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File's Ragin' Cajun Sounds

Unten beim Smithsonian's Festival of American Folklife sind die Cajun-Musik, das Essen und die Ausstellungen ein vorhersehbarer Erfolg. Natürlich ist es die Musik, die kulturelle Grenzen am schnellsten und einfachsten aufhebt. Wenn Sie Zweifel haben, schauen Sie sich einfach die Tanzparty der Cajun-Band File an, die jeden Tag des Festivals um 17:30 Uhr veranstaltet wird. Bevor Sie einen Walzer abzählen können, wirbeln und wiegen sich die Paare zu den lebhaften, exotischen Klängen von Geige und Akkordeon.

File besteht aus Ward Lormand, Faren Serrette, Ray Brassieur, Kevin Shearin und Peter Stevens und wird heute Abend und Samstag auch mit dem Blues-Mann John Little John auf der Friendship Station spielen. Das Engagement der Band für ein traditionelles französisches Repertoire ist Teil einer breiten kulturellen Renaissance, die nun mehr als zwei Jahrzehnte alt ist und auf die Erhaltung und Wiederbelebung der Traditionen des französischsprachigen Südens von Louisiana abzielt. Das Ziel von File ist es nicht nur, Musikfans auf der ganzen Welt zu unterhalten, sondern das, was ihnen einzigartig ist, am Leben zu erhalten.

„Wir haben uns vor etwa anderthalb Jahren gegründet“, sagt Brassieur. „Drei von uns waren in einer anderen Band, Cous Cous, die traditionelle französische Musik gespielt hat, und File hat dieses Konzept beibehalten. Wir lieben die Musik. Wir glauben, dass es dazu beiträgt, unser Erbe zu bewahren und die Nachricht an Menschen in unserer eigenen Gemeinde zu verbreiten, die noch nicht erkannt haben, dass sie Cajuns sind.'

Die Musik von File ist größtenteils sehr traditionell und die Gruppe singt auf Französisch. Aber das Repertoire spiegelt auch jene amerikanischen Stile wider, die die Cajun-Musik beeinflusst haben.

„Wir spielen hauptsächlich Zweischritte und Walzer“, sagt Brassieur, „aber wir spielen auch ein paar frühe Rock'n'Roll-Nummern, die in Süd-Louisiana üblich waren. Wir machen ein paar bluesige Sachen, aber das sind Blues, die weit in Süd-Louisiana zurückreichen. Einige unserer Musikstücke sind neueren Datums, wie die Country-Sachen, aber die meisten unserer Melodien sind sehr alt und definitiv europäisch. Unser ältestes Lied ist wahrscheinlich 'Le Chanson de Mardi Gras', das Folkloristen bis ins Mittelalter und seltsamerweise nach England zurückverfolgen. Das ist der älteste, den ich kenne. Viele unserer Lieder haben einen unbekannten Ursprung.'

In ihrer kurzen Geschichte hat File eine Reihe von Louisiana-Festivals gespielt, darunter das Cajun Music Festival, das Beaux Bridge Crawfish Festival, die Weltausstellung und das New Orleans Jazz and Heritage Festival. Sie haben auch in Kanada gespielt, für Loretta Lynn eröffnet und haben ihre überschwängliche Tanzmusik nun nach Washington gebracht, das, wie Brassieur bemerkt, ein etwas analytisches Publikum hat.

„Die Reaktion des Publikums war anregend“, lacht er. „Aber eine Sache, die mir aufgefallen ist, ist, dass einige der Leute, die uns hier besuchen, die Musik sehr ernst nehmen und sie kategorisieren wollen. Eine Frage, die immer auftaucht, ist: 'Was ist der Unterschied zwischen Cajun- und Zydeco-Musik?' Sehen Sie, wir spielen auch Zydeco. Neulich kam J.C. Gallow, der bei den St. Landry Playboys Rubboard spielt, zu uns auf die Bühne. Wie auch immer, dieser Typ geht auf die Bühne, sieht uns an, sieht J.C. an, der ein Schwarzer ist, und sagt: 'Was ist der Unterschied zwischen Cajun und Zydeco?' Unser Schlagzeuger antwortete: 'Nun, einer beginnt mit einem 'c' und der andere mit einem 'z'. ' '

Versuche, die Cajun-Kultur festzunageln, werden mit Sicherheit scheitern, einfach weil die Traditionen so lebendig und unabhängig sind wie das Cajun-Volk selbst. Zwei Mitglieder der Band haben interessante Rollen bei der Bewahrung ihrer Kultur gespielt – Brassieur, der Anthropologe und Gitarrist ist, hat als Kurator des Acadian House Museum in St. Martinville gearbeitet, und Feren Serrette, der Geige spielt , veranstaltet derzeit die Cajun-Bootsbauausstellung beim Festival of American Folklife.

„Faren und sein Vater sind traditionelle Bootsbauer“, erklärt Brassieur. „Der Bootsbau war in Louisiana wegen der vielen Wasserstraßen schon immer wichtig. Es war ein gut entwickelter Beruf und eine gut entwickelte Fähigkeit. Faren und sein Vater haben letztes Jahr auf der Weltausstellung ein Boot gebaut, und die Pläne für das Boot stammen vollständig aus der Erinnerung an Herrn Serrette. Faren macht hier ein ähnliches Projekt. Neue Materialien ersetzen Holz, und eines Tages wird es vielleicht unmöglich sein, Holzboote zu finden. Wir versuchen, die Fähigkeiten, die zum Bau von Holzbooten erforderlich sind, am Leben zu erhalten.'

Es stellt sich jedoch die Frage, ob eine breitere Exposition diese besondere kulturelle Enklave bedrohen kann.

„Es besteht eine Gefahr“, sagt Brassieur, „aber sie war das ganze 20. Jahrhundert hindurch da. Es gab viele äußere Einflüsse und Zwänge, die gegen unsere kulturelle Integrität gearbeitet haben, wie die Medien und das Fernsehen, die alle auf Englisch sind. Aber wir haben das schon einiges durchgemacht, und wir sind immer noch hier.'