom verliehen wird.

Wie sein Vater und Ray Nagin hat Mitch Unterstützung, die sich über rassische und sozioökonomische Grenzen erstreckt. Im ersten Wahlgang im April erhielt Nagin 38 Prozent der Stimmen und Landrieu 29 Prozent. In den letzten Tagen der Wahl ist sich niemand sicher, wer gewinnen wird.

Hat Mitch also Moon konsultiert, als er über diese einmalige Herausforderung nachdachte? Der Vater sagt es so: „Ich sagte zu Mitch: „Diese hier geht über mich hinaus. Ich kann dir die Vor- und Nachteile nennen. Aber du musst deinem Herzen folgen.' '

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Hier ist Mitchs Version der Geschichte: „Ich ging zu ihm und sagte: „Hör zu, ich habe dir in den letzten 15 Jahren nicht viel zugehört. Ich brauche Sie, um mir dabei zu helfen. Die Leute sagen, ich bin der einzige, der diesen Job machen kann.' '

'Er sagte: 'Das ist nicht wahr.' '

'Ich sagte: 'Ohne mich wird die Stadt nicht repariert.' '

'Er sagte: 'Das ist nicht wahr.' '

Dann sagte Moon: „Du musst deinem Herzen folgen. Geh dorthin, wo du denkst, dass du am meisten gebraucht wirst.“

Oh, und Moon sagte: 'Du bist auf dich allein gestellt.'

Mitch sagt: 'Er sagte mir, ich solle mir zuerst mehr Sorgen um meine Familie machen.'

Mitch holt Luft. 'Er war keine große Hilfe.'