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DAS LETZTE ABENTEUER VON ALISTAIR MACLEAN

SANTORINI von Alistair MacLean Doubleday. 245 S. $16,95

E. M. FORSTER, dem die Arbeit von Sir Walter Scott nicht sonderlich gefiel, musste widerwillig zugeben, dass 'Er die primitive Kraft hatte, den Leser in Atem zu halten und mit seiner Neugier zu spielen.' Sicherlich kann man von Sir Walters Landsmann Alistair MacLean sagen, dass er die primitive Kraft hatte, den Leser in Atem zu halten. Tickende Bomben und dröhnende Kanonen waren die modernen Werkzeuge, mit denen er Scotts Dolche und Claymores ersetzte, aber er hielt uns mit dem Appell „und dann? und dann?“, obwohl wir auf einer gewissen rationalen Ebene wussten, dass die Guten, egal wie zahlenmäßig und unterlegen, im letzten Kapitel triumphieren würden.

Es wird von einem Schriftsteller der Jahrhundertwende von Schulromanen aufgezeichnet, der seinen Helden am Ende der Episode an einen Pfosten gefesselt und von Löwen umgeben zurückließ. Er löste das Problem, indem er die nächste Episode mit dem unbeschwerten Satz 'With onebound, Jack was free' begann.

Es gibt Momente im Werk von MacLean, in denen diese Technik sichtbar wird, und es gibt Momente, insbesondere in seiner überaus beliebten Puppet on a Chain, in denen eine Welle der Dummheit über die Schwebe des Unglaubens hinwegspült und sie übertönt.

Kurz vor seinem Tod in diesem Jahr hatte MacLean Santorini fertiggestellt, ein Werk mit allen Details, das sich in den 30 Jahren, in denen er schrieb, Millionen von Büchern verkaufte, in guter schottischer Manier aufstand, um um 5 Uhr morgens an seinem Schreibtisch zu sitzen und durchzuarbeiten ein ehrlicher Acht-Stunden-Tag und ein vollendeter Roman in einem Monat hartem Schreiben.

MacLean ist vielleicht am besten bekannt für The Guns of Navarone, in dem eine attraktive Auswahl von Abenteurern, die sowohl sprechen als auch kämpfen, gegen ängstliche Widerstände eine wichtige deutsche Festung im Zweiten Weltkrieg neutralisiert. Später wurde daraus ein erfolgreicher Film, unter anderem mit David Niven, Gregory Peck und Anthony Quinn. Filmfans werden sich an die Szene erinnern, in der es den Helden auf der Brücke eines kleinen Bootes bei einem Hurrikan gelingt, Kaffee zu trinken, ohne einen Tropfen zu verschütten, während sie über die Philosophie der Gewalt diskutieren, ohne von den Wänden des kleinen Ruderhauses abzuprallen.

Santorini spielt auf einem etwas größeren Schiff und beginnt mit MacLeanian Brio, während auf den ersten Seiten ein brennendes Flugzeug über dem Kopf beobachtet wird, während gleichzeitig eine Luxusyacht am Horizont explodiert und sinkt.

In bester Tradition von The Scarlet Pimpernel sind die Protagonisten von MacLean unerschütterlich und wo viele von uns vielleicht geneigt sind, bei der Entdeckung, dass Atomwaffen ein paar Klafter unter uns lustige Geräusche machen, zu schlucken und zu jammern, sind die Offiziere der HMS Ariadne bereit mit klassischen Anspielungen und unbeschwerte Witze zusammen mit einer ziemlich erstaunlichen elektronischen Expertise.

Es ist möglich, die Handlung, sagen wir, die Romane von Flaubert zu diskutieren, ohne die spätere Freude des Lesers an der Arbeit zu schmälern, aber es ist am besten, hier mit den Ereignissen in Santorini aufzuhören. Es genügt zu sagen, dass die Schurken keine Engländer sind und dass die Amerikaner zu Vertuschungen neigen.

Es sollte auch beachtet werden, dass diejenigen, die Sex mit ihrer Gewalt mögen, am besten bei Ian Fleming bleiben sollten. Abgesehen von Victor Appleton, der Tom Swift Mary Nestor nie küssen ließ, kann ich mir keinen Abenteuerautor vorstellen, der so sparsam mit Romantik ist wie MacLean. An Bord der sinkenden Yacht befinden sich zwei hübsche Mädchen, aber wir spüren schon früh, dass es nicht die Tugend der beiden jungen Frauen sein wird, was auch immer bei den möglichen Katastrophen, die der weltgefährlichen Situation in Santorini innewohnen, verloren gehen mag.

In dieser Hinsicht geht MacLean auf einen anderen angesehenen schottischen Abenteuerautor, John Buchan, zurück. Die Frauen in seinen Büchern waren gute Sportler und gute Kameraden der Helden, die in ihren Zitaten ebenso genau waren wie in ihrer Treffsicherheit.

Es war Ian Fleming, der vor einigen Jahren bemerkte, dass er den Erfolg seines Helden James Bond darauf zurückführte, dass England, als England von seiner Position als Weltmacht abrutschte, gerne über einen Engländer lesen würde, der den Lauf der Geschichte veränderte mit einem Karate-Chop oder einem gezielten Schuss. Es war ein bescheidenes und geniales Argument, aber es erklärte weder den Verkauf so vieler Bond-Bücher außerhalb des schrumpfenden Imperiums noch den Erfolg von MacLean. Dieser Erfolg ist darauf zurückzuführen, dass die Mischung gerade genug sprudelt.

Erfolg in der Abenteuerliteratur erfordert einen Handlungsrhythmus, der den Leser nicht innehalten lässt, auch wenn er das Sättigen mit zunehmender Unwahrscheinlichkeit vermeidet. So wie Gourmets zwischen den Gängen kleine Becher mit Sorbet zur Gaumenabklärung gereicht bekommen, so gönnen uns gute Abenteuerautoren wie MacLean eine Pause zwischen spannenden Momenten mit Witz oder plötzlichen Ausflügen ins banale Detail. John Buchan verbringt vielleicht zwei Seiten mit den Möbeln in einem Club-Raucherzimmer, nur damit Sie von diesem Realismus eingelullt werden, um eine Seite später die Nachricht zu akzeptieren, dass irgendwo ein Idol mit einem riesigen Rubin in der Stirn ist.

Auf Santorini gibt es also nur wenige Abschnitte von scheinbar wissenschaftlicher Bildung. Als jemand, dessen Beherrschung dieses Gebiets irgendwo auf den Seiten des Buches der Erkenntnis aufhörte, kann ich nichts über seine Authentizität sagen, aber das spielt keine Rolle. Es klingt authentisch – MacLean hat nicht umsonst jahrelang als Lehrer gearbeitet – und weil es authentisch klingt, überzeugt es uns davon, dass all das andere Zeug über Menschen, die sich angesichts des Untergangs unbeschwert und effizient verhalten, genauso authentisch ist.

Alistair MacLean stand in einer großen schottischen Tradition, und wenn er nicht mit Robert Louis Stevenson, dem Meister, gleichgesetzt werden soll, hat er im Olymp eines Schriftstellers das Recht, auf Sir Walter anzustoßen und im Gegenzug angestoßen zu werden.

Heywood Hale Broun ist der Autor der Memoiren 'Whose Little Boy Are You?' und der Roman 'Ein studierter Wahnsinn'.