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Firestone-Beamter warnt Vorgesetzte vor anderen Reifenmodellen

Ein Beamter der Qualitätssicherung von Firestone Tire & Rubber Co. warnte seine Vorgesetzten im vergangenen April, dass die Feldleistung mehrerer Firestone-Reifenmodelle – abgesehen vom unruhigen „500“-Stahlgürtel-Radialreifen – „verrutscht“ sei und das Unternehmen seine Probleme dadurch verkomplizieren könnte mehrere Produktionsänderungen mit wenigen oder keinen vorherigen Tests vornehmen, so die von der Bundesregierung veröffentlichten Dokumente.

Der Firestone-Qualitätssicherungsmitarbeiter R. W. French sagte in einem Memo vom 18. April 1978 an seinen Chef, W. E. Moore, dass 'viele Messungen der Feldleistung darauf hindeuten, dass unsere Reifen unter den Firestone-Standards lagen.'

'Die Stahl radial 500 ist das herausragendste Beispiel dafür', fügte French hinzu, 'obwohl andere Leinen verrutscht sind.'

French sagte in seinem Memo, dass, obwohl der Stahlgürtel-Radialreifen '721' - der Reifen, der den eingestellten '500' ersetzt hat - 'eine wesentliche Verbesserung ist, Firestones Ruf bei den Kunden immer noch auf einem Tiefpunkt ist.'

Der '721' ist der Spitzenklasse-Radialreifen mit Stahlgürtel, der kostenlos die Millionen von '500'-Radialreifen mit Stahlgürtel ersetzt, die jetzt von den Verbrauchern unter dem größten Produkt an Firestone zurückgegeben werden in der Geschichte erinnern.

Firestone hat sich geweigert, die Veröffentlichung seiner internen Dokumente durch die Regierung zu kommentieren, außer zu sagen: 'Wir glauben nicht, dass eine postmortale Diskussion und Sektion isolierter Dokumente einem Zweck dient.'

Die Führungskräfte von Firestone halten den '721' für einen weit überlegenen Reifen gegenüber dem '500' und verkaufen den '721' mit einer beispiellosen zweijährigen Garantie, um zumindest einen Teil des Verbrauchervertrauens zurückzugewinnen, das das Unternehmen im Zusammenhang mit diesem verloren hat der '500'-Rückruf.

Die National Highway Traffic Safety Administration zitierte Tausende von Ausfällen, die zu Dutzenden von Toten und Verletzten führten, verhandelte und unterzeichnete den Firestone '500'-Rückruf, der voraussichtlich 7,5 Millionen Reifen abdecken wird und bereits dazu geführt hat, dass das Unternehmen 750.000 Reifen ersetzt und eine Steuerabschreibung in Höhe von 234 Millionen US-Dollar.

Ende letzter Woche veröffentlichte die NHTSA Hunderte von zuvor vertraulichen Firestone-Dokumenten, die enthüllten, dass das Unternehmen entgegen seinen früheren Aussagen bereits 1972, nur wenige Monate nach der ersten Produktion des Reifens, von Problemen mit dem „500“ Kenntnis hatte .

Aber das Memo zur Qualitätssicherung von 1978 ist der erste Hinweis auf Bedenken innerhalb des Unternehmens hinsichtlich der Qualität anderer Firestone-Reifen, einschließlich des viel gepriesenen 721. Verbrauchergruppen, insbesondere das Center for Auto Safety, das maßgeblich dazu beigetragen hat, frühzeitig Hinweise auf Probleme mit die '500' haben behauptet, dass es noch zu früh ist, um zu sagen, ob es irgendwelche Probleme mit der 721 gibt.

Die Firestone-Dokumente weisen nicht darauf hin, dass solche Probleme unbedingt vorhanden sind, drücken jedoch die Besorgnis aus, dass das Unternehmen die am Reifen vorgenommenen Änderungen nicht ausreichend testet.

'Eine umsichtige Unternehmensposition in einer Zeit wie dieser.' French sagte im April: „Es wäre, alle am Produkt vorgenommenen Änderungen vor der Produktion gründlich zu testen, um sicherzustellen, dass die vorgenommenen Änderungen nicht versehentlich zu Leistungsproblemen führen.

„In Anbetracht der obigen Ausführungen stellen wir fest, dass eine große Anzahl von Änderungen mit begrenztem Testhintergrund, keinem US-Testhintergrund oder überhaupt keinem Testhintergrund in die Produktion geht.

'Diese Änderungen', schloss French, 'beeinflussen große Teile der gesamten Produktion und auch unseren Ruf.'

French listete dann fünf spezifische Produktionsänderungen auf, die für verschiedene Firestone-Reifen vorgenommen wurden. In drei dieser Fälle schrieb er 'Tested in Europe-No U.S.A. Test'. In einem Fall schrieb er 'Keine Prüfung'. Und im fünften Fall schrieb er: „Ein erfolgreicher U.S.A.-Test. . . viele erfolglose Tests.'

Gesichtsroller vorher und nachher

French betonte, dass 'die Wahrscheinlichkeit, dass einer der oben genannten Punkte ein größeres Feldproblem verursacht, gering ist, aber ich glaube nicht, dass wir in unserer gegenwärtigen Produktsituation auch nur dieses kleine Risiko eingehen können.'