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Der Kampf in Venezuela richtet sich gegen mehr als nur einen starken Mann – er ist gegen das, was manche ein kriminelles Imperium nennen

Ein Mann hält ein Schild mit einer Nachricht auf Spanisch: „Maduro, Usurpator. Freedom' während einer Kundgebung der Opposition im Stadtteil Las Mercedes in Caracas, Venezuela, am Samstag. (Rodrigo Abd/AP)

VonMariana zuñiga , Anthony Faiolaund Rachelle Krygier 26. Januar 2019 VonMariana zuñiga , Anthony Faiolaund Rachelle Krygier 26. Januar 2019

CARACAS, Venezuela – Präsident Nicolás Maduro hat am Samstag ein Ultimatum zurückgezogen, Mitarbeiter der US-Botschaft bis Samstag zu entlassen Büros mit beschränktem Interesse. Wenn am Ende dieses Zeitraums keine Einigung erzielt wird, müssten die Diplomaten beider Länder nach Angaben von US-amerikanischen und venezolanischen Beamten innerhalb von 72 Stunden in ihre Heimatländer zurückgeführt werden.

Die vorläufige Resolution kam nach einem Morgen hitziger Zusammenstöße zwischen den Vereinigten Staaten und Russland – einem langjährigen venezolanischen Verbündeten – wegen der Forderung der Trump-Regierung nach dem Rücktritt des venezolanischen Präsidenten Nicolás Maduro. Europäische Nationen drohten, sich Washington anzuschließen und den sozialistischen Führer zunehmend isoliert zu lassen.

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Deutschland, Frankreich, Spanien, die Niederlande und Großbritannien gaben Maduro acht Tage Zeit, um Neuwahlen auszurufen, und schworen, dass sie ansonsten Juan Guaidó, den Oppositionsführer und Selbständigen, unterstützen würden.
proklamierten Interimspräsidenten, der jetzt von den Vereinigten Staaten und einer Reihe lateinamerikanischer Länder unterstützt wird. Die Schritte kamen, als die Trump-Administration Maduros Befehl zu widersetzen schien, ihre Botschaft gegen 16 Uhr zu schließen. Ortszeit Samstag. Nicht-Notfallpersonal wurde evakuiert, obwohl das Außenministerium sagte, dass einiges Personal bleiben würde.

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Außenminister Mike Pompeo sagte dem UN-Sicherheitsrat am 26. Januar, dass es „für jede andere Nation an der Zeit ist, sich für Venezuelas Führung zu entscheiden. (Reuters)

Keine Verzögerungen mehr, keine Spiele mehr, sagte Außenminister Mike Pompeo bei einem relativ seltenen Auftritt bei einer von den USA einberufenen Dringlichkeitssitzung des UN-Sicherheitsrates. Entweder du stehst zu den Kräften der Freiheit oder du bist mit Maduro und seinem Chaos im Bunde.

Als Schlag gegen die Regierung und als Zeichen des militärischen Unbehagens hat Col. José Luis Silva, der Militärattache der venezolanischen Botschaft in Washington, am Samstag mit Maduro gebrochen und Guaidó anerkannt. In einem Telefoninterview aus Washington sagte er, er lehne einen Befehl für venezolanische Diplomaten ab, nach Caracas zurückzukehren, und rief andere im Militär auf, sich gegen Maduros Regierung zu wenden.

Die venezolanischen Streitkräfte befänden sich auf einer Achterbahnfahrt, sagte er. Es herrscht absolute Unzufriedenheit. Soldaten haben nicht genug Geld, um ihre Familien zu ernähren. Die Chance, dass sich einige erheben, ist höher denn je.

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Mein Schicksal hänge von Präsident Guaidó ab, sagte er und fügte hinzu, dass er jetzt mit der Regierung gebrochen habe, weil sie die Menschen nur schlecht behandelt habe. Es gibt keinen anderen Ausgang. Das ist es.

Der Versuch, Maduro zu stürzen, war bemerkenswert für seine Geschwindigkeit und Kraft. Aber in Venezuela stehen Gegner und der Westen vor einer komplexen Herausforderung, nicht nur einem Mann, sondern dem, was Kritiker ein kriminelles Imperium nennen, entgegenzutreten.

Im Gegensatz zu Nordkoreas Kim Jong Un oder Syriens Bashar al-Assad ist Maduro kein Ein-Mann-Kult- oder Clanführer. Er regiert vielmehr als das öffentliche Gesicht einer allmächtigen politischen Klasse, die der immensen Korruption und des Drogenhandels beschuldigt wird. Während sie sich als rotgekleidete Revolutionäre präsentieren, haben sie sich Millionen-Dollar-Eigentumswohnungen in Miami geschnappt und ihre Kinder auf internationale Eliteschulen geschickt.

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Der globale Fokus lag auf Maduro als starkem Mann, einem angeblichen Usurpator, von dem Gegner sagen, er habe seine eigene Wiederwahl inszeniert. Doch die wiederbelebte Opposition unter Guaidó und seinen internationalen Unterstützern, angeführt von Trump, sieht sich einem breiten Netzwerk von Persönlichkeiten gegenüber, die die Nahrungsmittelverteilung, Wechselkurse, Waffenkammern und Bestechungsgelder kontrollieren. Maduros Sturz allein, sagen viele Beobachter, wird möglicherweise keine bahnbrechende Veränderung bringen.

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Nach der Trennung von US-
Die venezolanischen Verbindungen und der mutige Versuch, Maduro zu stürzen, riskiert ein Scheitern in dieser Phase schwerwiegende Folgen: die Umwandlung der ölreichen südamerikanischen Nation in einen vollwertigen Paria. Wenn das System überlebt, würde Venezuela zu einem weltweit isolierten Staat werden, der vollständig Moskau und Peking verpflichtet ist und in dem sich Repression und eine humanitäre Krise drastisch verschlimmern könnten.

Venezuelas Situation kann mit keiner Diktatur verglichen werden, [da] Maduro kein traditioneller Diktator ist, sagte Antonio Ledezma, ein im Exil lebender venezolanischen Oppositionsführer, der zwei Jahre lang unter Hausarrest stand. Wir kämpfen gegen eine Mafia an der Macht. Deshalb sprechen wir nicht von einem Dialog. Wir wissen, dass es bei anderen wie Mandela funktioniert hat. In Venezuela haben wir schon oft Dialoge geführt, aber so kann man mit Mafia nicht umgehen.

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Doch die Opposition hat in Guaidó, dem Vorsitzenden der demokratisch gewählten Nationalversammlung, die auch nach ihrer Entmachtung im Jahr 2017 weiterhin tagte, einen neuen Fahnenträger gefunden Maduro unehelich, nach einer Präsidentschaftswahl im letzten Jahr, die weithin als betrügerisch angesehen wird, und sich selbst zum Interimspräsidenten erklärt.

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Jetzt versucht er, eine Machtstruktur zu Fall zu bringen, die auf 20 Jahren Chavismo aufgebaut ist – oder der sozialistischen Politik von Hugo Chávez, dem 2013 verstorbenen linken Brandstifter. Maduro, ein ehemaliger Busfahrer und Gewerkschaftsführer, war Chávez’ gesalbter Nachfolger und übernahm noch im selben Jahr das Amt des Präsidenten.

Obwohl viele der aktuellen Probleme des Landes auf Chávez’ Politik zurückzuführen sind, ist Venezuelas sozialistisches Experiment unter Maduro vollständig zusammengebrochen. Die Hyperinflation verwüstet die Bevölkerung, schürt Hunger und Krankheiten und veranlasste in den letzten Jahren Millionen, das Land zu verlassen.

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Zu Chávez' Tagen hatte die Opposition eine bedeutende Macht. Jetzt gehorchen die Legislative, der Oberste Gerichtshof, der Wahlrat, die Staatsanwaltschaft und 80 Prozent der Bürgermeister und Gouverneure angeblich durch Korruption und Nötigung der Regierungspartei.

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Die gesamte Chavismo-Bewegung sei voller Korruption und mehrerer Machtzentren, sagte Eric Farnsworth, Vizepräsident des Council of the Americas and the Americas Society. Sie hat jede Institution außer der Nationalversammlung untergraben und kooptiert. Die Enthauptung des Regimes durch die Entfernung von Maduro wäre also in gewisser Weise wie die Hydra der griechischen Mythologie. Wo das herkommt, gibt es noch mehr.

Die Opposition hat ihn zu einem strategischen Symbol gemacht und sieht seinen möglichen Sturz als Chance für eine demokratische Wiederherstellung. Dafür versprechen sie etwas, was sie bisher nicht wirklich getan haben: eine breite Amnestie für Maduro-Unterstützer, die beiseite treten, möglicherweise sogar für Maduro, wenn er freiwillig geht.

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Dieses Angebot soll eine Botschaft an die Basis des Militärs senden: Wenn Sie Ihre Waffen niederlegen oder gegen Ihre Herren rebellieren, werden Sie nicht vor Gericht gestellt. Aber es ist auch ein Schachzug, um die Machthaber des Landes dazu zu bringen, sich gegenseitig anzugreifen.

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Präsident Juan Guaidó bietet jedem, der an seiner Seite steht, dem Militär, dem Polizisten, der seine Familie nicht ernähren kann, Amnestie an, sagte Lillian Tintori, eine Menschenrechtsaktivistin und Ehefrau des inhaftierten venezolanischen Oppositionsführers Leopoldo López, eines Mentors von Guaidó. Auf die Frage, ob sich dieses Angebot auf hochrangige Maduro-Beamte oder sogar Maduro selbst erstreckte, sagte sie: Ja. An jeden Venezolaner. Jeder Venezolaner, der diesen Schritt macht.

In einer koordinierten Anstrengung mit der Trump-Administration versucht die Opposition, diesen Moment zu erzwingen, nicht nur, indem sie die Menschen auf die Straße ruft. Es versucht, den Geldfluss zu unterbrechen, der es Maduro und seinem engsten Kreis ermöglicht hat, effektiv Loyalität zu kaufen.

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Die Regierung soll mit illegalem Bargeld überflutet sein; Die Vereinigten Staaten haben hochrangige Maduro-Beamte des Drogenhandels beschuldigt. Aber insgesamt ist das Bargeld knapp geworden, da Venezuelas Ölförderung eingebrochen ist, Aasfresser Bohranlagen durchwühlten und Hunderte von Arbeitern desertierten.

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Die Vereinigten Staaten bleiben Venezuelas größter Bargeldabnehmer von Öl. Aber Washington – das Sanktionen gegen mehr als 60 venezolanische Institutionen, Unternehmen und Beamte, darunter Maduro und seine Frau, verhängt hat – scheint jetzt die Grundlage zu legen, um Öleinnahmen und eingefrorene Vermögenswerte an Guaidós Übergangsregierung umzuleiten.

Aber Maduro muss sich nicht nur mit der Trump-Administration auseinandersetzen. Ein Großteil Lateinamerikas unterstützt Guaidó. Kanada ist auch mit an Bord. Am Samstag waren die europäischen Nationen näher dran, ihr Gewicht hinter Guaidó zu werfen.

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Die Opposition muss jedoch gewaltige Hindernisse überwinden. Um Loyalität in den letzten zwei Jahrzehnten zu gewährleisten, hat die regierende Partei die vollständige Kontrolle über alle Machtbereiche übernommen und regierungstreue Soldaten in die höchsten militärischen Ränge gestellt und sogar Militärs an die Spitze des Kronjuwels der Nation gestellt: Die staatliche Ölgesellschaft PDVSA .

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In den Slums von Caracas und einigen Innenstädten haben zivile bewaffnete Gruppen, sogenannte Colectivos, inzwischen freie Hand, um Territorien zu kontrollieren, Lebensmittel zu verteilen und die Bewohner einzuschüchtern, um an Regierungsveranstaltungen teilzunehmen und für Maduro-Beamte zu stimmen. Damit eine wirkliche Veränderung eintreten kann, müsste alles entwirrt werden.

Das Militär kontrolliert nicht nur die Verteilung von Lebensmitteln, sondern auch den Import der Lebensmittel, sagte Javier Mayorca, ein lokaler investigativer Journalist, der sich auf die Berichterstattung über organisierte Kriminalität spezialisiert hat. Sie kaufen das Essen aus dem Ausland und budgetieren es so viel teurer, als es ist, und verdienen damit viel Geld. Die Regierung hat eine Struktur geschaffen, in der die Bedingungen [erlauben], dass die Korruption für Loyalisten einfach ist.

Die Opposition brachte 2017 Hunderttausende Menschen für mehr als drei Monate auf die Straße. Die offizielle Repression forderte dann mehr als 100 Tote und endete mit der Einsetzung einer regierungsfreundlichen verfassungsgebenden Versammlung.

Nach gescheiterten Dialogversuchen blieb die Opposition gespalten und schwach. Nach Maduros angeblich orchestriertem Wahlsieg im vergangenen Mai versuchten seine Führer jedoch, sich neu zu gruppieren.

Sie begannen, Maduros Vereidigung am 10. Januar – nach einer weithin als betrügerisch verurteilten Wahl – als Gelegenheit zu sehen, internationale Unterstützung zu gewinnen. Oppositionelle Gesetzgeber und im Exil lebende Politiker weiteten ihren Dialog mit ausländischen Regierungen, insbesondere den Vereinigten Staaten, aus. Die Gespräche wurden dringlicher, als sich die humanitäre Krise verschärfte. Die Opposition schaffte es, einen Großteil ihrer früheren Streitereien und Machtkämpfe hinter sich zu lassen.

Die schlimmen Umstände zwangen uns, uns zu vereinen, sagte Juan Pablo Guanipa, ein Oppositionsführer aus dem Bundesstaat Zulia.

Am 5. Januar wurde Guaidó zum Vorsitzenden der Nationalversammlung gewählt, die immer noch außerhalb Venezuelas, wenn nicht sogar innerhalb, anerkannt wird. Innerhalb weniger Tage hatte Guaidó – ein 35-jähriger Wirtschaftsingenieur – einen Funken Hoffnung entzündet.

Félix Seijas, ein politischer Analyst und Direktor des Meinungsforschungsinstituts Delphos, sagte, Umfragen hätten gezeigt, dass vor einigen Wochen nur wenige Venezolaner den Namen Guaidós kannten. Aber seit er sich auf die verfassungsmäßigen Befugnisse berufen hat, um sich selbst zum Interimspräsidenten zu erklären, und da sich ein Großteil der internationalen Gemeinschaft hinter ihm zusammengeschlossen hat, hat er schnell die Unterstützung des Mainstreams gewonnen.

Er sei ein junger Anführer, der von einer verzweifelten Bevölkerung aufgenommen werde, sagte Seijas.

Faiola berichtete aus Rio de Janeiro und Krygier aus Miami. Mary Beth Sheridan in Mexiko-Stadt sowie Carol Morello und Anne Gearan in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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