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Forbes Burnham, Präsident von Guyana, im Alter von 62 Jahren gestorben

Forbes Burnham, 62, Präsident von Guyana und seit 21 Jahren Anführer der ehemaligen britischen Kolonie an der Nordostküste Südamerikas, starb gestern in einem Krankenhaus in Georgetown, der Hauptstadt des Landes, während einer Operation am Hals .

Das staatliche Radio gab seinen Tod bekannt und sagte, er werde von Premierminister Desmond Hoyte in der Präsidentschaft abgelöst. Der Zweck der Operation wurde in der Ankündigung nicht bekannt gegeben. Herr Burnham hatte in den letzten Jahren an Herzbeschwerden gelitten.

1964 kam er im damaligen Britisch-Guayana bei Wahlen an die Macht, bei denen er Cheddi Jagan besiegte, einen quengeligen Marxisten, der London und Washington alarmiert hatte. Herr Burnham, ein ehemaliger Verbündeter von Herrn Jagan, führte Guyana 1966 in die Unabhängigkeit, führte seine eigene Form des Sozialismus im Inland ein und bemühte sich um eine neutrale Politik im Ausland. 1980 nahm er mit der Verabschiedung einer neuen Verfassung den Titel des Exekutivpräsidenten an. Während die Herrschaft von Herrn Burnham willkürlich war und die Unterdrückung solcher Institutionen wie einer unabhängigen Presse einschloss, behält das Land die Form einer parlamentarischen Demokratie bei.

Jonestown, Guyana, war 1979 Schauplatz des Massenselbstmords von 900 Anhängern von Rev. Jim Jones. Sie waren in einen abgelegenen Bezirk in Guyana gegangen, um den Peoples Temple, eine landwirtschaftliche Gemeinde, zu gründen. Der Abgeordnete Leo J. Ryan (D-Calif.) wurde dort während einer Erkundungsexpedition erschossen. Obwohl die Regierung von Herrn Burnham die Leute von Jonestown begrüßte, war sie nicht für die Selbstmorde verantwortlich.

Die Politik von Herrn Burnham hat es nicht geschafft, sein Land, das ungefähr die Größe von Kansas hat und eine Bevölkerung von etwa 1 Million hat, aus der wirtschaftlichen Stagnation zu befreien. Einer der Grundprinzipien von Herrn Burnham war, dass Guyanese die Nahrung anbauen sollten, die sie essen. Er verbot importierte Lebensmittel, was zu Unruhen führte. Irgendwann verlangten streikende Bergleute von Bauxit, der wertvollsten natürlichen Ressource des Landes, mit Nahrungsmitteln bezahlt zu werden.

In auswärtigen Angelegenheiten driftete Herr Burnham in Richtung Kuba ab. 1983 und 1984 setzten die Vereinigten Staaten Kreditprogramme aus und blockierten ein Darlehen der Weltbank in Höhe von 40 Millionen US-Dollar. Auch die Beziehungen zwischen Guyana und seinen Partnern in der Karibischen Gemeinschaft (Caricom) haben sich verschlechtert. Das Versäumnis Guyanas, seine Schulden bei der regionalen Handelsorganisation zu begleichen, war größtenteils für den Zusammenbruch seines Kreditsystems im Jahr 1983 verantwortlich.

Während er sich von Washington distanzierte – er hatte dieses Land seit der Regierung von Lyndon Baines Johnson nicht mehr besucht – nahm Herr Burnham diplomatische Beziehungen zu Moskau und Peking auf und unterzeichnete Handelsabkommen mit China, Bulgarien und Nordkorea. Er war ein vehementer Kritiker der US-Invasion in Grenada 1983 und beschuldigte Caricom-Mitglieder, die die Operation unterstützten, imperialistische Marionetten zu sein.

Als er zum ersten Mal an die Macht kam, war Mr. Burnham selbst ein Nutznießer „imperialistischer“ Interessen. Ein konstanter Faktor in der Politik Guyanas ist die Rassenfrage. Das Land wurde 1499 von den Portugiesen entdeckt, 1581 von den Holländern besiedelt und 1814 von den Briten übernommen. Zucker war die wichtigste Ernte und afrikanische Sklaven wurden importiert, um die Plantagen zu bearbeiten. Mit der Abschaffung der Sklaverei im britischen Empire im Jahr 1834 kamen die Schwarzen frei. Ihre Plätze auf den Zuckerfeldern wurden von Ostindianern eingenommen.

Heute sind 51 Prozent der Bevölkerung ostindischer Herkunft. Sie sind kleine Ladenbesitzer und Kleinbauern. Ungefähr 43 Prozent der Guyanesen sind schwarz.

Mr. Burnham war schwarz; Herr Jagan ostindischer Herkunft. In den 1950er Jahren konnte Herr Jagan seinen Hintergrund nutzen, um ein Wahlamt unter der Kolonialverwaltung zu gewinnen. 1955 löste sich Herr Burnham und gründete die Socialist People's National Congress Party. Aber Herr Jagan und seine People's Progressive Party waren weiterhin erfolgreich bei den Wahlen.

Im Jahr 1964 änderten die Briten nach einer Reihe von Streiks und Aufständen, bei denen 165 Menschen getötet und Hunderte weitere verletzt wurden, die Wahlregeln zugunsten von Herrn Burnham. Es wurde gesagt, dass die CIA diese Aktivität verdeckt unterstützte. Herr Burnham konnte sich danach erfolgreich an der Macht behaupten und erhielt in den späten 1970er Jahren sogar Unterstützung von Herrn Jagan.

Linden Forbes Sampson Burnham wurde am 20. Februar 1923 in Kitty, einer Stadt in der Nähe von Georgetown, geboren. Er wurde dort und in London ausgebildet, wo er an der University of London Bachelor- und Jura-Abschlüsse erwarb. Er war ein bemerkenswerter öffentlicher Redner und gewann 1946 den Best Speaker's Cup am University College. 1949 kehrte er nach Georgetown zurück und etablierte sich in einer Anwaltskanzlei und gründete zusammen mit Herrn Jagan die People's Progressive Party.

Mr. Burnham, eine imposante Figur von über 1,80 m, war bekannt für seine Fähigkeit, das Publikum mit seinem volkstümlichen Humor zu bezaubern. Er reservierte die meisten Regierungsposten anderen Schwarzen, und Schwarze machten auch den größten Teil der Armee und Polizei aus. Dies trug dazu bei, seinen Einfluss auf das Land zu sichern.

Zu den Überlebenden von Herrn Burnham gehören seine Frau Viola und ihre beiden Töchter sowie drei Töchter aus einer früheren Ehe, die geschieden wurde.