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Fans von GM Electric Car Fight the Crusher

Der Morgen ist zu kühl für ihren flirtenden lila Rock und das pinke Oberteil, also hüllt die ehemalige 'Baywatch'-Schauspielerin Alexandra Paul ihre nackten Beine in eine Fleecedecke und lässt sich zu einer langen Mahnwache auf dem Bürgersteig in Burbank, Kalifornien, nieder. Passanten auf Rollern hupen. und ein Wachmann lächelt und winkt im Vorbeigehen. Sowohl er als auch die Schauspielerin sind aus demselben Grund da: um einen Parkplatz voller bunter, zweitüriger Autos hinter einem unscheinbaren Vorstadtbürogebäude im Auge zu behalten.

Diese Autos sind Raritäten, die letzte erhaltene Charge wiederaufladbarer Elektro-Coupés, die Ende der 1990er Jahre von General Motors Corp. gebaut wurden. Paul und eine Gruppe von Hausfrauen, Leuten mit Schreibtischjobs, Ingenieuren, Hollywood-Aktivisten und Autoenthusiasten sind 23 Tage in einer Rund-um-die-Uhr-Mahnwache, die darauf abzielt, GM davon abzuhalten, die Autos zu zerstören.

Auf dem Spiel stehe nicht weniger als die Zukunft der Automobiltechnik, eine praktische Lösung für schnelles und spaßiges Fahren ohne jegliche direkte Umweltverschmutzung. GM stimmt zu, dass das fragliche Auto, genannt EV1, eine mitreißende Ingenieursleistung war, die in weniger als acht Sekunden ohne schädliche Emissionen von null auf 60 Meilen pro Stunde fahren konnte. Der Markt sei einfach nicht groß genug, sagt das Unternehmen, für ein Auto, das 140 Meilen oder weniger mit einer Ladung zurückgelegt hat, bevor man es wie einen Toaster anschließen musste.

Etwa 800 Fahrer haben einst EV1 geleast, hauptsächlich in Kalifornien. Nachdem der letzte Mietvertrag im August ausgelaufen war, forderte GM jedes der Autos zurück, spendete einige an Universitäten und Automuseen, zerstörte jedoch viele der anderen.

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Enthusiasten entdeckten einen Vorrat von etwa 77 überlebenden EV1s hinter einem GM-Trainingszentrum in Burbank und beschlossen letzten Monat, Stellung zu beziehen. Durch Internet-Sites und Mundpropaganda mobilisiert, haben fast 100 Menschen jeweils 24.000 US-Dollar zugesagt, um die Autos von GM zu kaufen. Am 16. Februar richtete die Gruppe eine straßenseitige Außenstelle mit Klappstühlen ein, die sie seither in wechselnden Schichten, durch lange Nächte und sintflutartige Regenfälle, besetzt halten, um auf ihre Sache aufmerksam zu machen.

GM weigert sich, sich zu rühren, aber mehrere Faktoren geben denen bei der Mahnwache Hoffnung. Die Autoindustrie hat die Attraktivität gaselektrischer Hybridfahrzeuge unterschätzt, und jetzt verkaufen sich der Toyota Prius, der Honda Accord Hybrid und der Ford Escape Hybrid schneller, als die Fabriken sie bauen können. Die Benzinpreise sind in diesem Frühjahr höher als im letzten Jahr, als sie die 2-Dollar-Marke durchbrochen haben, und die Verkäufe von Detroits größten SUVs sind so stark zurückgegangen, dass die Hersteller die Produktion drosseln.

Anfang dieses Jahres veranstalteten zwei Männer, die eingestellte Elektro-Pickup-Trucks von Ford Motor Co. gemietet hatten, einen einwöchigen Sit-In bei einem Händler in Sacramento, nachdem sie sich geweigert hatten, die Lastwagen am Ende ihrer Mietverträge abzugeben. Ford hat eine frühere Entscheidung rückgängig gemacht und zugestimmt, ihnen die Fahrzeuge zu verkaufen, und richtet jetzt ein Programm ein, damit andere Leasingnehmer ihre Lastwagen kaufen können.

'Wenn Ford es kann, warum kann GM dann nicht?' fragte Chelsea Sexton, eine ehemalige GM-Mitarbeiterin, die bei der Organisation der Mahnwache in Burbank half.

Das Unternehmen sagt, dass es die Autos nicht verkaufen kann, weil es gesetzlich verpflichtet wäre, sie zu warten, und dass es keinen Service anbieten kann, weil viele Lieferanten die Herstellung der 2.000 einzigartigen Teile eingestellt haben, die in das Design eingeflossen sind.

Die meisten Autohersteller experimentierten in den 1990er Jahren mit elektrischer Energie, als Kalifornien drohte, von ihnen den Verkauf emissionsfreier Fahrzeuge zu verlangen. Der Staat zog schließlich die Anforderung zurück, und nach und nach stellten die Autofirmen ihre Elektrofahrzeugprogramme ein.

Der EV1 wurde aufgrund seiner Leistung und innovativen Technik weithin als der beste seiner Art angesehen und verwendet eine Tropfenform für eine glatte Aerodynamik. Laut GM gab es dem EV1 jede Chance auf Erfolg, gab mehr als 1 Milliarde US-Dollar für die Entwicklung aus und widmete der Produktion ein ganzes Werk in Michigan. Aber der größte Autohersteller der Welt sagte, das Auto habe nie über eine Kerngruppe von Technologie-Enthusiasten und Umweltschützern hinaus Anziehungskraft gehabt.

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'Es gibt eine extrem leidenschaftliche, enthusiastische und loyale Anhängerschaft für dieses spezielle Fahrzeug', sagte GM-Sprecher Dave Barthmuss. 'Es gab einfach nicht genug davon zu einem bestimmten Zeitpunkt, um ein tragfähiges Geschäftsangebot für GM zu unterbreiten, das langfristig verfolgt werden könnte.' Stattdessen entwickelt GM wasserstoffbetriebene Brennstoffzellen, eine Technologie, die innerhalb des Jahrzehnts auf den Markt kommen soll.

Selbst die Toyota Motor Corp., die mit ihrem Prius den Trend zu alternativen Antrieben auslöste, ist zu dem Schluss gekommen, dass US-Verbraucher einfach eine Abneigung gegen die Idee haben, ein Elektroauto zum Aufladen anzuschließen. Die neueste Werbekampagne für den Prius betont, dass 'Sie ihn nicht anschließen müssen', nachdem Fokusgruppen und Internet-Umfragen das Unternehmen davon überzeugt hatten, dass sich einige Verbraucher darüber Sorgen machten, sagte Toyota-Sprecherin Cindy Knight.

Nichtsdestotrotz ist sich Toyota einer wachsenden Modeerscheinung unter Heimwerkern bewusst, die eine neue Batterie in ihren Prius einlegen, damit sie zu Hause angeschlossen werden und dann etwa 20 Meilen allein mit elektrischer Energie zurücklegen kann, sagte sie.

Sexton, der ehemalige GM-Mitarbeiter, sagte, dass Leute, die täglich dem EV1 ausgesetzt waren, die Plug-in-Funktion des Autos lieben gelernt haben. Sie begann 1993 für die Saturn-Abteilung des Unternehmens zu arbeiten, meldete sich dann 1996 freiwillig für das EV1-Programm und wurde schnell zu einer Eifererin. „Ich habe sogar einen EV1-Techniker kennengelernt und geheiratet“, sagte sie.

Ihr Sohn, 6, verbrachte seine frühesten Tage in der Nähe der Autos und hat jetzt auf dem Bürgersteig vor dem Burbank-Gebäude mit Kreide Nachrichten an GM geschrieben. 'Dafür sind wir alle als Familie verpflichtet, weil wir alle dieses Projekt gelebt und gelebt haben', sagte Sexton, die Internetberichte von der Mahnwache eingereicht hat, indem sie ihren Computer an ein Solarpanel angeschlossen hat, für das die Gruppe auch verwendet wird Tee machen.

Drei Wochen lang besetzen sie und eine wechselnde Gruppe von Kollegen ihren Standort in Vier-Stunden-Schichten rund um die Uhr. Ihre Pappschilder – „GM macht eine Kehrtwendung“ und „Verkaufe den EV1 für Schrott. 24.000 US-Dollar pro Stück“ – sind jetzt von den heftigen Regenfällen, die Los Angeles im letzten Monat durchnässt haben, zusammengerollt. Gestern Morgen hat Paul alleine die Baustelle betreut, aber am Nachmittag waren fast ein halbes Dutzend Leute dort. Jedes Wochenende veranstaltet die Mahnwache eine Kundgebung, die zwischen zwei Dutzend und 100 Menschen anzieht, sagte Sexton. Andere Prominente sind vorbeigekommen, darunter Ed Begley Jr., und Woody Harrelson hat auf seiner Website Updates zur Mahnwache veröffentlicht.

Letzte Woche rollte ein großer Lastwagen auf den GM-Parkplatz und nahm etwa sieben der EV1 auf. Die Teilnehmer der Mahnwache blockierten kurzzeitig die Abfahrt des Lastwagens, traten aber auf Nachfrage beiseite. Zwei von ihnen folgten dem Truck 140 Meilen in Richtung Palm Springs, Kalifornien, weit genug, um ihre Spekulationen zu untermauern, dass es zu einer GM-Anlage in Mesa, Arizona, fuhr, von der Enthusiasten lange dachten, dass sie der Zerkleinerungsgrund für ausrangierte EV1s sei. GM hatte ihnen versichert, dass eine große Anzahl der Autos von Forschern verwendet wurde, aber der ehemalige EV1-Fahrer Kenneth Adelman erhielt Luftaufnahmen des Standorts in Arizona, um zu bestätigen, dass die Autos dort ihren Untergang erlebten.

Barthmuss, der GM-Sprecher, räumte ein, dass die Autos recycelt werden. 'Dazu gehört auch, das Fahrzeug platt zu machen, damit es die verschiedenen Recyclingverfahren durchlaufen kann', sagte er und fügte hinzu, dass er nicht wisse, wie viel Prozent der Flotte zerstört worden seien. Er sagte, dass die in Burbank gelagerten Autos irgendwann für verschiedene Zwecke abtransportiert werden, aber er kenne keinen festen Zeitplan.

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Was zu tun ist, wenn der nächste Lkw kommt, ist in der Gruppe zu einem heißen Thema geworden – beim Be- und Abtransport passiv zuzusehen oder einzugreifen. „Unsere Politik ist es, wenn jemand als Individuum aktiven Widerstand leisten möchte, das liegt bei jedem Einzelnen. Aber als Gruppe nehmen wir eine passive Haltung ein“, sagte Ted Flittner, ein Teilnehmer der Mahnwache und Wirtschaftsingenieur an der Costa Mesa, der nie einen EV1 besessen hatte, aber früher gerne mit einem Freund gefahren ist.

Er räumt ein, dass die Situation nicht vielversprechend aussieht, sagte jedoch, dass die Notlage des EV1 dazu beigetragen habe, auf ein innovatives Umweltprojekt aufmerksam zu machen. »Es ist einfach so verschwenderisch«, sagte er. „Sie haben eine so brillante Lösung entwickelt. Sie haben es auf den Markt gebracht und bewiesen, dass es funktioniert. Die Leute wollen es immer noch und nehmen es weg und zerstören es.'

Edds berichtete aus Kalifornien.

Der ehemalige EV1-Fahrer Kenneth Adelman sagt, dass dieses und andere Fotos zerkleinerte EV1-Elektroautos auf einem Testgelände von General Motors in der Wüste von Arizona zeigen. Bob Siebert, hier bei der Mahnwache mit seinem Hund Sunny im Schlepptau, war ein EV1-Fahrer. Er sagte, er habe Solarenergie verwendet, um seinen speziellen EV1 aufzuladen, was ihn zu einem echten emissionsfreien Fahrzeug macht.