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Filmemacher sagen, dass Gott ihr Co-Produzent war, 'Facing the Giants', gedreht auf einem kleinen Budget und einem Gebet, wirkt wie durch ein Wunder an der Abendkasse

ALBANY, Georgia – Von den Leuten, die hier jeden Sonntag in der Sherwood Baptist Church Jesus preisen, ist keiner das, was man einen Hollywood-Typ nennen würde.

Die Leute haben echte Jobs. „Gott segne“, sagen sie beim Abschied. Außerhalb der kirchlichen Produktionen hatte niemand in der Gemeinde Schauspiel- oder Drehbuch- oder Regiekredite.

Doch vor drei Sommern glaubte eine kleine Gruppe von Kirchgängern in dieser Stadt mit Pekannusshainen und Industrieanlagen, dass Gott wollte, dass sie einen Film drehen. Sie beteten jeden Tag, um ein Drama zu schaffen, das den Evangelien getreuer ist als der übliche Multiplex-Trash.

Jetzt läuft 'Facing the Giants', der Low-Budget-Spielfilm über Glauben und High-School-Fußball, den sie mit Kirchenspenden und biblisch inspiriertem Moxie gemacht haben, in mehr als 400 Theatern im ganzen Land – eine gigantische Veröffentlichung für jeden unabhängigen Film , geschweige denn eines, das von Beinahen-Neulingen erstellt wurde.

Der Film hat in 10 Tagen 2,7 Millionen US-Dollar eingespielt, und die Ticketverkäufe waren am vergangenen Wochenende gut genug, um ihn auf Platz 13 der Box-Office-Rangliste zu platzieren, eine Stufe unter 'Flyboys', einem Kriegsfilm mit einem Budget von 60 Millionen US-Dollar und mit James Franco in der Hauptrolle.

Die Kassenliste der „Giants“ umfasst nicht einmal einige der größten Großstadtmärkte des Landes, die die Vertriebshändler in Anerkennung der kulturellen Kluft in diesem Land übersprungen haben. Im Moment läuft der Film nicht in der Nähe von Washington (es sei denn, Sie betrachten Richmond in der Nähe). Laut Julie Fairchild, einer Sprecherin von Provident Films, 'gibt es eine Art imaginäre Linie, in der christliche Filme nicht spielen.' Wo es sich zeigt, sagt sie, ist das 'Überflugland, das Hollywood ignoriert hat'.

In einer Welt, die den meisten Indie-Filmemachern entfremdet ist, fehlten Cast und Crew größtenteils völlig an Erfahrung, und in Hollywood-Begriffen ergibt dies eine ansprechende Hintergrundgeschichte.

Die weibliche Hauptrolle ist eine Hausfrau ohne Schauspielerei, abgesehen davon, dass sie in einer kirchlichen Produktion 'Teil der Menge' ist; der männliche Hauptdarsteller ist ein kahlköpfiger Pastor mit einer vorübergehenden Ähnlichkeit mit Dan Aykroyd. Einer der Drehbuchautoren fasst seine künstlerische Erfahrung so zusammen: 'Ich habe in der fünften Klasse ein Gedicht geschrieben.'

„Jeder von uns fühlte sich in jeder Rolle überfordert“, sagt Stephen Kendrick, der Co-Autor.

Homespun Innovation war ihr Markenzeichen. Mit einem Budget von 100.000 US-Dollar konnten sich die Filmemacher nur eine Kamera leisten. Für lange Kamerafahrten bauten sie ihre eigene Bahn und Dolly aus PVC-Rohren und Skateboard-Rädern. Für Massenaufnahmen riefen sie bei einem lokalen christlichen Radiosender nach Freiwilligen. Wenn sie Wind brauchten, holten sie einen Laubbläser heraus.

Ein Kader von zu Hause unterrichteten Kindern, Müttern, die zu Hause bleiben, und Senioren halfen hinter den Kulissen, erledigten Besorgungen, trugen Ausrüstung und bereiteten das Mittagessen zu.

'Dieser Typ und dieser Typ und dieser Typ haben uns gesagt: 'Das geht nicht – das Filmgeschäft funktioniert so einfach nicht', erinnert sich Alex Kendrick, ein stellvertretender Pastor in der Kirche, der den Film mit seinem Bruder geschrieben hat und spielte darin mit. 'Aber wir haben Gott gebeten, es zu segnen und mit Wohlwollen darauf zu schauen, und er hat es getan.'

Doch so sehr sie den bisherigen Erfolg auf göttliches Eingreifen zurückführen, die Kirchenführer haben auch einige kritische praktische Entscheidungen und strategische Allianzen getroffen.

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Um „Giants“ fertigzustellen, holten die Kendrick-Brüder fünf Filmprofis, um Licht, Ton, Regieassistenten und andere technische Angelegenheiten zu verwalten. Diese fünf führten ein „Bootcamp“ für Freiwillige der Kirche durch und boten dann ihre Dienste zu reduzierten Preisen an.

„Sie wussten einfach nicht, was sie nicht tun konnten oder sollten“, sagt Bob Scott, Kameramann des Films, der auch an „Friday Night Lights“ und „Gridiron“ mitgearbeitet hat Gang.'

Als der Film fertig war, sagten einige Verleiher, dass sie sich mit so vielen Hinweisen auf Jesus unwohl fühlten. Eine Firma wollte den Film direkt auf DVD bringen.

Aber die Kirche wollte einen Kinostart, und schließlich kaufte sich Provident Films, das im Besitz von Sony ist, ebenso wie Samuel Goldwyn Films, der sich um den Vertrieb kümmerte.

„Facing the Giants“ ist in vielerlei Hinsicht eine theologische Fantasie: Gott erhört Gebete.

Der Protagonist des Films ist ein Highschool-Footballtrainer, der noch nie eine Saison gewonnen hat, dessen Auto nicht anspringt und der seine Frau nicht schwanger machen kann.

Aber dann ändert er die Teamphilosophie ins biblische – mit Ihm ist alles möglich – und der göttliche Eingriff beginnt.

Der Footballtrainer der University of Georgia, Mark Richt, macht vor dem Meisterschaftsspiel einen Cameo-Auftritt, um zu raten: 'Sie haben den großen gewonnen, als Sie Christus angenommen haben.'

Viele Kritiker waren wild und verurteilten den Film wegen seiner Missionierung und einer fadenscheinigen Handlung. (An einem Punkt ändert der Wind die Richtung, um ein Field Goal zu ermöglichen, ein fast wörtlichesGott aus der Maschine.) Eine Kritik in der Branchenzeitung Variety schimpfte, 'indem sie den Bekehrten so plump predigen, ertasten die Filmemacher eine Gelegenheit, um über ihre Zieldemo von frommen Kirchgängern hinauszugehen.'

Aber es kann sein, dass das Predigen genau das ist, was es erfolgreich macht. Die Branche betrachtet den großen Erfolg von „Die Passion Christi“ als Zeichen des unerschlossenen christlichen Marktes. Im vergangenen Monat schuf Fox FoxFaith, das jährlich bis zu ein Dutzend religiöser Filme veröffentlichen wird. 'Love's Abiding Joy', basierend auf dem Roman über eine Grenzfamilie der christlichen Schriftstellerin Janette Oke, wird in vier Theatern in der Gegend von D.C. gezeigt.

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Aber für die dankbare und tränenreiche Menge, die letzte Woche hier aus einem Theater strömte, spielte das alles keine Rolle. Was sie immer wieder wiederholten, ist, dass das Drehbuch ihrer Sicht der Welt so treu zu sein schien.

'Es war so real', sagte Linda Kile, 59, eine Schulbuchhalterin. 'Wenn Sie an die Bibel glauben, ist sie einfach so real.'

'Was mir gefallen hat, ist, dass es nicht erfunden zu sein schien', sagte Adam Rodriguez, 28, Vertriebsspezialist bei Sherwin Williams.

'Hollywood-Filme sind gefälscht', sagte Melissa Goodwin, 42, eine Vertriebsmitarbeiterin. »Nur viel Fluchen. Das war ein echter Film über das wahre Leben.'

Alex und Stephen Kendrick sagen, dass sie erkennen, dass Gott Gebete nicht immer beantwortet, wie es im Film der Fall ist.

Aber sie verteidigen die Handlung als repräsentativ für reale Ereignisse, die sie in Südgeorgien gesehen haben – ein Trainer erhielt ein Auto geschenkt, drei unfruchtbare Paare bekamen nach gemeinsamem Gebet Babys und ein Team, das mit einer verlorenen Saison begann, endete im Landesmeisterschaften statt.

Die Filmemacher verachten fast alle, die solche Ereignisse als reinen Zufall ansehen würden.

Nachdem die Paare schwanger wurden, „war es sehr interessant zu sehen, wie ihre Ärzte versuchten, das wegzuerklären. Wir fanden es urkomisch«, sagte Alex.

Ebenso beteten sie eines Tages während der Dreharbeiten, um einen herannahenden Sturm abzuwehren. Es hat funktioniert, sagten sie: Der Sturm hielt lange genug an, um die Dreharbeiten zu beenden.

'Wie erklärst du das sonst?' fragte Alex. „Wir haben die Dinge nicht einfach aus der Luft geholt. Wenn Sie sich den Film ansehen und fragen: 'Haben Sie Gott jemals gesehen, dies oder dies oder dies getan zu haben?' Die Antwort ist ja.'

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Fast die gesamte Besetzung und Crew für den Film kamen aus der Sherwood Baptist Church, einer Vorstadtgemeinde mit fast 3.000 Einwohnern, die Senior Pastor Michael Catt als 'zeitgenössische Kirche mit traditionellen Werten' bezeichnet.

Für Sonntagsgottesdienste sitzen die Leute auf Kinositzen, nicht auf Bänken, und zwei große Videobildschirme flankieren den Redner. Die Kirche betreibt einen rund um die Uhr geöffneten Gebetsdienst, in dem Menschen rund um die Uhr für eingereichte Anfragen beten und Hunderte freiwillig nach dem Hurrikan Katrina in Mississippi helfen. Sie verurteilen die Toleranz der zeitgenössischen Kultur gegenüber Homosexualität, Abtreibung, Drogen und Pornografie.

Sie glaubten, dass der Film eine moderne Parallele zu Jesu Gleichnissen sein würde, eine Gelegenheit, etwas zu produzieren, von dem Kendrick sagte, dass es „unseren Glauben und unsere traditionellen Werte nicht mit Füßen treten würde“. Die Kirche kann einen kleinen Prozentsatz der Gewinne erhalten, sagen Beamte, aber erst, wenn die Filmgesellschaften ihre Investition zurückerhalten haben.

'Es ist insofern ein Erfolg, als es überhaupt Geschäfte macht', sagte Brandon Gray, Präsident und Herausgeber von Box Office Mojo, einem Kassenverfolgungsdienst. Er bemerkte, dass es selten ist, dass ein unabhängig gedrehter Nicht-Studio-Film in mehr als 100 Kinos läuft – während „Giants“ auf 441 Leinwänden lief.

Doch die finanziellen Aussichten des Films, wie auch sein Ansehen bei Kritikern, scheinen für viele Beteiligte nebensächlich zu sein.

'Wir haben diesen Film nicht gemacht, um Geld zu verdienen', sagte Alex Kendrick. 'Wir möchten, dass die Leute das Theater verlassen und sich einen engeren Weg mit Gott wünschen.'