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Den heiligen Boden des Hip-Hop finden

Von Anfang an vor 14 Jahren war die Prämisse wackelig.

Gott? Und Hip-Hop? Von einem weißen Rapper aus den Vororten von D.C. an die Massen geliefert? Doch nach 6 Millionen Platten, vier Grammys und internationaler Anerkennung hatte das interracial christliche Poptrio dc Talk diese Zweifel ausgeräumt.

Die Dove Awards-Zeremonie der Gospel Music Association am 10 besitzen?

Die neun Dove-Nominierungen für das Gospel-Rap-Solo-Debüt „Momentum“ des 38-Jährigen, die größte Zahl, die ein Künstler erhielt, schienen ja zu sagen. Am Ende nahm TobyMac nur eine Taube mit nach Hause, für das Video zu seiner Single „Irene“, einem Song mit mexikanischem Flair, in dem er einer jugendlichen Mutter Trost spendet. Künstler des immer populärer werdenden Genres „Anbetung und Lobpreis“ hatten die Nacht gefegt.

'Anbetungsmusik ist gerade im Trend, und das ist großartig', sagte TobyMac im Gespräch mit Reportern hinter den Kulissen im Doves. Seine Körpersprache sagte ein 'aber', als er darüber sprach, wie ermutigt er von der Reaktion auf 'Irene' unter seinen Latino-Fans war.

„Es ist an der Zeit, zu den wirklichen Problemen zurückzukehren, mit denen sich die Leute beschäftigen. . . . Christliche Musik dient nicht nur Mittelamerika, sondern auch Latinos und Afroamerikanern. Das ist mein Traum: eine Kulturbombe auf christliche Musik platzen zu lassen.

Man konnte nicht in die Nähe der Feierlichkeiten der Gospel Music Association Week gehen, ohne zu bemerken, dass etwas mit einer Firma namens Gotee Records nicht stimmte. Überall waren Fußabdrücke von einem hart arbeitenden Straßenteam zu sehen.

Der Name Gotee war überall verklebt – auf einem riesigen grünen Plakat, das mitten in der Hotellobby hing, über eine Parkbank in der Nähe glitzerte, und auf Flugblättern, die überall in Nashvilles Renaissance Hotel sprießen.

Hunderte folgten dem Weg zum Grand Ballroom des Gotee Joint, einem Schaufenster für die Künstler des Labels. Drinnen versammelte sich ein meist unter 30-jähriges Publikum, einige Hipster und einige Hip-Hop, gespannt darauf, was Label-Gründer TobyMac vorhatte.

'TobyMac ist all das!' rief ein Fan, als der Künstler nach vorne auf die Bühne ging, um die Liste vorzustellen. Seine 5 Fuß 9 große Fassung trug den Retro-Farmer-Look, mit einem zweckmäßigen karierten Hemd und Jeans und seinen intensiv blauen Augen, die von einer Baseballmütze der alten Schule beschattet wurden.

Es stellte sich heraus, dass der Chef-Talentscout des Labels beschäftigt war. Er stellte ein 'Roots-Rock-Chick' vor, ein südländisches Hip-Hop-Duo, eine ultra-ironische Punkband und ein Kind, das seine Marke von 'Singer-Songwriter-Hip-Hop mit akustischem Geschmack' anbot.

Aber der größte Publikumsliebling war Sandtown, ein innerstädtischer Gemeindechor, der aus Baltimore-Kindern im Alter von 8 bis 12 Jahren besteht und den tobyMac als 'das Herz dessen, worum es bei Gotee Records geht', beschrieb.

Die Prozession der Künstler war eine verschwommene Farbigkeit, die keiner nach herkömmlicher Weisheit hätte platzieren können: Ein weißer DJ und ein schwarzer Gitarrist. Weiße Rapper ebenso wie schwarze. Weiße Gesichter in einem „urbanen“ Gemeindechor.

TobyMac hat die meiste Zeit seines Lebens Szenen wie diese gemalt – das Unerwartete und Vielfältige und das unerwartet Vielfältige.

„Wir schätzen Hauttöne, weil wir glauben, dass Gott ein kreativer Künstler ist“, erklärte TobyMac zuvor. „Aber es ist nicht irgendeine Art von Verrücktheit, die uns trennen muss. Deshalb schreibe ich so viele Lieder darüber.'

Rappen in Harmonie

Toby McKeehan lernte zum ersten Mal etwas über Vielfalt, als er in Arlington, Annandale und Wien aufwuchs. „Es war ein echtes Privileg, in diesem Schmelztiegel aufzuwachsen und zu sehen, wie sich die Leute vermischten, von den Jungs, die Basketball in den Parks spielten, alle Rassen, von Asiaten bis hin zu Afroamerikanern. Jeder kommt in allen Farben, und es ist wunderbar.'

McKeehan erinnert sich an den Tag, an dem er sich in Hip-Hop verliebte. Es war 1981, und er, ein Cousin und ein Freund fuhren mit der Metro von Annandale in den District, um ihre ersten 12-Zoll-Hip-Hop-Platten zu kaufen: Sugar Hill Gang, Trouble Funk und Kurtis Blow.

„Es war etwas, das sich anfühlte, als wäre es unseres“, erinnert sich McKeehan. 'Ich weiß, dass es aus einer komplett afroamerikanischen Kunstform stammt, aber es fühlte sich an wie meine und ich liebte es.'

Gleichzeitig entdeckte er auch eine wachsende Leidenschaft für Jesus. Er und seine drei Geschwister verbrachten einen Großteil ihrer Freizeit in der Kirche. Und nachdem er die öffentlichen Grund- und Mittelschulen in Fairfax besucht hatte, besuchte McKeehan die Bethlehem Christian Academy, ebenfalls in Fairfax, wo er sein Abitur machte.

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McKeehan nahm seine Plattenspieler und 12-Zoll-Platten mit, als er mehreren Freunden zur Liberty University folgte, der von Rev. Jerry Falwell gegründeten Schule in Virginia.

Auf einem strengen Campus war es nicht immer einfach, seine beiden Lieben in Einklang zu bringen. „Wir müssten uns zu Shows rausschleichen“, erinnert er sich lachend. „Ich erinnere mich, dass ich einmal nach Greensboro gefahren bin, um New Edition zu sehen. Ich wäre wahrscheinlich in Schwierigkeiten geraten. Du musstest im 'DL' sein. '

Je länger er auf dem Campus blieb, desto schwieriger schien es. „Für mich lag die Wahl auf der Hand: Ich habe versucht, Gott im Mittelpunkt meines Lebens zu halten. Als ich also anfing, meine Reime zu schreiben, kam Gott aufs Papier.'

Er entwickelte bald eine enge Freundschaft mit einem Mitbewohner, Michael Tait, einem gebürtigen D.C., der davon träumte, Gospelsänger zu werden.

„Für einen Weißen stand er auf schwarze Musik und schwarzen Lifestyle“, erinnert sich Tait, die schwarz ist und auf dem Capitol Hill aufgewachsen ist. „Er war eine supercoole Katze. Er ist, wer er all die Jahre später war.'

Im nächsten Jahr trafen sie Kevin Max Smith, einen weiteren Sänger auf dem Campus, und das Trio begann, von Jesus inspirierte Musik unter McKeehans Campus-Spitznamen dc Talk aufzuführen.

Der ungewöhnliche Sound der Band – Smith und Tait sangen Melodien, während McKeehan sang und reimte – verkaufte Tausende von Platten auf dem Campus und förderte ihre Träume, es im Musikgeschäft zu schaffen.

Sie predigten in ihrer Musik Rassenharmonie und lebten sie. In einem multikulturellen Trio (Smith ist weiß) war der Schwarze nicht derjenige, der rappte, und er war auch nicht unbedingt der gefühlvollste Sänger.

Aber es gab Skeptiker. McKeehans zukünftige Frau Amanda, die die nahegelegene Hollins University besuchte, zweifelte an ihren Aussichten. Seine Mutter, eine Hausfrau, war etwas optimistischer, aber auch sein Vater, ein Immobilienmakler, hatte seine Zweifel.

„Weltlicher Rap hatte keinen sehr guten Ruf“, erinnert sich sein Vater Ken, der trotzdem bis 4 Uhr morgens in Nashville auf den vielen Gotee-Partys zu sehen war. '

Sogar Forefront Records, damals ein neues zeitgenössisches christliches Label mit Sitz in Nashville, das die Gerüchte um die Gruppe gehört hatte, war perplex. „Alle haben es nicht verstanden“, sagte Greg Ham, jetzt Präsident des Labels, seit 1989 das Zuhause von TobyMac. „Es war wie, Rap? Und singen? Was war es? Aber als wir die Demo hörten, war es einfach so. Toby hatte eine solche Ausstrahlung und Einzigartigkeit.'

Das Trio unterschrieb bei Forefront und dc Talk gewannen die Massen im ganzen Land durch unermüdliche, ununterbrochene Tourneen, als Opener für den Gospel-Superstar Michael W. Smith und später als Headliner seiner ersten großen Tour, 'Free at Last'.

TobyMac war die treibende, kreative Kraft hinter der Band, und seine Intensität ärgerte manchmal die anderen Mitglieder, die gelegentlich rebellierten.

„Er war der junge Anführer“, erinnert sich Tait. 'Jemand musste derjenige sein, der sagte: 'Wir müssen es so machen.' Ich gebe ihm sein Lob. Er hat einen tollen Job gemacht. Damals habe ich das nicht gedacht. Aber jetzt, wo ich meine eigene Band leite, verstehe ich es. Ich sage ihm die ganze Zeit, er ist mein Held.'

'Was ist wichtiger?' McKeehan fragte sich selbst laut im Rahmen eines Dokumentarfilms von 1994 für die 'Free at Last'-Tour, 'dc Talk? Oder Ihre Beziehung zu zwei Menschen?'

Hinzu kamen die einzigartigen Ansprüche christlicher Musikfans. 'Es gibt viele Leute da draußen, die uns auf dieses spirituelle Podest gestellt haben', sagte McKeehan. 'Für mich war jeder Tag eine ständige Erinnerung an meine Schwächen.'

Mit Hilfe eines Straßenpastors, der mit ihnen tourte, führten die Bandmitglieder tägliches Bibelstudium durch und bewahrten ihren spirituellen Fokus und ihre Freundschaft. Ihre Beharrlichkeit zahlte sich mit „Jesus Freak“ aus, ihrem nächsten und bisher kommerziell und kritisch erfolgreichsten Album.

Das Album von 1995 mit einem hauptsächlich alternativen Rock-Sound und ein paar Hip-Hop-Schnörkeln war eine ohrenbetäubende, direkt ins Gesicht gehende Erklärung ihrer Hingabe an Jesus. „Was werden die Leute denken, wenn sie hören, dass ich ein Jesus-Freak bin? / Was werden die Leute tun, wenn sie feststellen, dass es wahr ist? / Es ist mir egal, ob sie mich als Jesus Freak bezeichnen. / Die Wahrheit lässt sich nicht verschleiern.'

'Jesus Freak' wurde Doppelplatin und stieg in die Top-40-Charts ein, und ein schickes Video von Simon Maxwell, dem Briten, der für seine Arbeit mit Nine Inch Nails bekannt ist, kam in die Rotation auf MTV.

Als dc Talk 1998 seinen Nachfolger „Supernatural“ aufnahm, waren die meisten Hip-Hop-Einflüsse weitgehend zurückgegangen. McKeehan sagt, sein Hip-Hop-Geschmack habe sich innerhalb der Gruppe künstlich und gezwungen angefühlt, also zog er sich zurück. Er gibt auch zu, dass seine eigenen Unsicherheiten im Spiel waren.

„Ich habe mich vom Hip-Hop abgewandt, weil ich dachte, der weiße Rapper würde nie akzeptiert“, sagt McKeehan.

Trotzdem: „Das ist die Platte, die mich dazu gebracht hat, das Soloprojekt zu machen. Ich hatte einen Teil von mir entkommen lassen. Ich wollte den Hip-Hop machen, den ich liebte.'

Den Schwung behalten

Kurz nach der 'Supernatural'-Tour legten dc Talk eine Pause ein und jedes der drei Mitglieder verfolgte sein eigenes Projekt. Der bisher größte kritische und kommerzielle Soloerfolg war tobyMac.

Als „Momentum“ im November 2001 veröffentlicht wurde, debütierte es als Nr. 1 in den Heatseekers-Charts von Billboard und verkaufte sich schließlich 250.000 Mal.

„Es hat viele verschiedene Texturen“, sagt tobyMac über „Momentum“. „Ich habe viele Melodien. Ich denke, Hip-Hop ist die Wurzel davon, aber ich würze es mit vielen Gewürzen.'

In dem futuristischen Rap-Rock-Track „Extreme Days“ schreit TobyMac seine Hingabe an Jesus über knirschende Gitarren-Grooves. 'Geh mir aus dem Weg / Gib das Mikrofon auf / 'X' ist für mich extrem Christus.' Ein paar Verse später schreit er die öffentlichen Schulen in Fairfax, die er besucht hat: 'Ich bin ein Freak aus den Vororten der Schokoladenstadt / Luther Jackson war meine Mitte / Pine Ridge meine Grundschule.'

Themen der Rassenversöhnung sind Hauptbestandteile in Songs wie 'What's Goin' Down', das die Geschichten eines schwarzen Jungen erzählt, der in einer rassistischen Stadt im Mittleren Westen lebt, und eines jungen Mädchens, das missbraucht wird und für den Rest ihrer Tage zu einem 'Männerfresser' heranwächst / Drei Kinder, drei Männer, keine Väter in der elften Klasse.'

Und er versucht, durch seine Zusammenarbeit mit Kirk Franklin für die Single „J Train“ die Kluft zwischen überwiegend schwarzem „Urban Gospel“ und überwiegend weißer zeitgenössischer christlicher Musik zu überbrücken.

Heute lebt McKeehan in Franklin, Tennessee, mit seiner in Jamaika geborenen Frau und ihren drei Kindern: Truett (4) und den elf Monate alten Adoptivzwillingen Marlee und Moses. Zwischen Tourneen und Scouting für Gotee verbringt er Zeit in seinem Studio, um an seinem nächsten Soloalbum zu arbeiten, das er hoffentlich noch in diesem Jahr veröffentlichen wird.

Alle drei dc Talk-Mitglieder und ihr Plattenlabel waren hinsichtlich der Zukunft der Band schüchtern und weisen regelmäßig Gerüchte zurück, dass sie sich endgültig getrennt haben. Auf die Frage von Reportern hinter der Bühne bei den Dove Awards, wann das Trio wieder zusammenkommen würde, war McKeehan offener:

'Wir werden kein weiteres Album aufnehmen, bis wir unbedingt zusammen Kunst machen wollen und uns dafür begeistern', sagte er und bemerkte, dass sie enge Freunde bleiben. „Der Aufstieg, in dem wir uns befinden, ist wirklich belebend für einen kreativen Menschen. Du musst immer da sein. Du musst weiter klettern.'

Zwei Tage vor der Zeremonie der Gospel Music Association hatte McKeehan keine allzu großen Erwartungen, viele Auszeichnungen mit nach Hause zu nehmen. „Meine Musik wird gerade genug akzeptiert, um nominiert zu werden, aber sie ist einfach zu nervös, um zu gewinnen“, sagte er voraus.

Trotzdem fühlte er sich ermutigt, wenn seine Arbeit ausgesetzt war. Er sieht seine Mission als größer als die Musikindustrie.

„Da draußen gibt es eine ganze Welt, viel Schmerz, viel Schmerz. Es gibt die Akzeptanz und den kommerziellen Erfolg, aber wie beeinflussst du die Menschen spirituell? Wenn ich die Menschen ermutigen kann, einander besser zu lieben, besser miteinander umzugehen, darüber nachzudenken, wer Gott ist und wie er zu ihnen steht, dann erfüllt das mehr als alles andere.'

TobyMac (alias Toby McKeehan) hilft dem Gitarristen Barry Graul, während er in einem Club in Nashville rappt. 'Ich habe mich vom Hip-Hop abgewandt, weil ich dachte, der weiße Rapper würde nie akzeptiert werden', sagt TobyMac über eine vorübergehende Verschiebung seines Fokus Jahre zurück. Von links: Toby McKeehan, Michael Tait und Kevin Max Smith, die 1997 bei den Dove Awards als DC Talk auftreten.