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FÜTTERUNG DES KOMATOSE PATIENTEN

Einem dauerhaft komatösen Patienten Nahrung und Wasser zu verweigern, ist ein brisantes Thema. Obwohl Nahrung ein Grundrecht aller Patienten ist, sollte es den Sterbenden aufgezwungen werden? Das ist der Kernpunkt des Falls um die 32-jährige Nancy Cruzan; Der Oberste Gerichtshof hat gestern die Eltern der Frau aus Missouri daran gehindert, die Entfernung der Ernährungssonden anzuordnen.

Viele glauben, dass dauerhaft komatöse Patienten wenig Pflege benötigen und weiterhin Betten belegen dürfen. Tatsächlich ist die Ernährung und Flüssigkeitszufuhr eines bewusstlosen Patienten bestenfalls schwierig, erfordert eine Intervention und umfasst nur einen Teil der enormen Sorgfalt, die erforderlich ist, um solche Patienten in dem zu Recht als vegetativ bezeichneten Zustand zu „halten“.

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Die Ernährung der bewusstlosen Person erfordert, den normalen Kau- und Schluckprozess zu umgehen und manchmal den Magen-Darm-Trakt ganz zu vermeiden. Eine Magensonde umgeht Mund und Speiseröhre, um flüssige Nahrung direkt in den Magen zu liefern. Das Vorhandensein der Röhre hält den gastroösophagealen Sphinkter zwischen Speiseröhre und Magen offen.

Kombinieren Sie dies mit der Liegeposition komatöser Patienten, der Tatsache, dass normale Verdauungsprozesse im Unbewussten verlangsamt werden und der Gefahr, dass von Hungersignalen getrennte Fütterungen die Magenkapazität überschreiten. Damit schaffen wir eine ideale Situation für das Aufstoßen und Inhalieren von Mageninhalt in die Lunge, wo atemwegsfremde Bakterien eine Aspirationspneumonie verursachen.

Da die langfristige Verwendung einer Magensonde zur Ernährung fast eine Aspirationspneumonie garantiert, kann eine Gastrostomie angeordnet werden, ein chirurgischer Eingriff, bei dem ein Schlauch gelegt wird, der die Bauchdecke mit dem Magen verbindet. Das Verfahren birgt das Risiko von Blutungen und Infektionen, und die Hautstelle der Gastrostomie, an der empfindliches Magengewebe an die Hautoberfläche genäht wird, bleibt anfällig für Infektionen.

Das bloße Zuführen von Nahrung in den Magen eines komatösen Patienten ist ein invasives Verfahren, mit dem Risiko von Komplikationen für die Dauer der Ernährung des Patienten. Und was aus dem Patienten herauskommt, ist genauso schwierig wie das, was hineingeht. Da er inkontinent ist, kann ständig flüssiger Stuhlgang eintreten, der eine reiche Quelle von Bakterien darstellt, die Infektionen verbreiten können.

Harnwegsinfektionen sind bei komatösen Menschen häufig, da die meisten mit einem Schlauch durch die Harnröhre in die Blase katheterisiert werden, damit der Urin in einen Nachtbeutel abfließen kann. Die Katheterisierung prädisponiert den Patienten für solche Infektionen, die in die Nieren aufsteigen und eine generalisierte Infektion namens Urosepsis verursachen können.

Infektionen im Koma können schnell lebensbedrohlich werden. Harnwegsinfektionen, Wundinfektionen und Aspirationspneumonien sind die häufigsten Krankenhausinfektionen, und im Krankenhaus erworbene Bakterien sind sehr resistent gegen Antibiotika. Medikamente zur Behandlung einer Infektion werden normalerweise über einen intravenösen Zugang verabreicht.

wofür wird cetaphil verwendet?

Patienten, die längere Zeit im Krankenhaus waren, haben selten noch nutzbare Venen, um eine IV zu akzeptieren. In diesem Fall wird eine zentrale Linie in eine große Vene im Nacken, unter dem Schlüsselbein oder in

Selbst unter den besten Umständen kann es zu Hautschäden kommen, die zu Dekubitus führen. Schwer zu heilen, anfällig für Infektionen und anfällig für eine Verschlimmerung, infizierte Dekubitus können das Blut mit Bakterien besiedeln und zu einer überwältigenden Infektion führen.

Ein Patient, der auf ein Beatmungsgerät gesetzt wird, hat mehr Probleme. Anfällig für Atemwegsinfektionen muss der Patient wachsam abgesaugt werden. Der ausreichende Sauerstoffgehalt im Blut muss regelmäßig durch Blutproben bestimmt werden. Die Atemmuskulatur wird geschwächt und verhindert schließlich, dass der komatöse Patient das Beatmungsgerät verlässt.

Einige Patienten sind tiefer komatös als andere. Einige reagieren auf keine Reize; einige zucken reflexartig zusammen, als wir versuchen, Blutproben zu entnehmen. Ein anderer mag nicht zurückschrecken, sondern tierähnliche Laute von sich geben; ein anderer scheint auf nichts zu reagieren – bis man bemerkt, dass eine Träne über ein ausdrucksloses Gesicht läuft.

Wir pumpen eine warme Leiche voll Luft, Wasser, Nahrung; wir leiten Urin in Plastiktüten und bekämpfen die Versuche des Körpers zu sterben. Wir verlängern nicht Leben, wir verlängern Todesfälle.

Adriane Fugh-Berman ist Ärztin und Vorstandsmitglied des National Women's Health Network in Washington.

Second Opinion ist ein Forum für Standpunkte zu gesundheitspolitischen Fragen.