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EIN PAAR REIBEN UND SCHRAUBEN KÖNNEN JETZT SPÄTER EINEN HIRSCH BEDEUTEN

In Virginia und Maryland ist die Hirschjagdsaison fast einen Monat entfernt, aber für Leute, die den Sport ernst nehmen, ist es die beste Zeit. Dies ist ihr Monat, um ohne Waffen zu jagen, was die befriedigendste Jagd von allen sein kann, mit geringer Frustrationsgefahr und unendlichem Entdeckungspotenzial. Jäger nennen es Scouting. An einem regnerischen Tag letzte Woche bin ich alleine losgezogen, um durch die Wälder eines 1.600 Hektar großen Jagdclubs zu wandern, dem ich dieses Jahr beigetreten bin. Es war mein erster Zugang zu einem großen Stück der hirschreichen Ostküste von Maryland, und ich wusste nicht, was mich erwarten würde. Ich verbrachte den ganzen Tag damit, die dunklen Wälder zu erkunden und wurde so in die Feinheiten des Hirschlebens und der Hirschreisen vertieft, dass ich das Mittagessen vergaß, eine große Überraschung. Abgesehen von einem leeren Magen ging ich mit ein paar mentalen Bildern von Orten, die ein guter Eröffnungstag sein könnten, obwohl man bei Rehen nie weiß. Was Leute, die keine Pfadfinder sind, vermissen, ist dieser eigentümliche, bittersüße Geschmack von Hoffnung und Zweifel, der die Jagd ankündigt. Wenn Sie am Eröffnungstag einfach rausgehen und in einen Hirschstand klettern, kommt entweder ein Hirsch vorbei oder nicht. Aber wenn Sie akribisch ausgekundschaftet und den Ort selbst ausgewählt haben, betreten Sie mit einem lebendigen Gespür dafür, was passieren könnte, aus welcher Richtung und warum. Es füllt die Lücken und erhöht die Chancen. Wenn sich Ihre Vorhersage bestätigt, sind Sie ein Zauberer. Wenn nicht, dann hast du wenigstens etwas gelernt. Worauf sollte man bei der Jagd nach Hirschen achten? Gewiss nicht Rehe, die tagsüber schattenhafte Gestalten sind, die man kaum sehen kann, entweder in undurchdringlichem Dickicht gebettet oder so von Geräuschen und Gerüchen erschreckt, dass sie längst verschwunden sind, bevor man sich nähert. Der richtige Kundschafter sucht stattdessen nach Anzeichen für die Orte, an denen Rehe in der Morgen- und Abenddämmerung häufig vorkommen, wenn sie sich zwischen Futter- und Einstreubereichen bewegen. Das bedeutet, Hirschpfade zu suchen, die erstaunlich leicht zu finden sind, wenn man den Dreh raus hat: Einfach auf das dichteste Bewuchs des Waldes zu gehen und dann seinem Instinkt folgen, um ihn zu überwinden. Früher oder später befinden Sie sich auf einem Hirschpfad. Es scheitert nie, weil Rehe ungefähr menschliche Größe haben und wie Sie den einfachsten Weg suchen, wenn es hart auf hart kommt. Schauen Sie hinab, wo der Boden weich ist, und schon sehen Sie auf schmalen Pfaden durch das Dickicht die Abdrücke ihrer gespaltenen Hufe. Sobald Sie sich auf einem aktiven Weg befinden, suchen Sie nach einem Ort, an dem er sich mit anderen verbindet. Diese Kreuzungen können überall stattfinden, nach Lust und Laune der Hirsche oder an Orten, an denen die Natur eine Konvergenz erzwingt. Pfade treffen oft dort zusammen, wo sich der Wald verengt, da er Felder oder offene Gebiete trennt. Rehe, die es hassen, im Freien zu reisen, werden kurzzeitig zusammengepfercht, um die begrenzte Deckung zu nutzen. Jäger nennen eine solche Verengung im Wald einen „Trichter“, und der kluge Waldarbeiter stellt einen Baumständer auf einen. Ein weiterer guter Versammlungsort ist ein Bach, Fluss oder Sumpf, wo Hirsche an einer flachen Stelle mit gutem Halt zusammenlaufen, um sie zu überqueren. Nahrungsquellen wie eine Fülle von Eicheln ziehen Hirsche an, daher überprüft ein guter Scout Hartholzhaine auf gebrochene Eicheln auf dem Boden und frische Spuren und Kot, Beweise dafür, dass Hirsche dort gefressen haben. Da die Hirschpopulationen wachsen, erlauben immer mehr Gerichtsbarkeiten Jägern, Hirsche sowie Böcke zu nehmen. Jäger bevorzugen jedoch weiterhin die größeren Böcke mit ihren Trophäengeweihen. Sobald sie also aktive Pfade gefunden haben, beginnen die meisten Späher, nach Anzeichen für männliche Hirsche zu suchen. Zu dieser Jahreszeit haben sie Glück. Es ist die Paarungszeit, in der Böcke sich putzen und um die Zuneigung der Hirsche kämpfen. Bucks hinterlassen zwei Zeichen, nach denen gesucht werden muss – Schrammen und Kratzer. Rubs sind dürre, fingergroße Setzlinge, mit denen die Böcke die samtige Sommerdecke von ihren Hörnern reiben, indem sie ihr Geweih auf die Rinde schlagen. Das Ergebnis ist eine helle, etwa oberschenkelhohe Narbe entlang einer Seite eines Bäumchens. Wenn Sie durch den Wald gegangen sind, haben Sie Hunderte von Stößen passiert, ohne sie zu bemerken. Es ist nicht einfach, sich beim Durchforsten eines Dickichts auf kleine, belanglose Bäume zu konzentrieren, aber im Allgemeinen finden Sie dort, wo Sie eine Reibung finden, mehr. Kratzer sind noch ermutigender. Dies sind flache Stellen auf dem Boden von der Größe einer kleinen Tischplatte, an denen Böcke mit ihren Hufen die Laubstreu entfernen und dann urinieren, um die Tiere über ihre Anwesenheit zu informieren. Ein frischer Kratzer ist eine aufregende Entdeckung, da Böcke ihn während der Paarungszeit wahrscheinlich oft besuchen, um ihre Reviere zu errichten und Eindringlinge abzuwehren. Stellen Sie einen Ständer in der Nähe eines Kratzers auf und wenn Sie lange genug warten, werden Sie fast einen Bock sehen. Ich fand ein paar Kratzer im Entstehen, eine Stelle, an der ein Bock junge Bäume zerrissen hatte, während er sich das Geweih rieb, und eine Bachüberquerung und einen Trichter, wo Pfade zusammenliefen und Hufabdrücke reichlich vorhanden waren. Ich habe Spuren an Bäumen hinterlassen, um sicher zu gehen, dass ich sie wiederfinden kann, aber diese Orte waren ein bisschen enttäuschend, und ich habe noch viel zu tun, bevor meine Erkundung vor der Jagd abgeschlossen ist. Was vielleicht die beste Nachricht von allen ist.