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Tödliche Fahrzeugunfälle im Militär bergen Gefahren für Truppen fernab des Schlachtfeldes

1st Lt. H. Conor McDowell mit seiner Mutter Susan Flanigan während seines Abschlussjahres an der Zitadelle, einer Militärhochschule. (McDowell-Familie)

VonMissy Ryan 30. August 2019 VonMissy Ryan 30. August 2019

Als Joshua Braica seiner Familie mitteilte, dass er nach der High School zu den Marines gehen wollte, entmutigte seine Mutter Alexandrina davon. Sie und ihr Mann waren in den 1980er Jahren aus Rumänien aus der kommunistischen Ära geflohen und lebten in einem Flüchtlingslager, bevor sie in die USA auswanderten. Wir nehmen unsere Freiheit nicht als selbstverständlich hin, sagte sie.

Aber sie machte sich Sorgen über die Risiken, die ein Militärleben mit sich bringen würde. Also forderte sie Joshua auf, zu warten, und als er es wieder zur Sprache brachte, bat sie ihn zu beten, da sie dachte, er würde daraus schließen, dass es nichts für ihn war.

Er kam zurück und sagte: ‚Ich habe gebetet und ich glaube, ich habe eine Berufung. Ich möchte mein Land ehren“, sagte sie.

Anfang April starb Joshua, zu diesem Zeitpunkt ein 29-jähriger Marine-Spezialisten, dessen Frau vor kurzem das erste Kind des Paares zur Welt gebracht hatte, bei einem ungeklärten Unfall in Camp Pendleton, Kalifornien, einem von mehreren Todesopfern bei der Militärausbildung, bei denen dies nicht der Fall war nur zerstörte Familien, sondern konzentrierte sich auch auf die Gefahren, denen Truppen fernab des Schlachtfelds ausgesetzt sind.

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Laut offiziellen Statistiken übertrafen die Zahl der Todesopfer bei der Ausbildung in den letzten Jahren 4 zu 1 die Zahl der Todesopfer, da sich das Tempo der Anti-Terror-Operationen im Ausland verlangsamt hat. Während Pentagon-Beamte sagen, dass die Zahl der Trainingstoten insgesamt zurückgegangen ist, räumen sie ein, dass in diesem Jahr mindestens 15 Soldaten bei Unfällen mit Militärfahrzeugen getötet wurden, ein Anstieg gegenüber dem Vorjahr.

Für Alexandrina Braica hat der Kampf um klare Informationen über die Ursache von Joshuas Tod ihre Trauer noch verstärkt, während sie auf eine offizielle Untersuchung wartet.

Ich denke immer wieder, nimmt jemand ernst, was mit meinem Sohn passiert ist? fragte Braica. Hat jemand gesagt: 'Okay, wir hatten einen Todesfall, lass uns sicherstellen, dass das nicht noch einmal passiert?'

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Zu den Getöteten bei den jüngsten Fahrzeugunfällen gehören auch Marine 1st Lt. H. Conor McDowell, 24, der im Mai gestorben ist bei einem Überschlag im Camp Pendleton und Marinelanze Cpl. Hans Sandoval-Pereyra , 21, die noch im selben Monat in Australien starb. Im Juni, Army Spec. Marquise Elliott, 25, starb bei einem Humvee-Unfall in Alaska. Am 15. August wurde ein Nationalgardist von Indiana, Staff Sgt. Andrew Michael St. John, 29, wurde bei einem Humvee-Überschlag getötet in Fort Hood, Texas.

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Jetzt drängen die Familien der Getöteten das Pentagon, die Vorfälle genauer zu untersuchen und die Verbesserung der Ausbildungsstandards zu priorisieren, um zukünftige Todesfälle zu verhindern. Gesetzgeber – darunter zwei Demokraten aus Maryland, Senator Ben Cardin und Rep. Elijah E. Cummings, Vorsitzender des Aufsichtsausschusses des Repräsentantenhauses – haben ebenfalls hochrangige Militärs aufgefordert, Ermittlungen aufzunehmen, und einen Wachhund der Regierung ersucht, eine unabhängige Analyse durchzuführen.

Es wird erwartet, dass das Government Accountability Office das Problem untersucht.

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Militärbeamte sagen, dass sie die Vorfälle untersuchen, aber sie scheinen keine weitreichenden Änderungen in Betracht zu ziehen, und weisen darauf hin, dass sie die Trainingssicherheit leicht verbessern, obwohl die Beamten einen Anstieg der fahrzeugbedingten Todesfälle bezeichnen.

Beamte der Militärdienste gaben an, der Sicherheit der Truppen Vorrang zu geben, haben sich jedoch an das Pentagon verlagert, um militärweit auf die Vorfälle zu reagieren.

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Das Pentagon unternimmt eine Reihe bescheidener, meist bürokratischer Schritte, darunter die Verbesserung der Nachverfolgung von Trainingstoten, die von den Militärdiensten unterschiedlich gemeldet werden. Beamte erkennen an, dass die Inkonsistenzen es schwierig machen, systemische Probleme zu erkennen und zu beheben, die zu Todesfällen führen können.

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Das Militär arbeite weiterhin hart daran, Daten zu standardisieren, um die analytische Effizienz zu verbessern, sagte eine hochrangige Verteidigungsbeamte unter der Bedingung der Anonymität, da sie nicht befugt war, das Problem öffentlich anzusprechen.

Pentagon-Beamte sagen, dass sie technische Lösungen zur Verbesserung der Trainingssicherheit eingeführt haben, einschließlich der Installation von Systemen zur Vermeidung von Bodenkollisionen, von denen sie sagen, dass sie mindestens sieben Vorfälle im Zusammenhang mit F-16-Flugzeugen verhindert haben.

Um Fahrzeugunfällen zu begegnen, hat die Armee Antiblockierbremsen und ein elektronisches Stabilitätssystem vorgeschrieben, das mit einem verringerten Überschlagrisiko für neue und rekapitalisierte Humvees verbunden ist. Die Systeme, die 2011 für neue US-Autos obligatorisch wurden, wurden nur in etwa 3.200 der Flotte der Armee von mehr als 100.000 Humvees installiert.

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Das Pentagon hat seit langem Probleme mit taktischen Fahrzeugen, einschließlich des Humvee. Zu Beginn des Irakkriegs, der mit einem Anstieg der Todesfälle im Zusammenhang mit Humvee zu kämpfen hatte, entwickelte sich das Militär zu einem Simulator das trainierte Truppen darin, aus umgedrehten Fahrzeugen zu klettern.

Armeebeamte hoffen, das System in mehr Humvees zu installieren, selbst wenn Sie wechseln zusammen mit dem Marine Corps zum Joint Light Tactical Vehicle. Ein Pentagon-Bericht letztes Jahr Sicherheitsbedenken geäußert auch über dieses Fahrzeug.

Pentagon-Beamte beschreiben ein Gleichgewicht zwischen der Unterstützung der Truppen bei der Vorbereitung auf die Gefahren des Kampfes und dem Schutz von Menschenleben.

Da [militärische] Kernaktivitäten von Natur aus riskant sind, hat die Abteilung Risikominimierung und Sicherheit in ihre Ausbildungsmissionen integriert, sagte der Beamte.

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Für Familien von Militärangehörigen wie McDowell würden solche Änderungen zu spät kommen.

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McDowells Eltern, Michael McDowell und Susan Flanigan, haben zusammen mit seiner Verlobten Kathleen Bourque Monate damit verbracht, Capitol Hill zu erkunden, um Impulse für die Schritte zur Untersuchung der jüngsten Todesfälle zu geben und zukünftige Opfer zu verhindern.

Am Morgen des 9. Mai führte der jüngere McDowell, ein Citadel-Absolvent, der in der Hauptstadt des Landes aufgewachsen war und das Marine Corps vergötterte, eine Gruppe von Marines, die leicht gepanzerte Fahrzeuge (LAVs) langsam über einen kalifornischen Trainingsplatz vorrückten, der größtenteils von hohem Gras verdeckt war und Unkraut.

Trotz der Vorsicht der Marines kippte das Fahrzeug, in dem McDowell unterwegs war, plötzlich nach vorne in eine tiefe Schlucht. Vom Turm des LAV aus konnte McDowell seinen Schützen in Sicherheit bringen. Aber McDowell wurde sofort getötet, als das Fahrzeug kopfüber landete, sagte sein Vater.

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Michael McDowell sagte, er glaube, dass die Marines die Reichweite nicht richtig untersucht haben, bevor sie an diesem Tag Fahrzeuge losgeschickt haben. Auch die Familien der Getöteten stellen die Wartung der Fahrzeuge in Frage, von denen viele im Ausland jahrelang intensiv genutzt wurden, und ob
Bewegungstraining war ausreichend.

Sechs Monate vor seiner Ermordung schrieb McDowell in seinem Tagebuch über einen früheren LAV-Rollover: Dies ist nicht das Ende der Welt, aber wir hatten wirklich Glück. . . . Dies ist eine Erinnerung daran, dass Marines jederzeit durch unachtsames Handeln, sogar im Training, sterben können.

Zum Zeitpunkt seines Unfalls bereitete McDowell einen Heiratsantrag bei Bourque vor. Nach seinem Tod ist sie bei McDowells Eltern eingezogen und hat sich darauf gestürzt, das Pentagon zu Maßnahmen zur Trainingssicherheit zu drängen.

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Conor und ich haben uns versprochen, dass wir bis zum bitteren Ende füreinander kämpfen werden, und das wird für mich nicht aufhören, sagte sie in einem Interview.

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Michael McDowell sagte, die Art des Todes seines Sohnes habe es schwerer gemacht, seinen Verlust zu akzeptieren.

Wenn er bei einem Feuergefecht gestorben wäre, wäre ich stolz gewesen, aber ich hätte gesagt, dass er sich dafür eingeschrieben hat, sagte er. Ich bin immer noch sehr stolz auf Conor, aber er hat sich nicht angemeldet, um bei einem vermeidbaren Unfall zu sterben.

Die Familie McDowell konnte sich ein klareres Bild von dem Unfall ihrer Angehörigen machen als andere trauernde Familien. Rebecca Maye Purvis sagte, ihre Familie habe nur wenige Informationen über das Humvee-Unglück erhalten, bei dem ihr Bruder Marquise Elliott im Juni getötet wurde.

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Sie waren nicht in der Lage, den Passagier im Fahrzeug zu identifizieren oder mit ihm zu sprechen, von dem sie sagte, dass er einer anderen Einheit zugewiesen wurde. Einige Leute in Elliotts Einheit sagten, er habe sich bei dem Unfall den Kopf geschlagen; einige sagten, er habe sich auf die Brust geschlagen.

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Ein Haufen verrückter Sachen, sagte sie. Wir sind in einem riesigen Land, das wir nicht kennen.

Sie beschrieb ihren Bruder als familienorientiert, eine unschuldige Seele, die der Armee beigetreten war in der Hoffnung, mit Militärhunden arbeiten zu können, landete aber in einer Artillerieeinheit.

Purvis, selbst Reservistin der Armee, war bestürzt, als sie erfuhr, dass ihre Familie gemäß den Vorschriften der Armee einen Antrag nach dem Freedom of Information Act stellen musste, um die vollständigen Ergebnisse einer Sicherheitsuntersuchung zu Elliotts Tod zu erhalten.

Gary Sandovals Sohn Hans starb, als sein Fahrzeug im Mai während einer Trainingsveranstaltung in einer abgelegenen Gegend im Norden Australiens überrollte.

Als Hans Sandoval-Pereyra nach der High School zur Marine ging, erzählte er Verwandten, dass er eine lebenslange Karriere im Dienst der Heimat machen wollte, die er nach der Auswanderung seiner Familie aus Bolivien adoptiert hatte. Der ältere Sandoval bot Unterstützung an, warnte aber: Seien Sie vorsichtig.

Als Gary Sandoval von dem Unfall erfuhr, beeilte er sich, eine Reise nach Australien zu arrangieren. Sein Sohn lebte noch und wurde in einem Krankenhaus in Darwin behandelt, starb aber später an seinen Wunden.

Jetzt hat Sandoval mit gebrochenem Herzen beschlossen, die Nation zu verlassen, in deren Namen sein Sohn gestorben ist.

Wir fühlen uns hier jetzt nicht wohl, sagte er. Wir haben schlechte Erinnerungen.

Julie Tate hat zu diesem Bericht beigetragen.