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Die erste gehörlose Präsidentin der Gallaudet University sagt, ihre Aufgabe sei es, zuzuhören

Roberta Cordano, 52, lebt im Bezirk. Sie sprach über eine Dolmetscherin, Carolyn Ressler.

Sie sind seit zwei Wochen offiziell die erste gehörlose Präsidentin von Gallaudet. Was hat Sie auf diese Rolle vorbereitet?

Nichts. Und alles.

Okay! Summen das hoch.

Lassen Sie mich das nur ein wenig ausführen. Wenn Sie sich die von Präsident Lincoln unterzeichnete Charta ansehen, ist dies immer noch das einzige Mal in der Geschichte der Welt, in dem eine Regierung das Recht und die Bedürfnisse von gehörlosen, schwerhörigen und taubblinden Studenten auf Zugang anerkennt zur Hochschulbildung. Nun, ich würde dies für uns eine Zeit der Renaissance nennen. Es wurde beschlossen, dass wir hier eine Hochschule haben, die in Gebärdensprache unterrichtet. Einhundertzweiundfünfzig Jahre später haben wir gelernt, dass das Gehirn bei der Geburt nach jeder Sprache sucht. Es diskriminiert die Sprache nicht. Es sind Menschen, die das tun. Es ist keine Entweder-Oder-Option mehr, egal ob Englisch oder Amerikanische Gebärdensprache. Es muss jetzt sein und.

Ihre Eltern haben sich hier kennengelernt?

Jawohl.

Warum haben Sie sich entschieden, nicht selbst hierher zu kommen?

Mit 13 Jahren hatte ich mich entschieden, Anwalt zu werden. Meine Eltern waren sich damals sehr bewusst, dass es einfacher wäre, wenn ich auf ein College gehen würde, das von den Zulassungen für Jurastudenten höher geschätzt wurde. Ihre Wahrnehmung war, dass es zu dieser Zeit noch viele Vorurteile gegenüber gehörlosen Schülern und Gallaudet gab, wie gut die Schüler vorbereitet sein würden. Meine Eltern sagten: An einer anderen Hochschule für Geisteswissenschaften, wo die Klassen relativ klein sind, kann man gut abschneiden. Wenn Sie das wirklich, wirklich wollen, muss dies möglicherweise Ihr Opfer sein, nicht nach Gallaudet zu gehen. Die Frage ist eher: Was habe ich verpasst, als ich nicht hierher gekommen bin? Und ich habe viel verpasst. Es gab einige Teile meiner Reise, die schneller gewesen wären, wenn ich nach Gallaudet gekommen wäre, aber das war mein Opfer. Als ich das Jurastudium abschloss, war ich die 17. gehörlose Person in den Vereinigten Staaten, die Anwältin wurde.

Beeindruckend.

Aber nachdem Deaf President Now [eine von Studenten geführte Bewegung im Jahr 1988 für einen Präsidenten einer gehörlosen Schule] und der Verabschiedung des [Americans With Disabilities Act] war es klar, dass die juristischen Fakultäten aufwachten und sie begannen zu sehen, dass diese Studenten sehr Bürgerrechtler. Heute gibt es in den Vereinigten Staaten über 350 Gehörlose Anwälte.

Sie waren zur Zeit von DPN Student.

Ich war damals Jurastudent.

Was erwarten Sie davon für Ihre Präsidentschaft?

Ich bin hier, weil DPN passiert ist. Es waren junge Gehörlose mit Unterstützung der Erwachsenen um sie herum. Meine Mutter war zu dieser Zeit im Vorstand der [Gallaudet University Alumni Association]. Sie waren eine der ersten Organisationen, die dem Protest der Studenten Geld spendeten. Ich war Zeuge mit der Beteiligung meiner Mutter. Es ist die Gemeinschaft, die Entscheidungen führt. Meine Aufgabe ist es zuzuhörensorgfältig.

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