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NEUES LEBEN IN 'TOD EINES VERKÄUFERS' FINDEN

Die Inszenierung von 'Death of a Salesman', die gestern Abend im Eugene O'Neill Theatre eröffnet wurde, beginnt mit einem krassen, selbstbewusst dramatischen Bild. Eine Tür knallt auf, und dort sackt ein von hinten beleuchteter Brian Dennehy zusammen, beschwert mit zwei riesigen Tragekoffern, sein Gesicht von seinem Fedora beschattet, sein großer Körper in einen Mantel gehüllt, der traurig wie ein Leichentuch hängt. Der mythische Willy Loman – Verkäufer, Vater, Träumer, Verlierer, Opfer, archetypischer Amerikaner – kehrt 50 Jahre nach der Uraufführung von Arthur Millers Stück am Broadway zurück und wurde sofort zum Klassiker. „Death of a Salesman“ wird verehrt, weil es etwas über die Rücksichtslosigkeit des amerikanischen Kapitalismus auszusagen scheint. Nach einer Karriere auf der Straße stellt der ausgebrannte Willy fest, dass die Firma, der er so treu gedient hat, keine weitere Verwendung für ihn hat. Aber das Stück funktioniert auf der Bühne und bleibt bei den Leuten, wegen der gequälten Beziehung zwischen Willy und seinem älteren Sohn Biff (Kevin Anderson). In diesem Stück geht es darum, deinen Vater zu hassen und deinen Vater zu lieben und deinem Vater etwas zu schulden und vor allem, deinem Vater nie gut genug zu sein. Darüber, den alten Mann im Stich zu lassen. Regisseur Robert Falls hat sich entschieden, sich auf Biffs Geschichte als diejenige zu konzentrieren, die das Stück antreibt. Im Nachhinein scheint dies eine einfache, sogar offensichtliche Wahl zu sein – aber tatsächlich habe ich das Stück noch nie zuvor so gesehen, und die Betonung des Dilemmas des Sohnes revolutioniert es. Als Stück über Willy ist 'Death of a Salesman' kraftvoll, aber wackelig. Befindet sich der Mann in seiner misslichen Lage wegen herzloser amerikanischer Geschäfte oder weil er eigentlich kein großer Verkäufer war? Miller liefert Linien, die beide Sichtweisen unterstützen, und das Ergebnis ist keine komplexe Ambivalenz, sondern einfache Verwirrung. Alle Charaktere sprechen darüber, was für ein guter Mann Willy ist, aber wir sehen, wie er seine Söhne zum Betrügen und Stehlen ermutigt. Er würde lieber seinen Freund Charley (den wunderbaren Howard Witt) verhöhnen, als einen Job von ihm anzunehmen. Als wir Willy treffen, wird er verrückt, und wir vermuten, dass es daran liegt, was das Leben ihm angetan hat. Dann gibt es eine Rückblende auf 16 Jahre früher, und er dreht schon durch. Das Stück positioniert sich immer wieder als Tragödie über das Versagen eines Mannes, der sein Bestes gegeben hat, aber es zeigt uns auch immer wieder, dass Willy nicht sein Bestes gegeben hat. Wenn man Willys Geschichte überhaupt ernsthaft verfolgt, macht Millers Doppelsinn keinen Sinn. Biffs Geschichte macht jedoch Sinn und noch mehr. Er ist der Highschool-Footballheld, der es irgendwie nie geschafft hat, es gut zu machen, gequält, weil er für seinen Vater eine Enttäuschung ist. Er sollte nicht nur ein Star im Leben sein, wie er auf dem Spielfeld war: Er sollte Willys Fehler und Fehler ausgleichen und der Mann werden, der er nie sein konnte. „Biff, ich schwöre bei Gott, Biff, sein Leben liegt in deinen Händen“, sagt Biffs Bruder Happy (Ted Koch). Biff ist sich dessen kläglich bewusst. In den meisten Produktionen zerstört ihn das Wissen und seine Handlungsunfähigkeit. In diesem macht er Frieden mit seiner eigenen Schwäche. Er stellt sich der Tatsache, dass er nicht der Held sein wird, der das Leben seines Vaters rettet. Er wächst auf. Diese Interpretation verleiht dem Stück nicht nur mehr erzählerische Stärke, sie umgeht auch die größte Schwäche der Produktion, nämlich Dennehys Leistung als Willy. Er versucht es sehr gut, aber Dennehys Nachteil als Schauspieler ist, dass er Sie nicht überzeugen kann, dass er Schmerzen kennt. Er ist Lee J. Cobb physisch sehr ähnlich, der die Rolle ins Leben gerufen hat. Aber Cobb war ein riesiges, verwundetes Tier, das an einer Kugel starb, die er nie kommen hörte. In Dennehy ist keine Wunde, keine Trauer oder Sorge. Er ist kampflustig, extrovertiert – kugelsicher. Er kann Willy verrückt machen, aber er kann uns nicht glauben machen, dass er leidet. Dennehy schaut den anderen Schauspielern fast nie in die Augen, und Andersons Performance versucht, vor seinen Blick zu treten, Willy dazu zu bringen, Biff zu sehen, anstatt seine idealisierte Fantasie des Jungen. Dies ist der liebevollste Biff, den ich je gesehen habe – ein verkorkster Mann, dessen einzige rettende Stärke sein Gefühl für seinen Vater ist. Während wir zusehen, versucht Biff verzweifelt, sich in eine Form zu bringen, in der Willy sich trösten kann. Er kann es nicht. Er schnappt. Anderson, der durchweg großartig ist, wird an dieser Stelle sehr ruhig, eher resigniert als geschlagen. Sein Versagen befreit ihn schließlich. Willys Frau Linda wird von Elizabeth Franz als zerbrechliches, sanftes Wesen gespielt, das Willy mit ihrer Zärtlichkeit puffert, um die harte Welt fernzuhalten. Es ist eine großartige Leistung. So auch Witts sardonischer, fatalistischer, warmherziger Charley – Willys bester Freund, der ihn nicht einmal sonderlich mag. Und so ist Kate Buddeke als die vulgäre, fröhliche Frau Willy, die in einem Hotelzimmer schläft. „Tod eines Verkäufers“ wird oft als Tragödie bezeichnet, ist es aber nicht. Mitleid und Schrecken empfinden wir nicht bei Willy, nur Mitleid: Er ist eine Pathosfigur. Es ist jedoch ein widerhallendes Pathos. Insofern das Stück seinen Ruf als Meisterwerk verdient, liegt es daran, dass Miller in erster Linie und für alle Zeiten den ikonischen amerikanischen Verlierer inszeniert hat. Der Mann, für den Leben und Arbeit ein Spiel sind, bei dem er verliert, ohne dass er es verstehen kann. Wer denkt, dass beliebt zu sein, ist der Schlüssel zum Erfolg. Dessen Existenz wird langsam unter einem Haufen Dinge begraben, die er nicht bezahlen kann: Kühlschrank, Waschmaschine, Vergaser, Staubsauger, Warmwasserbereiter. „Einmal in meinem Leben“, beschwert er sich bei Linda, „möchte ich etwas besitzen, bevor es kaputt geht.“ Aber so weit kommt er nie. Er bricht zuerst. Tod eines Verkäufers, von Arthur Miller. Regie: Robert Falls. Set, Mark Wendland; Lichter, Michael Philippi; Kostüme, Birgit Rattenborg Weise; Originalmusik und -ton, Richard Woodbury. Mit Richard Thompson, Allen Hamilton, Steve Pickering, Barbara Eda-Young, Kent Klineman, Stephanie March, Chelsea Altman. Bildunterschrift: Kevin Anderson als Biff, der Sohn, der nie gefallen kann, und Brian Dennehy als gescheiterter Willy Loman in einer 50-jährigen Jubiläumsproduktion des Arthur Miller-Klassikers. ec Bildunterschrift: Willy Loman (Brian Dennehy) umarmt seine Söhne Biff (Kevin Anderson, links) und Happy (Ted Koch) in 'Death of a Salesman'. ec