logo

FÜR FANS IST ES DAS LEBEN EINER DAWG

Es war ein schiefergrauer Tag, um der Stimmung einer der traurigsten NFL-Menschen dieses oder vieler anderer Jahre im zerfallenden Cleveland Stadium gerecht zu werden. Niemand war verärgerter als Danny Kocheuer, den seine Freunde als 'Dog Face' kennen, der sein Bestes gab, um nicht diesen Hang-Dog-Basset-Hound-Look zu haben, der unter den 55.388, die sich zu Beginn des Jahres auftauchten, so weit verbreitet war das Ende der Cleveland Browns, die sie einst kannten.

Hier im Dawg Pound, dieser zehnreihigen Tribüne, die sich von einer Seite der östlichen Endzone zur anderen erstreckt, nehmen sie den bevorstehenden Umzug ihrer Fußballmannschaft nach Baltimore dieser Tage sehr schlecht. Die Sektion erhielt ihren Spitznamen 1985, als die damaligen Browns Defensive Backs Hanford Dixon und Frank Minnifield begannen, die Fans durch Bellen aufzuhetzen. Aber das war eine viel glücklichere Zeit.

Das heutige Spiel war das erste Heimspiel des Teams, seit Eigentümer Art Modell vor 13 Tagen offiziell bekannt gab, dass er in ein noch zu bauendes, 200 Millionen Dollar mietfreies Stadion in der Nähe von Camden Yards gehen wird.

Kocheuer, ein Elektriker bei der Arbeit und ein 'Kumpel' im Herzen, war heute den Tränen nahe, viele Stunden bevor seine geliebten Browns gegen die Green Bay Packers, 31-20, ihre dritte Niederlage in Folge und die sechste in ihren letzten sieben Spielen antraten .

„Art Modell hat mir das Herz aus dem Leib gerissen“, sagte Dog Face und zeigte einem Besucher sein Tattoo mit einem orangefarbenen Browns-Helm und der Schrift „Dawg“ direkt unter der Sockenlinie an seinem linken Knöchel. „Ich habe noch drei Heimspiele und bin hier, um die Jungs auf dem Feld zu unterstützen. Im Moment bin ich depressiv. Ich werde 50 Jahre alt und weiß nicht, was ich sonntags machen soll.

„Ich bin jede Woche um 9 Uhr hier. Wir kochen 30 Steaks, wir machen Kuchen in Hundeknochenform. All die Jahre bekämpfen wir die Kälte, wir bekämpfen den Wind, wir bekämpfen den Schnee. Wir sind immer hier, wir ziehen immer für dieses Team. Ich habe eine Gruppe von Menschen um mich herum, die ich kenne und die ich liebe. Was zum Teufel soll ich sonntags machen?'

Während er sprach, nickten die Leute um ihn herum zustimmend. Die meisten kommen zu den Spielen, seit sie sich erinnern können, und viele waren ursprüngliche Mitglieder der Pound, die 1985 als Schoßhunde für die geliebte Heimmannschaft gegründet wurde und Gegner und Spieloffizielle beleidigt.

Herzfrequenz um Kalorien zu verbrennen

Heute jedoch schnappten und knurrten sie den Mann an, der nicht einmal hier war. Das wäre das geschmähte Modell, der sagt, dass er dieses Team in der nächsten Saison verschieben wird, obwohl er in den letzten zehn Jahren durchschnittlich 70.000 Zuschauer pro Spiel hatte. Er soll in Palm Beach, Florida, sein, im Fernsehen zuschauen und wird anscheinend für den Rest der Saison, wenn überhaupt, nicht in die Stadt zurückkehren, die ihn einst schätzte.

Heute hatte die Wut die Schmeichelei ersetzt. Die Zeichen der Zeit waren um das Stadion drapiert, keine angemessener als eine von Kyle Rounsaville, einem selbsternannten Browns-Fan, der 440 Meilen von seinem Haus in Easton, Pennsylvania, gefahren war, um ein Plakat hochzuhalten, auf dem stand: „Warum Kunst? Sagen Sie uns einfach warum.'

Andere Botschaften waren nicht ganz so ergreifend, und die meisten konnten nicht in einer Familienzeitung oder einer anderen Veröffentlichung abgedruckt werden. Auch der vorherrschende Jubel des Tages 'Modell {reimt mit lame-ducks}', der vom ersten Viertel bis zum letzten Viertel durch die Tribünen hallte, blieben nur wenige Tausend bis zum bitteren Ende stehen.

Auch die Unternehmensgemeinschaft hat sich Gehör verschafft. Alle Werbeschilder wurden von Fassaden und Anzeigetafeln im Stadion entfernt, was die schnörkellose Atmosphäre eines düsteren Spiels noch verstärkte, das keine Vorstellung der Starter der Heimmannschaft oder des Cheftrainers, keine Cheerleader an der Seitenlinie, kein Marschieren bot Band zur Halbzeit.

Fans, die zum Stadion fuhren, sahen computergesteuerte Verkehrsschilder mit der Aufschrift „Rettet unsere Browns, stoppt das Art Modell“. Ungefähr 500, viele trugen Karten mit der Aufschrift 'The Browns Are Cleveland', nahmen an einer Kundgebung vor dem Anpfiff etwa eine Viertelmeile vom Stadion entfernt teil. John 'Big Dawg' Thompson aus Cleveland, der selbsternannte erste Einwohner des Pound, nahm das Podium und forderte sie auf, sich hinter dem Bürgermeister von Cleveland, Michael White, zu organisieren, um das Team zu retten.

Big Dawg – in orangefarbenen Turnschuhen, orangefarbenen Handschuhen, einem Browns '98' XXXXL-Trikot und einer Spielhose, die in der Taille 60 Zoll messen musste – wirft einiges an Gewicht um diese Teile, aber selbst er musste zugeben, dass es so aussieht wie ein abgeschlossenes Geschäft.'

„Selbst wenn wir ein anderes Team bekommen, wäre der einzige Grund, dass jemand anderes die Leute mit diesen verdammten Sitzplatzlizenzen abreißt“, sagte Big Dawgs Freund Dan Harasyn, ein Berufsbildungsspezialist aus Mentor, Ohio. „Für mich sind die Cleveland Browns ein Symptom und die NFL ihre Krankheit. Sitzplatzlizenzen {Gebühren, die bezahlt werden, um das Recht zum Kauf von Dauerkarten zu garantieren} sind die Geißel der Liga. Sie nehmen einen Sport wie diesen und machen die Fans zum Hintergrund für die Kameras. Und wenn sie es uns antun können, können sie es jedem antun.'

Viele Fans – sogar Packers-Partisanen, die in großer Zahl auftauchten – trugen orangefarbene Bänder um ihre Arme. Als sie durch die Drehkreuze kamen, erhielten sie eine gedruckte Nachricht von Bürgermeister White, in der sie aufgefordert wurden, „nichts zu tun, was dem Bestreben der Stadt schadet, die Browns zu behalten oder ein anderes NFL-Franchise nach Cleveland zu locken. . . . Lassen Sie uns die Saison 1995 mit Klasse einläuten.“

Mitte des vierten Viertels wurde ein halbes Dutzend Zuschauer, darunter ein Jugendlicher, vom Spielfeld geführt und wegen kriminellem Hausfriedensbruch festgenommen, als sie aus der Tribüne stürmten und das Spiel minutenlang unterbrachen, während Polizei und Sicherheitskräfte sie mit Schlamm bekämpften zum Rasen. Kurz darauf wurde das Feld von mehr als 100 Polizisten und anderen Sicherheitsleuten beringt, von denen viele Knüppel trugen, um sicherzustellen, dass es niemand mehr versuchte.

Ein paar leere Bierdosen, Flaschen und Erdnüsse in der Schale wurden von den Sitzen geschleudert. Eine Flasche landete vor den Füßen eines Fotografen in der östlichen Endzone, aber es wurden keine Verletzten gemeldet und die Menge marschierte feierlich aus den Toren, als die Waffe ertönte, die das Ende des Spiels signalisierte.

In der Umkleidekabine von Cleveland war die Stimmung gedämpft, sowohl durch den Verlust als auch die Realität einer traurigen Situation.

negative Auswirkungen von Fastfood

'Es ist einfach so entmutigend, vor allem nach so viel Erfolg hier', sagte der ehemalige Washington Redskins Runningback Earnest Byner, der in den 1980er Jahren auch für die Browns spielte und als Reserve seine Karriere ausspielt. „Ich verstehe, was einige der Fans durchmachen – die Wut, die Enttäuschung, die Gefühle des Verrats. Sicher, es betrifft die Spieler. Wenn es dich nicht auf eine Weise, Gestalt oder Gestalt betrifft, wärst du kein Mensch.'

Oder ein Kumpel. BILDUNTERSCHRIFT: Cleveland Browns-Fans mit gebrochenem Herzen machen sich über Besitzer Art Modell Luft, der das Team nach Baltimore verlegt. Bildunterschrift: In Cleveland machen Browns-Fans ihre Wut auf Teambesitzer Art Modell mit einer Vielzahl von schwer zu übersehenden Schildern deutlich.