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FURCHTLOSER REISENDE

Amerikanische Fahrer scheinen alles andere als zuversichtlich zu sein, dass das Familienauto eine zuverlässige Maschine ist, die sie immer dorthin bringt, wo sie hin wollen. Millionen von ihnen zahlen jährliche Gebühren (ca. 30 bis 50 US-Dollar), um Autoclubs beizutreten, deren Hauptvorteile Pannenhilfe oder ein Abschleppen sind, wenn das Auto eine Panne hat oder nicht startet.

Der älteste und größte der Clubs ist die American Automobile Association, die 1902 gegründet wurde. Die AAA ist ein Zusammenschluss von 165 regionalen Organisationen in den Vereinigten Staaten und Kanada - darunter AAA-Potomac, der Club in der Region Washington -, der zu eine Gesamtmitgliedschaft von mehr als 26 Millionen. Ein weiterer großer Vorteil von AAA besteht darin, den Mitgliedern bei der Planung von Urlaubsfahrten zu helfen.

Mindestens ein Dutzend anderer nationaler Autoclubs sind ebenfalls entstanden, meist in den letzten zwei Jahrzehnten, und bieten dem Autofahrer ähnliche Vorteile. Darunter sind Clubs, die von Ölgesellschaften wie Amoco, Mobil, Exxon, Chevron und Shell betrieben werden; zwei große Handelsketten, Montgomery Ward und Sears Roebuck; mindestens ein Autohersteller, Ford; zwei Reisekartenfirmen, American Express und Diners Club; und eine Seniorenorganisation, die American Association of Retired Persons.

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Sogar ein Magazin, Reader's Digest, testet derzeit einen neuen Autoclub, Drive America, unter einer kleinen Auswahl seiner 16 Millionen monatlichen Abonnenten.

Früher oder später erhalten die meisten Autofahrer von einem oder mehreren dieser Clubs per Post eine Bewerbung um eine Mitgliedschaft, die mindestens zwei grundlegende Fragen aufwerfen sollte: 'Brauche ich eine Mitgliedschaft in einem Autoclub wirklich?' und wenn die Antwort ja lautet: 'Welcher der vielen Clubs ist der beste für mich?'

Die Antworten auf beide Fragen müssen sich nach den individuellen Umständen richten, aber es gibt Richtlinien, die Ihnen bei der Entscheidungsfindung helfen.

Autoclubs werben mit einer Vielzahl von Vorteilen, die sich grob in zwei Kategorien unterteilen lassen: Notfallhilfe und Hilfe bei der Reiseplanung. Normalerweise ist es der Notfallvorteil – jemand, der anrufen kann, wenn Ihr Auto nicht fährt – der für Autoclub-Mitglieder am wichtigsten ist.

Alle Clubs leisten Pannenhilfe auf zwei verschiedene Arten: Entweder schicken sie einen LKW aus ihrem eigenen Abschleppdienstnetz oder sie bitten Sie, das Abschleppen selbst zu organisieren, indem Sie einen verfügbaren Dienst anrufen. (Anschließend erstatten sie Ihnen die Kosten bis zu einem bestimmten Betrag, der je nach Club im Allgemeinen zwischen 40 und 75 USD liegt.)

Sowohl die AAA als auch der Amoco Motor Club, ein Club mit 4 Millionen Mitgliedern, der dieses Jahr sein 25-jähriges Bestehen feiert, verfügen über ein eigenes Lkw-Netzwerk, mit dem sie Serviceverträge abgeschlossen haben. Die AAA sagt, dass sie mit 18.000 Autoservice-Einrichtungen verbunden ist; Amoco hat nach eigenen Angaben 5.600 Einrichtungen in seinem Netzwerk. Die Trucks von Amoco bieten auch Nothilfe für andere Clubs wie den American Express Driver Security Plan, den Diners Club Motor Plan, den American Association of Retired Persons Motoring Plan und den Reader's Digest Club.

Amoco hat vor kurzem ein neues computergestütztes Versandsystem installiert, das laut Nationalmanager Rudy Murcinko „einzigartig“ ist. Von überall im Land, sagte er, kann man seine gebührenfreie Nummer anrufen, und während Sie telefonieren, wird Amoco dafür sorgen, dass ein Lastwagen losgeschickt wird. AAA bietet den gleichen Service, wenn Sie innerhalb Ihrer Mitgliedsregion Probleme mit dem Auto haben. Wenn Sie die gebührenfreie Nummer von AAA von außerhalb Ihrer Region anrufen, wie ein Sprecher erklärte, gibt Ihnen AAA die Nummer von zwei nahegelegenen Diensten, aber Sie müssen den zusätzlichen Anruf tätigen, um einen von ihnen zu erhalten.

Bei entweder AAA oder Amoco (und den Clubs, die seinen Service nutzen) müssen Sie nur Ihre Mitgliedskarte vorlegen, um Notfallhilfe zu erhalten; es fallen keine zusätzlichen Kosten an.

Die anderen in diesem Artikel beschriebenen Autoclubs arbeiten im Erstattungsplan: Sie rufen die Serviceeinrichtung Ihrer Wahl an und der Autoclub erstattet Ihnen später bis zu einem bestimmten Betrag. Eine Ausnahme ist der Allstate Motor Club, eine 1,4 Millionen Mitglieder zählende Organisation, die von Sears Roebuck betrieben wird. Es verwendet sowohl das Erstattungssystem (in den meisten Staaten) als auch das Netzwerksystem (in sechs Staaten: New York, New Jersey, Illinois, Michigan, Kalifornien und Florida).

Ist ein Weg besser als der andere?

Wenn Sie AAA oder Amoco anrufen, helfen sie Ihnen, Service zu erhalten, und sie behaupten, dass Mitglieder Vorrang vor Nichtmitgliedern haben, wenn eine Abschleppfirma wartende Personen hat. Sobald ein LKW ankommt, brauchen Sie nur Ihre Karte vorzuzeigen; In den meisten Fällen sollten keine zusätzlichen Kosten für die Hilfe anfallen. (Es kann eine Gebühr anfallen, wenn Sie an einen anderen Ort als die Tankstelle abgeschleppt werden möchten, von der der LKW abgeschickt wurde.)

Die Erstattungsclubs argumentieren jedoch, dass ihre Vereinbarung Ihnen Flexibilität bietet, die Servicefirma zu finden, die Sie am schnellsten erreichen kann, anstatt Sie nur auf die Firmen zu beschränken, die Teil eines Netzwerks sind, die möglicherweise einen Rückstau an Anrufen haben. 'Sie können den nächstgelegenen und schnellsten Service anrufen', sagte Rich Hansen, Sprecher des Shell Motorist Club. Sie müssen jedoch Ihre eigene Suche durchführen und im Voraus bezahlen. Die Erstattung erfolgt nach Vorlage der Quittung der Servicefirma.

In jedem Fall bedeutet ein Notruf in der Regel, dass ein LKW zu Ihrem Auto geschickt wird, um grundlegende Unterstützung zu leisten, wie das Starten einer leeren Batterie, das Wechseln eines platten Reifens, wenn Sie einen guten Ersatzreifen haben, das Benzin liefern, einen Keilriemen ersetzen, entriegeln eine Autotür, zieht Sie nach einem Schneesturm aus einem Graben oder lässt Sie zurück zur Tankstelle.

Keiner der Autoclubs führt etwas anderes als kleinere Reparaturen an Ihrem Auto durch, während es in Ihrer Einfahrt oder am Straßenrand steht. Das Auto wird zur Reparatur zurück zur Serviceeinrichtung geschleppt, teilweise um Sie aus Sicherheitsgründen von einer stark befahrenen Autobahn oder Straße zu befreien.

lustig oder die Protestabstimmung

AAA-Potomac, das etwa 471.000 Mitglieder in der Region Washington hat, führt laut Sprecher Douglas J. Neilson durchschnittlich etwa 1.050 Serviceeinsätze pro Tag durch, der schätzt, dass 80 Prozent der Mitglieder Nothilfe gesucht haben. Während des abendlichen Rushhour-Schneesturms vom 24. Februar erhielt der Club 200 Anrufe in einer Stunde.

Zusätzliche Notfallleistungen – die meisten oder alle werden von allen Autoclubs angeboten – können bis zu 500 US-Dollar an Hotel-, Verpflegungs- und Transportkosten umfassen, wenn Ihre Reise durch einen schädlichen Autounfall in mehr als 80 bis 100 Meilen Entfernung von zu Hause unterbrochen wird; Teilerstattung der Anwaltskosten, wenn Ihnen ein Verkehrsverstoß zur Last gelegt wird; Hinterlegung von Kautionen; Privilegien zum Einlösen von Schecks im Notfall; verlorener Kreditkartenschutz; und eine Registrierung für verlorene Schlüssel. Die Klubs unterscheiden sich darin, wie viel sie für diese Ausgaben bezahlen, wenn auch nicht sehr.

Die zweite Kategorie von Vorteilen ist die Unterstützung bei der Reiseplanung. Der Hauptvorteil ist die Reiseplanung. Sie senden eine E-Mail oder, in einigen Clubs, rufen Sie an Ihrem vorgeschlagenen Zielort an (oder gehen Sie zu einem AAA-Büro), und der Club sendet Ihnen eine Karte zurück, auf der die direkteste oder landschaftlich reizvollste Route markiert ist, je nachdem, wie Sie es wünschen. AAA, Mobil, Exxon und andere bieten auch US-Atlanten und regionale Reiseführer zu Sehenswürdigkeiten und Unterkünften an.

Ungefähr 25 Prozent der 130.000 Mitglieder des Ford Auto Club nutzen routinemäßig den Routenplanungsdienst, sagte Leo Larkin, ein Sprecher des Clubs.

Zu den zusätzlichen Reisevorteilen gehören Mietwagenrabatte; Hotel- und Motelrabatte; Unfalltodversicherung; und vierteljährliche reisebezogene Zeitschriften, wie Ford's Fair Lanes.

Die meisten Clubs haben auch ihre eigenen besonderen Vorteile: Ford-Mitglieder erhalten manchmal Rabatte auf Ford-Teile und -Zubehör; Allstate-Mitglieder können landesweit Schecks in Sears-Filialen einlösen; AAA erhebt keine Gebühr für American Express Reiseschecks und betreibt in 815 seiner 1.050 Büros Reisebüros mit umfassendem Service.

Die Kosten für die Mitgliedschaft variieren je nach Club. Auf der niedrigen Seite ist der American Association of Retired Persons Motoring Plan mit 29,95 USD für Mitglieder und Ehepartner. Auf der hohen Seite steht AAA-Potomac, das nur für das Mitglied 46 USD für das erste Jahr und 36 USD für die Folgejahre berechnet. Eine assoziierte Mitgliedschaft für Ihren Ehepartner kostet 18 USD; die Gebühr beträgt auch für jedes Kind. Mitglieder sind für jedes Auto versichert, das sie fahren.

Die Kosten für die AAA-Mitgliedschaft variieren je nach Region im ganzen Land. Einige sind höher als die Gegend von Washington und andere sind niedriger. Die meisten anderen Vereine legen eine nationale Gebühr fest. Einige bieten jedoch keine Mitgliedschaften für unterhaltsberechtigte Kinder im fahrfähigen Alter an. Bei mehreren Clubs können Sie Ihre Mitgliedschaft von ihrer Ladekarte abbuchen.

Lohnt sich die Mitgliedschaft in einem Autoclub? Das hängt stark von Ihren mechanischen Fähigkeiten, dem Alter Ihres Autos und davon ab, ob Sie den Pannendienst als Hauptvorteil sehen.

solltest du eine haustierversicherung abschließen

Vielleicht nicht, wenn Sie das sind, was Rudy Murcinko von Amoco als den „selbständigen“ Fahrer bezeichnete, „eine Person, die für sich selbst sorgen kann“. Ein guter Hobbymechaniker, der in der Lage ist, seine oder ihre eigenen Reparaturen durchzuführen, würde sicherlich in diese Kategorie fallen.

Sie können den Notdienst auch als unnötig empfinden, wenn Sie Ihr Auto gut gewartet haben, überwiegend Neuwagen fahren oder keine Vorgeschichte zur Inbetriebnahme oder zum Straßendienst haben.

Auf der anderen Seite schließen sich viele Fahrer der AAA an, um 'den Seelenfrieden und die Beruhigung' zu erhalten, sagte Sprecher W. Allan Wilbur in der Zentrale des Clubs in Falls Church. Sie mögen die Vorstellung, dass jemand verpflichtet ist, zu erscheinen, wenn ein defektes Auto sie gestrandet hat.

Autoclub-Manager weisen darauf hin, dass in der heutigen Zeit der SB-Tankstellen viele Autofahrer ihre Autos nicht richtig pflegen, was zu häufigeren Pannen führen kann. Und bei den hohen Neuwagenpreisen halten viele Amerikaner länger am Familienauto fest. Ältere Autos, wie ihre Fahrer leider erfahren, neigen dazu, zunehmend Probleme zu haben, wenn sie mehr Kilometer zurücklegen.

Wenn Sie von einem Club nur Pannenhilfe wünschen, kann es ein bis zwei Anrufe pro Jahr dauern, bis sich Ihre Mitgliedschaft bezahlt macht. Rufen Sie Carl an, einen Abschleppdienst in Washington, der 15 US-Dollar berechnet, um Ihrem Auto eine Starthilfe zu geben. Die Grundkosten für das Abschleppen betragen 25 US-Dollar plus 1,50 US-Dollar pro Meile. Das vergleicht mit jährlichen Mitgliedsbeiträgen für Autoclubs von etwa 30 bis 50 US-Dollar.

Wie schnell ein Abschleppwagen auftaucht, hängt laut Autoclub-Managern von der Nachfrage nach Straßendienst ab. Ein großer Schneesturm oder ein ungewöhnlich kalter Morgen können zu langen Wartezeiten führen, unabhängig davon, ob Sie einem Autoclub angehören oder nicht.

Über die Pannenhilfe hinaus sollten sich Fahrer, die eine Mitgliedschaft in einem Autoclub erwägen, sich fragen, wie oft sie die anderen Vorteile nutzen können. Werden sie eine vierteljährliche Zeitschrift lesen? Wäre es hilfreich, wenn jemand eine Tourroute plant? Werden sie Mietwagen- oder Hotel- und Motelrabatte nutzen? Benötigen sie eine zusätzliche Deckung bei Unfalltod, die über alle anderen bereits bestehenden Deckungen hinausgeht? Ist die Zahlung von Hotel- und Verpflegungskosten beruhigend, wenn sie auf die Reparatur eines bei einem Unfall außerhalb der Stadt beschädigten Autos warten müssen?

Offenbar sind viele dieser Vorteile attraktiv. Etwa 80 Prozent der AAA-Potomac-Mitglieder nutzen laut Sprecher Douglas Neilson seine Tour-Routing- und andere Reiseunterstützungsprogramme.

Wenn Sie eine Mitgliedschaft in Erwägung ziehen, fordern Sie bei mehreren Clubs einen Antrag an. Vergleichen Sie dann die angebotenen Leistungen, die erstatteten Beträge und die jährlichen Kosten. Wählen Sie den Club aus, der Ihnen das beste Angebot für die Vorteile bietet, die Ihnen am wichtigsten sind.

Unter den großen US-Autoclubs:

Allstate Motor Club: Zu den besonderen Vorteilen gehören das Einlösen von Schecks im Notfall in den Sears-Filialen; ein Unterkunftsverzeichnis mit 14.000 Einträgen mit garantierten Preisen (oder der Club zahlt die Differenz); und einen Straßenatlas. Der Club erstattet Ihnen bis zu 50 US-Dollar für die Pannenhilfe. Der Jahresbeitrag beträgt 32 US-Dollar für Mitglied und Ehepartner. Für Informationen: 34 Allstate Plaza, Northbrook, Illinois 60062, (800) 323-6282.

American Association of Retired Persons Motoring Plan: Die Mitgliedschaft bei AARP steht Personen ab 50 Jahren gegen eine Jahresgebühr von 5 US-Dollar offen. Als AARP-Mitglied haben Sie Anspruch auf den Motoring Plan zu einem Jahrespreis von 29,50 USD für zwei Erwachsene. Die Pannenhilfe wird über das Netz von Amoco-Serviceeinrichtungen bereitgestellt. Planmitglieder erhalten bis zu 20 Prozent Rabatt in teilnehmenden Holiday Inns. Für Informationen: AARP, 1909 K St. NW, Washington, D.C. 20049.

American Automobile Association/AAA-Potomac: AAA und seine angeschlossenen Mitglieder bieten wahrscheinlich die größte Palette an Reisedienstleistungen an, die in 1.050 Büros in den Vereinigten Staaten und Kanada verfügbar sind. Der örtliche Club, AAA-Potomac, hat Büros mit vollem Serviceangebot in der 1825 I St. NW und in Wheaton Plaza, Falls Church, Alexandria und Manassas. Die Büros bieten umfassende Reisebürodienste, verkaufen Reiseschecks, stellen den internationalen Führerschein aus, führen individuelle Autofahrten durch, verteilen kostenlose AAA-Regionalführer an die Mitglieder und helfen bei der Vorbereitung von Passanträgen.

Der örtliche Club verfügt über 83 Serviceeinrichtungen mit 370 LKWs im Vertrag, um Pannenhilfe zu leisten. Eine Mitgliedschaft kostet 36 US-Dollar pro Jahr für eine Einzelperson (plus 10 US-Dollar für das erste Jahr) und jeweils 18 US-Dollar für assoziierte Familienmitglieder. Für Informationen: 8111 Gatehouse Rd., Falls Church, Virginia 22047, (703) 222-6671.

Amoco Motor Club: Amoco ist vielleicht der größte Konkurrent von AAA; wie AAA entsendet es auch Nothilfe-LKWs aus dem eigenen Netz von Einrichtungen in den 48 Kontinentalstaaten. Amoco bietet auch eine Vielzahl von Reisevorteilen, einschließlich Reiserouten. Die Gebühr beträgt 34,95 USD pro Jahr für Mitglieder und Ehepartner und 19,95 USD für jedes weitere Familienmitglied. Sie müssen kein Inhaber einer Amoco-Ladekarte sein, um mitzumachen. Für Informationen: P.O. Box 9043, Des Moines, Iowa 50369, (800) START-UP.

American Express Driver Security Plan: Der American Express Plan steht seinen Karteninhabern zur Verfügung. Viele der Reise- und Notfallleistungen werden über den Amoco Motor Club bereitgestellt. Die Kosten betragen 33 US-Dollar pro Jahr für Mitglied und Ehepartner. Für Informationen: Inhaber einer Green Card von American Express, (800) 528-4800; Goldkartenhalter, (800) 327-2177.

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Chevron Travel Club: Derzeit hat Chevron etwa 360.000 Mitglieder, wirbt jedoch um die 100.000 Mitglieder des Gulf Auto Club, der am 31. März aufgrund des Kaufs von Gulf Oil durch Chevron seine Tätigkeit einstellt. Die Mitgliedschaft steht Inhabern von Chevron/Gulf-Ladekarten offen. Wenn Sie Pannenhilfe benötigen, erstattet Ihnen der Club bis zu 40 US-Dollar. Reiserouten, ein 96-seitiger Atlas und die meisten anderen reisebezogenen Vorteile werden ebenfalls angeboten. Die Kosten betragen 3 US-Dollar pro Monat für eine Einzelperson oder 4 US-Dollar pro Monat für eine Familie. Für Informationen: P.O. Box P, Concord, Calif. 94524, (800) 227-1677.

Diners Club Motor Plan: Die Reise- und Notfallleistungen werden über den Amoco Motor Club Inhabern von persönlichen (nicht geschäftlichen) Diners Club Karten zur Verfügung gestellt. Wenn keine autorisierte Einrichtung verfügbar ist, können Mitglieder eine ihrer Wahl anrufen und erhalten eine Rückerstattung von bis zu 35 USD. Die Kosten betragen 45 US-Dollar pro Jahr für Mitglied und Ehepartner. Für Informationen: (800) 334-3300.

Exxon Travel Club: Exxon wurde 1964 gegründet, um den Inhabern der Exxon-Karte in erster Linie reisebezogene Vorteile zu bieten, darunter Unterkunftsführer und Reiserouten. Vor etwa fünf Jahren wurde die Pannenhilfe hinzugefügt, und jetzt ist der Club für die breite Öffentlichkeit zugänglich. Den Mitgliedern werden 50 US-Dollar für die Pannenhilfe im Notfall erstattet. Die Kosten für nur Reiseleistungen betragen 2,25 USD pro Monat für eine Einzelperson, 2,75 USD für ein Paar und 3,50 USD für eine Familie. Die Pannenhilfe kostet zusätzlich 1,25 US-Dollar pro Monat. Für Informationen: P.O. Box 3633, Houston, Texas 77001, (713) 680-5723.

Ford Auto Club: Jeder kann beitreten, aber die meisten der 130.000 Mitglieder besitzen ein Ford-Fahrzeug. Der Club ist gewachsen, seit Ford vor kurzem damit begonnen hat, Mitgliedschaften in Autoclubs über seine Autohäuser zu verkaufen. Ford bietet ein umfassendes Angebot an Notfallhilfe (50 US-Dollar Erstattung) und Reisevorteile sowie die gelegentliche Möglichkeit, Ford-Teile und -Zubehör mit Rabatt zu kaufen. Die Kosten betragen 39,95 USD pro Jahr für Mitglied und Ehepartner. Für Informationen: P.O. Box 224688, Dallas, Texas 75222, (800) 348-5220.

Mobil Auto Club: Neben den üblichen Reise- und Notfallleistungen (60 USD Erstattung) erhalten Mitglieder ein Exemplar eines der sehr beliebten jährlichen regionalen Unterkunftsführer von Mobil. Im ersten Jahr erhalten Sie den Reiseführer für Ihre Region; Danach können Sie jede beliebige Region anfordern. Die Mitgliedschaft steht nur Inhabern der Mobilkarte offen. Die Kosten betragen 36 US-Dollar pro Jahr für Mitglied und Ehepartner. Für Informationen: P.O. Box 5039, North Suburban, Abb. 60197-5039, (800) 621-5581.

Montgomery Ward Auto Club: Mit 1,5 Millionen Mitgliedern ist Montgomery Ward einer der größten Autoclubs und bietet die meisten üblichen Reise- und Notfallvorteile. Es erstattet Pannenhilfe mit bis zu 75 US-Dollar, einer der höchsten Beträge. Es bietet eine gebührenfreie 24-Stunden-Nummer, um die Vorteile zu erläutern, falls Sie diese im Notfall benötigen. Die Kosten betragen 45 USD pro Jahr für Mitglieder und Ehepartner und 12 USD pro Jahr für alle Kinder. Für Informationen: 200 North Martingale Rd., Schaumburg, Ill. 60194, (800) 621-5151.

Shell Motorist Club: Die Mitgliedschaft steht nur Inhabern von Shell-Ladekarten offen. Der Club bietet Reise- und Notfallleistungen, einschließlich einer Erstattung von bis zu 75 US-Dollar für die Pannenhilfe im Notfall. Die Kosten betragen 39 US-Dollar pro Jahr für Mitglied und Ehepartner. Für Informationen: 6001 North Clark St., Chicago, Ill. 60660, (800) 331-3703.