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Das Genie in dir finden

In seinen Gesprächen mit Studenten fragt Victor Villasenor gerne: 'Wer ist hier ein Genie?'

Wenn es eine Klasse von Kindergartenkindern ist, schießt alle Hand in die Höhe, sagt er. Wenn sie in der zweiten oder dritten Klasse sind, sind einige mutig genug, um ja zu sagen. Aber nach der Grundschule, sagt er, gibt es keine Genies mehr.

In seinem neuen Buch 'Burro Genius' nutzt der gefeierte Autor des Buches 'Rain of Gold' von 1991 seine eigene Erfahrung als mexikanisch-amerikanisches Kind, das mit nicht diagnostizierter Legasthenie kämpft, um ein Bildungssystem zu verurteilen, das seiner Meinung nach unser natürliches Genie zerstört.

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„Wir werden in den ersten drei, vier Schuljahren zerquetscht. Und nicht nur die mexikanischen Kinder – alle bis zu einem gewissen Grad“, sagt er.

„Wir sind darauf trainiert, Papageien zu werden. Wir sind darauf trainiert, Informationen zu lernen und sie zur Testzeit zurückzugeben. Aber das Denken wird uns nicht beigebracht. Uns wird nicht beigebracht, wie wir auf das Genie zugreifen können.'

Am gravierendsten kann der Schaden bei Studenten sein, die eine Fremdsprache sprechen, wie es Villasenor 1945 tat.

Villasenor wurde in Carlsbad im San Diego County geboren und wuchs mit seinen in Mexiko geborenen Eltern und seiner Großfamilie mit Spanisch auf. Als er sich auf seinen ersten Schultag vorbereitete, versicherte ihm sein Vater, dass Mexikaner bei allen beliebt seien. Aber in seinen ersten Momenten im Unterricht sah der schüchterne Junge schnell etwas anderes, als er zu den mexikanischen und schwarzen Kindern geschickt wurde, die im hinteren Teil des Raumes saßen, und der Lehrer Villasenor und einen anderen Jungen laut schimpfte, weil sie Spanisch sprachen.

Ihre Rufe 'Nur Englisch!' brachte den verängstigten Jungen dazu, sich in die Hose zu pinkeln.

'Am Ende des Tages, wenn meine Mutter mich von der Schule abholt, habe ich Angst', erinnert sich Villasenor während eines Interviews auf der Ranch seiner Familie in Oceanside.

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„Und ich mag meine Mutter nicht mehr, weil sie mich in der Schule verlassen hat. Und ich traue meinem Vater nicht mehr, weil er mir alle Leute wie Mexikaner erzählt hat. Und zwischen mich und das Schulsystem ist ein Keil gesteckt.'

Die Geschichte folgt Villasenor, wie er sich durch die Schule kämpft, sieht, wie mexikanische Kinder blutig geohrfeigt werden, weil sie trotzig Spanisch sprechen, und sein eigener Geist von Lehrern geschlagen wird, die ihn einfach für zu dumm halten, um lesen oder schreiben zu lernen.

Der 64-jährige Villasenor sagt, er habe 41 Jahre damit verbracht, 'Burro Genius' zu schreiben, es zunächst 'Witness a Man' zu nennen und es 18 umgeschrieben zu haben.

Er lacht, wenn er nach der Zeit gefragt wird, die er für das Projekt aufgewendet hat, und geht dann in die Garage, wo er einen großen Schrank aufschließt, um Stapel und Kisten mit unverkauften Romanen und Kurzgeschichten zu enthüllen.

Villasenor begann ohne formale Ausbildung zu schreiben, ohne die High School abgeschlossen zu haben, ohne zu wissen, dass er an einer so schweren Legasthenie litt, dass sich Experten fragen, wie er jemals das Lesen (als Erwachsener mit Kinderbüchern) gelernt oder auch nur die Muster verstanden hat der gesprochenen Sprache.

Es war während einer Reise nach Wyoming als junger Mann, als Villasenor in einem Moment sagte, er habe sich entschieden, Schriftsteller zu werden: Es war eine Vision, in der er sah, dass die Muscheln und die indische Keramik, die er an einem Berghang fand, Überreste einer verlorenen Zivilisation waren zur Zeit. Dann verstand er, dass nur Kulturen mit schriftlichen Aufzeichnungen überleben können.

„Und mir wurde klar: Ich muss die Geschichte über unser Volk schreiben, um uns in der Schöpfung zu verankern. Und dann werden wir uns, egal wie sehr wir missbraucht werden, immer noch besonders fühlen und uns immer noch gut fühlen.'

Villasenor begann mit Inbrunst zu schreiben, eine Inbrunst, die trotz 265 Ablehnungen wach blieb, bevor er sein erstes Buch „Macho!“ verkaufte. 1970.

Aber es war nicht die Entschlossenheit, die ihn am Laufen hielt, sagt er. Es war Wut.

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„Die Leute sagen, ich hatte viel Entschlossenheit. Nein. Das ist es nicht“, sagt er. „Ich hatte viel Hass.

„Und wenn ich nicht schreibe und mich nicht unterwerfe, wenn ich mit dem Schreiben keinen Unterschied in der Bildungswelt machen könnte. . . . Mein erster Instinkt war, dass ich meine Waffe holen und Leute töten würde, weil ich so viel Wut hatte.'

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Dann fragt er einen Reporter einladend: 'Wollen Sie alle meine Waffen sehen?'

Villasenor wuchs in der Ranch auf, die seine Eltern auf einer 166 Hektar großen Hügellandschaft gebaut hatten, die sich vom Strand bis weit hinter die heutige Interstate 5 erstreckte Einfamilienhäuser. Ein Cottage, das seine Eltern heute als Gästehaus gebaut haben, ist nur eines von vielen Häusern in der Siedlung unmittelbar außerhalb des verkleinerten Rancho Villasenor.

Obwohl Villasenor seine Waffensammlung und die Art und Weise, wie sich eine wertvolle Pistole anfühlt, wenn er sie in Sichtweite fallen lässt, liebt, sagt er, dass er aufgehört hat zu jagen, je mehr er mit dem Schreiben begonnen hat.

Er beginnt jeden Morgen um 2.30 Uhr mit seiner Schreibroutine und geht zu seinem Büro im zweiten Stock mit großen Fenstern an drei Seiten. Auf der großen Holzplatte seines Schreibtisches gibt es weder Computer noch Schreibmaschine. Villasenor holt seine Ausrüstung aus einer Schublade, rote, blaue und schwarze Stifte, ein Klemmbrett mit weißen leeren Blättern.

Eine Schreibkraft, die sein Gekritzel und seine Rechtschreibfehler verstehen kann, tippt die Kopie ein, die er dann überarbeitet und korrigiert. Sein nächstes Buch, eine Fortsetzung von „Burro Genius“ mit dem Titel „Crazy Loco Love“, liegt in einem Karton auf dem Boden. Die beiden sind Teil einer Trilogie, die sich mit Villasenors Kindheit vor der Schule sowie den Jahren vor der Veröffentlichung von „Rain of Gold“ beschäftigt.

Es ist dieses Sachbuch, die Geschichte der getrennten Flucht seiner Eltern aus Mexiko während der Revolution, das als Latino-„Wurzeln“ bezeichnet wird. Die Geschichte wurde für einen Film optional; Villasenor, der seine Werke bereits zuvor ohne Ergebnis optioniert hat, hofft, dass daraus eine Miniserie wird.

Aber gefragt, welches Buch ihn am meisten stolz macht, ist es nicht „Rain of Gold“, sondern „Burro Genius“. Es ist dieses Buch, das von der Rayo-Abteilung von HarperCollins herausgegeben wurde und von dem er hofft, dass es eine Revolution im Klassenzimmer auslösen und den Drang nach „nur Englisch“ beenden wird, eine Position, die seiner Meinung nach Arroganz und Missbrauch fördert.

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Englisch sei eine gute Sprache für lineares Denken, aber nicht für Herzensäußerungen, wie sie Kinder empfinden, wenn ihre spanischsprachigen Mütter ihnen vorsingen und sie nähren.

„Warum brechen unsere Kinder ab? Es ist nicht nur die Sprachbarriere, es ist die Herzbarriere“, sagt er. 'Sie wurden kulturell zermalmt.'

'Burro Genius' zeichnet Victor Villasenors Kampf nach, um in einer 'nur Englisch'-Schule zu lernen. Villasenor ist schwer Legastheniker, brachte sich aber als Erwachsener das Lesen selbst bei, indem er Kinderbücher verwendete.