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FOCUS: Die Renaissance der Rothaarigen

»Könnten sie mit Rothaarigen Recht haben? Sind wir wirklich mondsüchtige Mutanten, deren Schwächen von der Sonne verraten werden?' --aus 'Stillleben mit Specht' von Tom Robbins

Die alten Ägypter opferten sie einem Sonnengott. Südpazifik-Insulaner verehrten sie. Die Europäer des Mittelalters fürchteten sie, und die irischen Bauern glaubten, sie seien das Ergebnis von Schweinen, die sich unter einem Bett versteckten.

„In praktisch jeder Kultur im Laufe der Geschichte“, sagt Al Sacharov, Autor eines neuen Manifests für scharlachrote Strähnen, „wurden Rothaarige als besondere Menschen anerkannt.

„Rote Haare wurden bereits 100 v. Chr. mit Abenteuerlust und Aggressivität in Verbindung gebracht. Aktuelle Studien haben rote Haare mit allem in Verbindung gebracht, von Hyperaktivität und kreativem Genie bis hin zu Alkoholismus und Depressionen. Seit es menschliches Staunen gibt, gibt es den Verdacht, dass rote Haare Teil der Brücke zum Übernatürlichen und Göttlichen sein könnten.'

Obwohl Amerika in den letzten Jahrzehnten auf seine Rothaarigen herabgeschaut hat – „in der Regel sie in Rollen als Clowns degradiert“ – bemerkt der 29-jährige Takoma Park-Autor, Verkäufer und Teilzeit-Pferdefarmer, „wir erleben derzeit“ ein Wiedererwachen von Red Pride durch diejenigen, die mit dem leuchtenden, herrlichen Geschenk des roten Haares gesegnet sind.'

Inspiriert durch den aktuellen Trend zu „nicht konformer, natürlicher Schönheit“ habe diese rothaarige Renaissance, sagt er, zur Bildung von „Rothaarigen-Rechte“-Clubs, Schönheitswettbewerben und einer „allgemeinen Anerkennung unter Rothaarigen geführt, die Rothaarig sein können“. sei ein Segen oder ein Fluch, je nach deiner Einstellung.'

Sacharov, ein gebürtiger Pittsburger, hat kürzlich eine 18-monatige Suche nach 'was es wirklich bedeutet, ein Rotschopf zu sein' abgeschlossen, inspiriert vom Erfolg von Alex Haley. 'Ich dachte mir, wenn er mit seinen Wurzeln ein Vermögen machen könnte, sollte ich auf meine schauen.'

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Zuerst überprüfte er die Computer der Library of Congress und war verblüfft, keine Bücher über rote Haare zu finden. »Alles, was aufgetaucht ist, war The Red-Headed League von Arthur Conan Doyle.«

Als nächstes kontaktierte er Berufsverbände, um berühmte Rothaarige für ein 'Who is Who der Haarfarbe' zu finden, und landete in einer zweiten Sackgasse.

„Jeder hat mir gesagt, dass jemand, wenn er berühmt wird, entweder eine Glatze hat oder ergraut ist. Schließlich brachte mich jemand von der American Anthropologists Association auf ein deutsches Buch über die Verbreitung von Rothaarigen in der Bevölkerung, und die Dinge kamen ins Rollen. Eine Quelle führte zur anderen, und ich entdeckte viele Hinweise auf obskure Studien, die Verbindungen zwischen Haarfarbe und Persönlichkeitsmerkmalen herstellten.'

Das Ergebnis ist The Redhead Book, das ihn 2.500 Dollar kostete, um es selbst zu veröffentlichen. In vier Wochen Straßenverkauf hat er fast die Hälfte seiner anfänglichen 1.000 Bücher für jeweils 6,50 Dollar verkauft ('die Hälfte an Rothaarige und die andere an Leute, die es für einen Rotschopf kaufen, den sie lieben') und plant eine zweite Auflage von 5.000.

„Die Seele der Rothaarigen“, sagt Sacharov, „ist Energie. Betrachten Sie die Adjektive, die häufig mit Haarfarben in Verbindung gebracht werden – wohlwollendes Grau, gelbbraunes, sexy Blond. Das eine Wort, das immer mit Rot verbunden ist, ist flammend. In neun von zehn Fällen wird es eine Elektrizität und Dynamik geben, die mit einer Mähne aus glühend rotem Haar verbunden sind.'

Unter den rothaarigen „Weltführern und Abenteurern“ kreuzt er an: John F. Kennedy, George Washington, Thomas Jefferson, Königin Elizabeth I., Christoph Kolumbus, Wladimir Lenin und Königin Isabella. Andere in seiner 'Rouge Gallery': John Glenn, Sonny Jurgensen, Maureen O'Hara, Cleopatra, Judas Iscariot, Emily Dickinson, Vincent Van Gogh, Sarah Bernhardt, Mark Twain.

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„Die Verbindung zwischen roten Haaren und einem feurigen Temperament kann mehr sein als nur eine alte Frauenmärchen. Ein israelischer Psychiater berichtete, dass rothaarige Kinder drei- bis viermal häufiger Hyperaktivität entwickeln als andere. Er stellte die Theorie auf, dass die angenommenen nationalen Merkmale bestimmter ethnischer Gruppen, wie der abenteuerlustigen Wikinger oder temperamentvollen Iren, mit der hohen Häufigkeit von Rothaarigen unter ihnen zusammenhängen.

„Ein Kinderarzt aus Portland, Oregon, Lendon Smith, vertritt die Theorie, dass eine Ursache für hyperaktives, nervöses Verhalten mit Tyrosin zusammenhängt – einer genetisch regulierten Aminosäure, die die Pigmentierung kontrolliert. In 20 Jahren Praxis hat Dr. Smith festgestellt, dass fast 75 Prozent der fast 8.000 Kinder, die wegen hyperaktiven Verhaltens an ihn überwiesen wurden, einen guten Abschluss hatten, entweder mit blonden oder roten Haaren.

„Tyrosin ist auch ein wichtiger Baustein für chemische Neurotransmitter des Gehirns. . . und bei geringer Pigmentierung wird mehr Tyrosin in die Produktion von Neurotransmittern gelenkt, wodurch hellhaarige Kinder „aufgejubelt“ werden.

Die größte Konzentration liegt in den Highland-Regionen Schottlands, wo fast 11 Prozent der Bevölkerung rote Haare haben. Dicht gefolgt von Irland mit etwa 10 Prozent. Rothaarige machen fast 5 Prozent der Bevölkerung Russlands, Dänemarks, Englands und Schwedens und 2 Prozent der Amerikaner aus. Schwarze in bestimmten nigerianischen Stämmen haben rote Haare, und 4 Prozent der Juden sind Rothaarige. 'In Israel führen rothaarige Kinder Paraden, um die Tatsache zu ehren, dass König David rotes Haar hatte.'

Der große Anteil der „illustrierten Kupferköpfe“, behauptet er, „ist zum Teil auf die Umwelt zurückzuführen. Rote Haare sind wie eine persönliche Visitenkarte. Du stehst in der Menge auf und die Leute erinnern sich an dich. Und es gibt immer mehr Beweise dafür, dass der kabelgebundene, hochoktanige Rotschopf auf Vererbung zurückzuführen ist.'

Rothaarige, sagt er, 'ist eine Frage des Zufalls, der Genetik und - aus Sicht der Rothaarigen - pures Glück.'

Sacharov war nicht immer so glühend heiß. Wie viele Rothaarige, die in einer Zeit aufwuchsen, die rote Haare mit Humor verband – Red Buttons, Red Skelton, Danny Kaye, Lucille Ball, Carol Burnett – „ich durchlief einen Kreislauf von Verlegenheit zu Stolz.

„Als Kind hasste ich meine roten Haare, hauptsächlich von der Bezeichnung ‚Karottenoberteil‘ und einem dummen kleinen Satz, den Kinder immer sagten, der lautet: ‚Ich wäre lieber tot, als rot auf dem Kopf zu haben‘. Kinder legen großen Wert auf Konformität. Die meiste Zeit meines neunten Jahres habe ich versucht, weniger auffällig zu sein, indem ich einen Hut trug, aber das löste nicht das Problem der Sommersprossen – von denen ich sagte, dass sie Flecken waren, die versuchten, sich in eine tolle Bräune zu ordnen.

In seiner Jugend begann er jedoch zu erkennen, dass „die Leute sich an mich erinnerten, auf mich hinwiesen, mich aussonderten. Ich entschied, dass es vornehm aussah und mir eine gewisse Klasse verlieh.'

Aber bis sich die Red Pride Bewegung etabliert hat, werde ich wahrscheinlich eine Glatze haben, zuckt er die Achseln. Bilder 1 bis 6, Sonny Jürgensen, Sarah Bernhardt, Maureen O'Hara, Königin Isabella, Christopher Columbus, Al Sacharov