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Flake weigert sich, für Trumps Justizkandidaten zu stimmen, bis der Senat dem Gesetzentwurf zum Schutz von Mueller nachkommt

Senator Jeff Flake (R-Ariz.) versprach, nicht über Richter abzustimmen, bis der Senat eine Resolution zum Schutz der Ermittlungen des Sonderermittlers Robert Mueller genehmigt hat. (Reuters)

VonKaroun Demirjian 14. November 2018 VonKaroun Demirjian 14. November 2018

Der republikanische Senator von Arizona, Jeff Flake, sagte am Mittwoch, dass er keine weiteren Kandidaten für die Justiz von Präsident Trump wählen werde, bis der Senat über einen Gesetzentwurf abstimmt, der die Entlassung des Sonderermittlers Robert S. Mueller III verhindert – eine Zusage, die die Hoffnung der Republikaner erschweren könnte bestätigen Dutzende konservativer Richter noch vor Jahresende.

Flakes Warnung wird die Republikaner – die 51 Sitze im Senat innehaben – wahrscheinlich dazu zwingen, sich auf Vizepräsident Pence zu verlassen, um einen der 32 vor dem gesamten Senat anhängigen Justizkandidaten zu bestätigen, da die Demokraten wenig Anreiz haben, diejenigen zu unterstützen, gegen die Flake sich verpflichtet hat, sich zu widersetzen. Es bedeutet auch, dass die Republikaner wahrscheinlich den Justizausschuss des Senats umgehen müssen, in dem Flake Mitglied ist und die GOP nur eine Mehrheit von einem Sitz hat, um einen der 21 Nominierten zu fördern, die auf die Zustimmung dieses Gremiums warten. Das erfordert auch Pences Stimmengleichheit.

Flake gab seine Drohung heraus, nachdem der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell (R-Ky.) Flake und Senator Christopher A. Coons (D-Del.) daran gehindert hatte, über den Gesetzentwurf abzustimmen, was jedem entlassenen Sonderermittler die Möglichkeit geben würde, schnell ihre Kündigung vor einem Gremium aus drei Bundesrichtern anfechten. Die meisten Republikaner – einschließlich der Co-Autoren Sens. Thom Tillis (RN.C.) und Lindsey O. Graham (RS.C.) – haben argumentiert, dass der Gesetzentwurf unnötig ist, weil Trump es nie wagen würde, Mueller zu feuern, dessen laufende Untersuchung der russischen Einmischung bei den Wahlen 2016 hat versucht, herauszufinden, ob sich jemand in Trumps Kampagne mit diesen Bemühungen verschworen hat.

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Eugene Scott von The Fix analysiert, wie Präsident Trumps Abgang von Generalstaatsanwalt Jeff Sessions seine Aufsicht über die russische Interferenzuntersuchung erhöht. (JM Rieger/Die DNS-SO)

Flake bestritt diese Begründung angesichts der jüngsten Entscheidung von Trump, Matthew G. Whitaker zum amtierenden Generalstaatsanwalt zu ernennen und ihm die Aufsicht über die Mueller-Untersuchung zu übertragen.

Whitaker hat in der Vergangenheit Aussagen gemacht, die der Untersuchung kritisch gegenüberstehen. Flake sagte, er glaube, Whitaker sollte sich von der Russland-Untersuchung zurückziehen und den stellvertretenden Generalstaatsanwalt Rod J. Rosenstein die Autorität wieder übernehmen lassen.

Der Präsident hat diese Untersuchung jetzt im Visier, und wir alle wissen es, sagte Flake am Mittwoch im Senat und fragte seine Kollegen nachdrücklich, warum sie damit zufrieden seien, eine mögliche Verfassungskrise zuzulassen.

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Wieso den? Warum tun wir das? Um einen Mann zu schützen, der scheinbar so uninteressiert ist, was Russland während der Wahlen 2016 getan hat? sagte Flake und bezog sich auf Trump. Warum tun wir das? Haben wir hier keinen institutionellen Stolz mehr?

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Flake, der Ende des Jahres in den Ruhestand geht, ist zu einem von Trumps lautesten republikanischen Kritikern im Kongress geworden. Sein Versprechen, gegen Trumps Justizkandidaten zu stimmen, wenn nicht über das Gesetz des Sonderberaters abgestimmt wird, ist der konkreteste Schritt, den er bisher unternommen hat, um Trump etwas Konkretes zu leugnen, anstatt nur seine Handlungen im Senat anzuprangern.

Sie nutzen Ihre Hebelwirkung, sagte Flake gegenüber Reportern und erklärte, warum er seine Drohung ausgesprochen hat. Dies hat jetzt Priorität.

Justice Dept. veröffentlicht rechtliches Memo zur Verteidigung von Whitakers Ernennung zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt

Flake allein kann die Pläne der GOP-Führer, dieses Jahr konservativere Richter zu bestätigen, nicht vollständig durchkreuzen. Aber er und Coons sagten, sie hoffen, andere Republikaner davon zu überzeugen, sich ihren Bemühungen anzuschließen. Wenn ein weiterer Republikaner dies tut, könnten sie und die Demokraten verhindern, dass Trump 2018 weitere Justizkandidaten bestätigt bekommt – ein Schritt, von dem Flake vermutete, dass er zumindest eine starke Botschaft über die Bedeutung des Sonderberatergesetzes aussenden würde.

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Wir sind zuversichtlich, dass [der Gesetzentwurf] bei einer Abstimmung 60 Stimmen erhalten würde, sagte Coons gegenüber Reportern. Es ist an der Zeit, dass wir vom Reden zum Handeln übergehen.

Eine Senatorin, die Coons und Flake in den kommenden Tagen ins Visier nehmen könnten, ist Senatorin Susan Collins (R-Maine). Letzte Woche sagte sie, dass sie der Meinung sei, dass der Senat über den Gesetzentwurf abstimmen sollte.

Die Debatte im Senat und die Verabschiedung dieses Gesetzes würden eine starke Botschaft senden, dass Herr Mueller in der Lage sein muss, seine Arbeit ungehindert abzuschließen, sagte Collins in einer Erklärung, in der sie auch sagte, sie sei besorgt über Whitakers Ansichten zu Muellers Untersuchung.

Auch wenn es Senatoren gelingt, den Gesetzentwurf zu verabschieden, ist sein Schicksal im Repräsentantenhaus ungewiss. Obwohl der Sprecher des Repräsentantenhauses Paul D. Ryan (R-Wis.) Muellers Recht verteidigt hat, seine Untersuchung ungehindert durchzuführen, hat er auch festgestellt, dass ein Gesetz zu seinem Schutz nicht erforderlich ist. Noch mehr Republikaner haben angeklagt, dass das Gesetz verfassungswidrig ist, da es den Gerichten erlaubt, die Einstellungs- und Entlassungsentscheidungen des Präsidenten zu überprüfen, die als sein Zuständigkeitsbereich gelten.

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Unter diesen Umständen besteht die beste Chance, das Gesetz in diesem Jahr zu verabschieden, wenn es den Senatoren gelingt, die Führer davon zu überzeugen, es in die Must-Pass-Gesetzgebung aufzunehmen, wie zum Beispiel das Ausgabengesetz, das der Gesetzgeber Anfang nächsten Monats genehmigen muss.

In der Zwischenzeit ist unklar, ob Whitaker seinem zuvor erklärten Wunsch nachgeben wird, Muellers Untersuchung einzuschränken oder sie uneingeschränkt fortzusetzen.

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Diese Woche reichte der Bundesstaat Maryland eine Klage ein, in der die Verfassungsmäßigkeit von Whitakers Ernennung angefochten wurde. Einige Rechtsexperten haben vorgeschlagen, dass Whitaker, der der Stabschef des ehemaligen Generalstaatsanwalts Jeff Sessions war, nicht für den obersten Posten im Justizministerium in Frage kommt, auch nicht als Stellvertreter, da er vom Senat nicht bestätigt wurde.

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Am frühen Mittwoch veröffentlichte das Justizministerium ein Memo, in dem die Rechtmäßigkeit von Whitakers Ernennung verteidigt wird.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Flake seine Gruppe verlässt, um sich mit Coons zusammenzuschließen. Letzten Monat schloss sich das Duo zusammen, um den Senat zu drängen, eine FBI-Untersuchung der gegen Brett M. Kavanaugh erhobenen Vorwürfe wegen sexueller Übergriffe zu fordern, bevor es über seine Nominierung für den Obersten Gerichtshof abstimmte. In diesem Fall ist es ihnen gelungen.

Devlin Barrett hat zu diesem Bericht beigetragen.