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EIN ABSCHIED

Nach den Zahlen war vielleicht das Beeindruckendste die Stille – 100.000 Menschen versammelten sich in einer der lautesten Städte der Welt, manche senkten den Kopf, manche weinten leise, aber keiner sprach, sodass man alles hören konnte. während der 10-minütigen Mahnwache in dem riesigen Park war das Surren der Polizeihubschrauber über den Köpfen und das ununterbrochene Klicken der Kameraauslöser der allgegenwärtigen Presse zu hören.

Diese Stille wurde, wie der Ansager es gesagt hatte, durch das Lied gebrochen, das nach dem Tod zu John Lennons Lied wurde, 'Imagine', und mit ihm ein großer Jubel – ein guter Abschied, der eher einer Totenwache als einer Totenwache angemessen ist Mahnwache.

„Danke, John Lennon“, rief ein Junge in der ersten Reihe hinter den Polizeibarrikaden, „Danke!“

Lennon ist tot, letzten Montag vor seinem Haus in Manhattan erschossen. Es gab keine Beerdigung. Aber auf Wunsch seiner Witwe Yoko Ono, die um 14 Uhr Fans macht. heute 'betet für Johns Seele', wurde er auf der ganzen Welt betrauert. Es gab ein Gedenkkonzert mit 30.000 Besuchern in der Heimatstadt der Beatles in Liverpool – ein Konzert, das von Gewalt und weit verbreiteten Verletzungen überschattet war –, es gab auch eine Parkversammlung in Chicago mit etwa 2.000 Menschen und eine Convention in Boston. Aber die bei weitem größte Versammlung fand hier im New Yorker Central Park statt, wo Tausende, Blumen und Plakate tragend, in Decken und dicke Mäntel gehüllt, dem eisigen Wetter trotzten, um einem aufgezeichneten Konzert mit klassischer und Beatles-Musik zu lauschen.

Die Versammlung war größtenteils ruhig und friedlich, aber nach dem Ende der Mahnwache wurde die Versammlung durch einen Vorfall getrübt: Keine gute Stunde nach den 10 Minuten des Gedenkens an Lennon, als sich die Leute auflösten, gerieten zwei junge Männer in einen Streit, dann a Faustkampf. Kurze Zeit später kehrte laut Polizei einer der Männer mit einer kleinkalibrigen Waffe zurück, ähnlich der, die Lennon tötete, und schoss dem anderen in die Brust. Der mutmaßliche Täter, der als 22-jähriger Bewohner identifiziert wurde, wurde wegen versuchten Mordes angeklagt.

Es gab auch den ganzen Tag über ein bisschen mehr Kommerz, als manche es sich vielleicht gewünscht hätten. Am Eingang, der dem Park am nächsten war, verkauften ein halbes Dutzend Impresarios Lennon-Knöpfe, drei für 5 Dollar; oder 'The John Lennon Tribute Collector's Issue' für 2,50 $. Im Park, in der Nähe der Bandmuschel, in der das Konzert stattfand, verkauften noch ein paar weitere Händler 'The Legend Lives'-T-Shirts für 6 Dollar und große, gerahmte Bilder der Beatles, von denen 200 für 12 Dollar pro Stück verkauft wurden innerhalb einer Stunde.

Aber davon abgesehen war es ein ruhiger Nachmittag voller Trauer und Erinnerungen. Wie im gesamten Bundesstaat New York wehten Fahnen im Halbstab, und im Central Park trugen viele der Trauernden Blumen oder brachten Kerzen mit.

Obwohl der New Yorker Bürgermeister Ed Koch anwesend war und die Schauspielerin Jane Fonda und ihr Ehemann Tom Hayden in der Menge waren, gab es keine Reden und nur wenige Ankündigungen. Der Bürgermeister, der in einem Rollkragenpullover und einem Schaffellmantel ankam, nutzte die Gelegenheit, um Reportern, die ihn belagerten, zu sagen, dass es weniger Verbrechen dieser Art geben würde, wenn die Nation strenge Waffenkontrollregeln einführen würde. (Zuvor hatten mehrere Vertreter der Stadt, darunter die Präsidentin des New Yorker Stadtrats, Carol Belamy und Reps. Elizabeth Holtzman, Ted Weiss und Jonathan Bingham, eine Erklärung veröffentlicht, in der sie die neue Regierung von Reagan aufforderten, ein strenges Gesetz zur Waffenkontrolle zu verabschieden.)

Auch Koch beharrte auf Fragen eines etwas kriegerischen britischen Reporters, nein, Lennons Ermordung hier habe New York nicht schlecht widergespiegelt. Aber er wich aus, längere Bemerkungen über Lennon zu machen, und als ein Reporter fragte, was er während der zehn Minuten der Stille denken würde, lehnte er eine Stellungnahme schroff ab.

'Das ist eine sehr persönliche Angelegenheit und ich habe nicht vor, sie zu teilen', sagte er.

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Es war auch eine persönliche Angelegenheit für Tausende von Trauernden, die im ganzen Land und auf der ganzen Welt zu stillen Mahnwachen strömten.

'Die Leute brauchen nur einen Brennpunkt für ihr Verlustgefühl', sagte Bob Linden, Programmdirektor von KEZO-FM, in Omaha, Neb., als der Sender ein Denkmal sponserte, das 2.000 Menschen ins Rosenblatt-Stadion lockte.

Radiosender in vielen Ländern hielten 10 Minuten Stille, während andere spezielle Programme mit Beatles-Musik spielten.

'Ich finde es großartig, dass auf der ganzen Welt im Einklang Stille herrschte', sagte Paul Curry, einer von 600 Menschen, die an einer Mahnwache im Griffith Park von Los Angeles teilnahmen.

'Es war irgendwie unheimlich', sagte Bill Cates, einer von 2.000, die sich einer Gedenkstätte am Copley Square in Boston angeschlossen haben. „Alles, was ich hörte, war das flattern der Flagge. . . . Es war irgendwie traurig.'

In Washington versammelten sich etwa 70 Studenten der American University, von denen die meisten erst vier Jahre alt waren, als die Beatles 1964 zum ersten Mal in der Ed Sullivan Show auftraten, in der Kälte vor dem Kay Spiritual Center auf dem Campus zu einem Moment der Stille in Erinnerung an Lennon.

In Melbourne, Australien, strömten am Montag um 6 Uhr Ortszeit mehrere Tausend Menschen auf den Stadtplatz – gleichzeitig mit 14 Uhr. EST – um eine riesige Videobildschirmanzeige eines Beatles-Konzerts zu sehen.

Mehr als 1.000 Menschen nahmen am Statehouse in Columbia, S.C. teil; 1.200 im Statehouse in Columbus, Ohio; 3.000 auf dem Gelände der Weltausstellung 1962 in Seattle; 1.000 auf dem Cricket Hill entlang des Seeufers von Chicago; 600 an der Louisana State University in Baton Rouge; 3.000 im Bicentennial Park von Miami; 800 im Memorial Grove Park von Salt Lake City.

Etwa 4.500 Menschen nahmen an einer Mahnwache in Red Rocks teil, einem natürlichen Amphitheater aus rotem Sandstein in den Ausläufern der Rocky Mountains westlich von Denver. Die Beatles hatten dort 1964 ein Konzert gespielt.

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In Liverpool, wo das Mops-Quartett aufgewachsen ist, strömten mehr als 30.000 Menschen, viele unter Tränen, auf einen Platz vor der St. George's Hall, um ein siebenstündiges Konzert mit der Musik der Gruppe zu erleben. Hunderte hatten die ganze Nacht bei eisigem Wetter auf den Stufen der Halle gezeltet.

Ungefähr in der Mitte des Konzerts begann eine Band, Nicht-Beatles-Nummern zu spielen, was viele in der Menge verärgerte, die anscheinend auf die Bühne kletterten, um ihrem Unmut Luft zu machen. Laut Polizei erlitten etwa 100 Menschen Verletzungen, die meisten davon leicht oder ohnmächtig, und drei wurden in Krankenhäuser gebracht.

Die Gedenkfeier hier in New York, die kurz nach einem Konzert mit Tonträgern begann, war schlicht bis gar kein Programm. Da war ein großes Bild von Lennon in einem ärmellosen „New York City“-T-Shirt, im Mittelpunkt der Bandmuschel, umgeben von Blumen; es gab gelegentlich Ankündigungen an die kooperative Menge. Kurz vor 14 Uhr, als die Mahnwache beginnen sollte, kam eine Aufnahme von 'Give Peace A Chance', einem alten Antikriegslied von Lennon, das für die Menge eine besondere Bedeutung zu haben schien.

Arme verschränkt, Hände in das alte Friedenszeichen 'V' erhoben, sangen sie zur Musik unter dem grauen New Yorker Himmel. Trauernde hinter den Barrikaden, Trauernde, die mit ihren Familien unter Decken im Gras zusammengekauert waren, Trauernde, die auf die Bäume geklettert waren, sie alle blitzten das V auf und sangen mit – sogar der Bürgermeister, viele in der Presse und hier und da ein Polizist. Immer wieder dieselbe ansteigende Linie: 'Alles, was wir sagen, ist, dem Frieden eine Chance zu geben.' Ein kurioser Anblick im Jahr 1980; ein Gespenst der Antikriegszeit, der Friedens- und Liebestage von '68 und '69.

Dann hörte die Musik auf und die Mahnwache begann – 10 Minuten Stille in einem kalten, windigen Park. Dann – die Stille ist vorbei – ein weiteres Lennon-Lied, 'Imagine', die Menge singt wieder mit, das Lied mehr triumphierend als traurig.

. . . Nichts zu töten oder zu sterben Und auch keine Religion Stellen Sie sich vor, all diese Menschen Leben in Frieden leben Sie können sagen, ich bin ein Träumer Aber ich bin nicht der Einzige, von dem ich hoffe, dass Sie sich uns eines Tages anschließen und die Welt eins sein wird.

Die Menge begann sich zu zerstreuen. Einige verließen einfach den Park, andere marschierten quer durch die Stadt, um sich vor John Lennons Haus zu versammeln. In der verbleibenden Gruppe winkte ein Teenager mit einem Schild: 'Kannst du sehen, wie dumm Gewalt ist?' R