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Foes of Betting Fokus-Kampagne auf Jai Alai Game

Jai alai, ein schnelles spanisches Gerichtsspiel, das in zwei der vier Bundesstaaten, in dem es gespielt wird, Gegenstand von Ermittlungen zur Spielfixierung ist, ist der umstrittenste Vorschlag zum Referendum vom 6. Mai, das einige Formen des Glücksspiels im Bezirk legalisieren würde von Kolumbien.

Glücksspielgegner, die behaupten, dass mehr Kriminalität, längere Sozialleistungen und zunehmende soziale Probleme mit legalen Wetten in der Hauptstadt des Landes einhergehen würden, konzentrieren einen Großteil ihrer Kampagne auf Jai alai.

Sie sagen, dass die fragwürdige Funktionsweise des Spiels in anderen Staaten das beste Argument gegen die Verabschiedung des DC-Referendums ist, ein Alles-oder-Nichts-Vorschlag, der auch Parimutuel-Wetten auf Hunderennen, ein von der Stadt betriebenes tägliches Zahlenspiel, Bingo und Verlosungen legalisieren würde und soziale Wetten wie Poker. ein

„Der arme Mann, der es sich nicht leisten kann, Geld zu verlieren, ist das Opfer [von jai alai]“, sagte Rev. Raymond Robinson, Pastor der Israel Baptist Church im Nordosten Washingtons und Vorsitzender des Komitees der 100 Minister. 'Ich würde es hassen, wenn die Hauptstadt unserer Nation in eine Glücksspielhauptstadt verwandelt wird.'

Befürworter von Glücksspielen, die behaupteten, dass die finanziell angeschlagene Stadtregierung fast 4 Millionen US-Dollar pro Jahr aufbringen könnte, wenn Jai Alai im District of Columbia zugelassen würde, sagten, es gebe keinen Grund, den Sport in Washington zu verbieten.

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'Bei jedem Sport gibt es zwangsläufig ein paar faule Äpfel im Fass, solange es um Menschen geht', sagte Richard K. Lyon, ein Anwalt, der seit 1975 daran arbeitet, Jai Alai in die Stadt zu bringen. Lyon ist Aktionär in einer der drei Gruppen, die hoffen, eine Jai-Alai-Lizenz zu erhalten, wenn das Referendum erfolgreich ist. 'Das Gesetz enthält eine Reihe von Sicherheitsvorkehrungen, die Korruption verhindern würden', sagte er.

Von allen Formen des Glücksspiels, die bei Zustimmung des Referendums erlaubt wären, sind die Washingtoner zweifellos am wenigsten mit Jai alai (ausgesprochen hi-li oder hi-ah-li) vertraut.

Der Sport hat seinen Ursprung im Baskenland in Nordspanien und wurde 1935 in diesem Land als Wettsport eingeführt. Er wird in Connecticut, Rhode Island, Nevada und Florida gespielt.

Jai alai wird normalerweise von Zweierteams gespielt, deren Spieler einen kleinen, harten, lederbezogenen Ball mit Geschwindigkeiten von manchmal 250 Meilen pro Stunde um einen dreiwandigen Platz peitschen. Normalerweise spielen acht Mannschaften in jedem Spiel.

Lässt ein Spieler den Ball zweimal abprallen oder lässt er ihn aus dem langen Weidenkorb an seinen Händen fallen, erhält die andere Mannschaft einen Punkt. Sieben Punkte gewinnen das Spiel. Wettende gewinnen Geld, indem sie den Gewinner oder die Reihenfolge der Platzierungen der drei besten Teams auswählen, ähnlich wie bei einer Gewinn-Platz-Show-Auswahl bei einer Pferderennen-Wette.

Die Chance auf große Gewinne – eine Wette von 2 USD kann 300 bis 900 USD oder mehr einbringen – hat genug Interesse an dem etwas exotischen Sport geweckt, um bis zu 60 Millionen USD pro Jahr an Wetten in einigen Jai-Alai-Arenen zu gewinnen. Und es ist dieses Potenzial, Geld zu verdienen, das einige Besorgnis erregt hat.

'Das einzige, was man vorhersagen kann, wenn so viel Geld im Spiel ist, ist Gier, und es ist ein schwer zu regulierendes Spiel', sagte James E. Ritchie, ehemaliger Exekutivdirektor der Bundeskommission für die Überprüfung der nationalen Glücksspielpolitik.

'Das Spiel beinhaltet Fähigkeiten, die wir in diesem Land nicht gewohnt sind, zu überwachen, und es ist die einzige Sportart, bei der wir Menschen einbeziehen, auf die wir Wetten zulassen', sagte Ritchie, ein Anwalt, der jetzt Las Vegas Casinos vertritt. 'Basketball- und Baseball-Funktionäre sind gegen [legale] Glücksspiele in ihrem Sport, weil sie dadurch Druck auf ihre Spieler ausüben.'

In Connecticut wurden elf Wettende und Spieler wegen krimineller Spielmanipulation festgenommen, und fünf von ihnen haben sich schuldig bekannt. Sie haben ausgesetzte Haftstrafen erhalten. Ähnliche Anklagen wurden gegen viele der gleichen Personen in Florida erhoben.

Die Glücksspielbehörden von Connecticut haben auch den Präsidenten und andere leitende Angestellte und Angestellte von World Jai Alai, Inc. aus Miami mit einer Geldstrafe von 70.000 US-Dollar belegt, weil sie Anschuldigungen über Spielmanipulationen in Connecticut nicht gemeldet haben. Das Unternehmen, das sechs Arenen betreibt, ist eines der Unternehmen, das Interesse an einer Tätigkeit in Washington bekundet hat.

Laut bisher in den strafrechtlichen Ermittlungen erhaltenen Zeugenaussagen zahlten die Besseren den Spielern bis zu 150 US-Dollar pro Spiel, um sie zu verlieren. Darüber hinaus erhielten einige Mitarbeiter der Arena bis zu 200 US-Dollar pro Woche, um Wettern Daten über die von anderen platzierten Wetten zur Verfügung zu stellen, damit sie ihre Wetten auf die bestbezahlten Kombinationen lenken konnten.

Befürworter von Jai Alai sagen, dass der Sport nicht mehr unter Strafe gestellt wird als andere Spiele.

'Für den einen Skandal in Jai Alai gab es eine ganze Reihe von Pferderennen und Hunderennen', sagte Richard P. Donovan, Präsident von World Jai Alai, Inc. in Miami.

Diejenigen, die es vorziehen, Jai alai nach Washington zu bringen, sagen, dass dies Geld aus illegalem Glücksspiel und Lotterien in anderen Bundesstaaten abzweigen würde, abgesehen von den Einnahmen des District of Columbia.

„Es ist ein guter Zuschauersport. Es ist schnell, hat viel Anmut und Stil und erfordert viel sportliches Können“, sagte Martin Firestone, Anwalt von Washington Jai Alai Inc., einer der Gruppen, die hier um ein Jai-Alai-Franchise konkurrieren würden.

„Ich finde es spannender als Tennis. Es befriedigt den menschlichen Drang, auf Sport zu wetten“, sagte Firestone, der seit 1975 daran arbeitete, Jai Alai nach DC zu bringen. Außerdem sagte er, Jai Alai wäre eine „ausgezeichnete Touristenattraktion“. Der Bezirk würde einen Prozentsatz von der Spitze und Einnahmen durch andere Steuern erhalten.'

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Drei Gruppen haben ihr Interesse bekundet, ein Franchise für den Betrieb einer Jai-Alai-Arena zu erhalten, falls das Referendum erfolgreich ist. Dazu müssten sie von einer fünfköpfigen Glücksspielkommission lizenziert werden, die durch das Referendum eingerichtet wurde. Normalerweise gibt es in einer Stadt nur eine Arena.

Washington Jai Alai Inc., organisiert von Justin J. Schick, einem in Florida lebenden Juwelier im Ruhestand aus Long Island, NY, spielte eine entscheidende Rolle in der Glücksspielbewegung hier und steuerte ein Drittel der 22.000 bezahlten Personen bei, um die 13.520 Unterschriften zu sammeln, die legte den Glücksspielvorschlag auf den Stimmzettel.

Schick ist mit einer breit aufgestellten Gruppe gut vernetzter Washingtoner eine Geschäftspartnerschaft eingegangen. Er besitzt 45 Prozent des Unternehmens.

Einige von Schicks neu gefundenen Mitarbeitern stehen Bürgermeister Marion Barry nahe, die sich in der Vergangenheit für legalisiertes Glücksspiel eingesetzt hat, aber öffentlich eine neutrale Position zum Referendum eingenommen hat. Dazu gehören Delano E. Lewis, stellvertretender Vizepräsident von C&P Telephone Co., der Leiter des Übergangsteams von Barry war, und Theodore Hagans, ein bekannter schwarzer Entwickler, der Vorsitzender des Gründungskomitees von Barry war.

Andere sind in der bürgerlichen und politischen Hierarchie der Stadt gut etabliert, darunter der ehemalige Corporation Counsel Charles T. Duncan, die Maklerin und Geschäftsfrau Flaxie M. Pinkett, Lyon Bryant G. Harris, ein Administrator an der Howard University, der Bestattungsunternehmer R. Grayson McGuire und Arzt Edward Mazique.

Einige haben sich bequem in den mächtigen Kreisen des Bundesstaates Washington bewegt, darunter der Anwalt Tyler Abell, dessen Frau Bess die Exekutivsekretärin von Joan Mondale ist, und Dale und Virginia (Roller) Miller, ehemalige Vertraute von Präsident Johnson.

Die größte Einzelpersönlichkeit in der Jai-Alai-Bewegung hier ist Schick, der sagt, er habe in den letzten fünf Jahren 50.000 Dollar ausgegeben, in der Hoffnung, dass Jai-Alai in Washington legalisiert wird.

„Ich bin kein Narr. Sie haben viele Besucher“, sagte Schick während eines Interviews in seinem Haus in Coral Springs, Florida. In Florida sind Touristen eine Gruppe, die oft auf Jai Alai setzt. Schick sagte, er schätze, dass seine Gruppe 20 bis 25 Millionen US-Dollar benötigen würde, um das Unternehmen durchzuführen. Davon müssten etwa 500.000 US-Dollar in bar aufgebracht werden. Die Herkunft des Geldes ist unklar.

Trotz des angespannten Geldmarktes erwarte Schick, dass das meiste Geld aus Bankkrediten kommen werde, obwohl Konzernschatz Abell sagte, dass noch keine Banken gefragt wurden, ob sie das Geld für ein solches Unternehmen bereitstellen würden.

Schick sagte, er plane, seinen Anteil an den benötigten 500.000 US-Dollar (ca. 250.000 US-Dollar) durch den Verkauf seines Hauses, das jetzt für 99.500 US-Dollar auf dem Markt ist, und den Rest von seiner Familie zu erhalten.

Laut Grundbüchern kaufte Schick das Haus mit vier Schlafzimmern vor sechs Jahren für 64.900 Dollar in bar. Er sagte, er habe das Geld aus dem Verkauf seines ehemaligen Hauses in Massapequa, New York, erhalten. Landaufzeichnungen dort zeigen, dass Schick aus diesem Verkauf nur 19.500 US-Dollar in bar erhielt – nicht 64.900 US-Dollar.

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„Ich habe den Restbetrag von meinem Girokonto bezahlt“, sagte Schick in einer zweiten Erklärung, als er nach der Diskrepanz gefragt wurde.

Die zweite Firma, die hier tätig werden möchte, ist World Jai Alai, das Unternehmen, das von den Behörden in Connecticut mit einer Geldstrafe von 70.000 US-Dollar belegt wurde.

John B. Callahan, der bis 1976 als Präsident des Unternehmens fungierte, wurde in einem 1978 von der Washingtoner Anwaltskanzlei Wald, Harkrader & Ross erstellten Bericht als 'Mitarbeiter von Personen beschrieben, die von der Polizei für organisierte Kriminalität gehalten werden'. für die Florida Division der Pari-Mutuel Wagering.

Auf die Frage nach einem Kommentar antwortete Callahan: „Das ist Bulle. . .' und sagte, sein Anwalt würde den Reporter anrufen. Vom Anwalt ging kein Anruf ein.

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Richard P. Donovan, der derzeitige Präsident des Unternehmens, war Partner von Callahan in einer Bostoner Beratungsfirma. In einem Interview in der Arena von World Jai Alai in Miami sagte Donovan, jeder Hinweis auf einen Einfluss der organisierten Kriminalität auf das Unternehmen sei „absurd“.

'Das Management war nirgendwo [in Spielmanipulationen] verwickelt', sagte er. 'Zu sagen, dass Sie partimutuel Wetten ohne zwielichtige Charaktere haben werden, ist wie zu sagen, dass Sie Politiker ohne Transplantation haben werden.'

Die dritte Firma, die hier tätig werden möchte, ist Capital City Jai Alai Inc., organisiert von Louis Reyes, der zwei Apartmenthäuser in Washington besitzt. Zu den Investoren von Reyes gehören der Washingtoner Anwalt Arthur M. Reynolds und Larry Brown, der ehemalige Star, der für die Washington Redskins zurückläuft.

Wenn die Glücksspielmaßnahme genehmigt wird, würde der Bürgermeister mit Zustimmung des Stadtrates die fünfköpfige Kommission auswählen, die das Glücksspiel in der Stadt regeln soll.

Das vorgeschlagene Glücksspielgesetz des District of Columbia orientiert sich an Maßnahmen, die derzeit in anderen Bundesstaaten gelten – einschließlich Florida und Connecticut, wo Vorwürfe von Jai-Alai-Unregelmäßigkeiten aufgetreten sind.

Kritiker von Jai Alai sagten, dass diese Staaten bei der Regulierung des Sports lasch gewesen seien, weil eine strikte Durchsetzung die Einnahmen gefährden würde.

In Florida zum Beispiel, wo 10 Frontons dem Staat in einer letzten Spielsaison 17 Millionen Dollar gegeben haben, hatte der Staat nur zwei Auditoren mit einer 49-Dollar-Addiermaschine, die die Ergebnisse der Computer in den Arenen überprüfte, so Dan J. Bradley, der , leitete bis letztes Jahr die staatliche Division von Pari-Mutuel Wagering.

Kritiker sagen auch, dass Jai alai schwer zu regulieren ist, da alle kritischen Elemente, die verwendet werden können, um die Ergebnisse des Spiels zu korrigieren oder anderweitig zu verändern – die Spieler, Computer, Handicapper und Manager – vom Management kontrolliert werden.

Die Branche selbst ist eng verbunden. Nur sieben Unternehmen besitzen die 16 Frontons in den Vereinigten Staaten. JAI ALAI IN WASHINGTON: Wer will ein Stück Action? Die folgenden Personen sind – oder planen dies – Investoren in Firmen, die sagen, dass sie eine Lizenz für den Betrieb von Jai-Alai-Arenen in Washington beantragen werden, wenn das Referendum vom 6. Mai genehmigt wird. WASHINGTON JAI ALAI, INC. JUSTIN J. SCHICK, Juwelier im Ruhestand von Long Island, lebt jetzt in Coral Springs, Florida. TYLER ABEL, Stiefsohn des verstorbenen Drew Pearson. Er ist ein Washingtoner Anwalt und der Ehemann von Bess Abell, der Exekutivsekretärin von Joan Mondale. CHARLES T. DUNCAN, ehemaliger Rechtsberater von D.C. und Vertrauter des ehemaligen Bürgermeisters Walter E. Washington. THEODORE HAGANS, der einzige große schwarze Entwickler in Washington und der Entwickler von Fort Lincoln 'New Town' und zwei geplanten Projekten in der Innenstadt. DELANO E. LEWIS, stellvertretender Vizepräsident von C & P Telephone Co., über Aktivistin in vielen Wohltätigkeits- und Kunstorganisationen und eine Vertraute von Bürgermeisterin Marion Barry. Rechtsanwalt Richard K. Lyon und seine Frau Dorothy. Er ist ehemaliger Vorsitzender der Voice of Informed Community Expression, einer einflussreichen Bürgerinitiative. Robert Grayson McGuire und seine Frau Elinor. Er besitzt das McGuire Funeral Home, Inc. und ist ein ehemaliges Mitglied des Wahl- und Ethikausschusses von D.C. FLAXIE M. PINKETT, Präsident von John R. Pinkett, Inc., einer echten Kanzlei. Sie ist eine langjährige Bürgeraktivistin und Direktorin der National Bank of Washington. FLORA L. BRESS, die Witwe von David G. Bress, der US-Anwalt für den District of Columbia war. Rechtsanwalt Martin E. FIRESTONE und seine Frau Elaine. BRYANT G. HARRIS, ehemaliger Elektroinstallateur, ehemaliges Vorstandsmitglied der University of the District of Columbia und Koordinator für Sonderprojekte an der Howard University. Der Arzt EDWARD MAZIQUE und seine Frau Frances, die in der schwarzen Gesellschaftsszene prominent sind. Dale und Virginia 'SCOOTER' MILLER, einst Vertraute von Präsident Johnson. Als Lobbyist hat er Sonderinteressen aus dem Bundesstaat Texas vertreten. Rechtsanwalt ROBERT R. SMILEY III und JOSEPH SMITH, ein pensionierter Entwickler. CAPITAL CITY JAI ALAI, INC. LOUIS REYES, ein Immobilieninvestor. LARRY BROWN, ehemaliger Spieler der Washington Redskins und jetzt Vertreter von E.F. Hutton & Co. Architekt PAUL F. DEVROUAX, Präsident von Devrouax & Purnell. JAMES A. CADE, Assistenzschatzmeister. Volpe Construction Co. Versicherungsmakler HY FEINBERG. ROBERT H. SILBERG, ein Mitarbeiter von Esquire Custom Tailors. Henry J. FERRAND, Immobilienmanager bei J.C. Associates. ARTHUR M. REYNOLDS, ein Partner des Strafverteidigers R. Kenneth Mundy, der einst den ehemaligen Stadtratsvorsitzenden Sterling Tucker vertrat. WORLD JAI ALAI, INC. ROGER M. WHEELER, Vorsitzender der Telex Corp., Tulsa, und seine Familie.