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Ford-Werk auf den Philippinen: Kleiner Gewinn, großer Anzug

Vom Hauptsitz der Ford Motor Company hier bis zum philippinischen Präsidentenpalast in Manila ist es fast die halbe Welt. Aber eine kürzlich gegen das Unternehmen eingereichte Aktionärsklage in Höhe von 50 Millionen US-Dollar behauptet, dass die Verbindungen in der Tat sehr eng sind.

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1973 würdigte Ford Motor eine frühere Zusage des Vorsitzenden Henry Ford II. mit dem Spatenstich für ein 35-Millionen-Dollar-Autostanzwerk auf der Halbinsel Bataan in einer eigens geschaffenen steuerfreien Produktionszone in der Bucht von Manila.

Der Zeitpunkt war für den philippinischen Präsidenten Ferdinand Marcos zufällig. Er hatte im September 1972 das Kriegsrecht verhängt, und als Reaktion auf die Kritik an seiner Politik, die die bürgerlichen Freiheiten stark einschränkte, konnte Marcos auf große Unternehmensinvestitionen, darunter Ford, verweisen, als Beweis dafür, dass seine Philosophie von Recht und Ordnung das Investitionsklima schuf brauchte, um ausländische Hersteller an Bord zu holen und seinem Land zum Gedeihen zu verhelfen.

Ford Philippines Inc. berichtete kürzlich, dass die Stanzerei bis 1977 17 Millionen US-Dollar verloren habe, aber im ersten Halbjahr 1978 mit 1,1 Millionen US-Dollar bei 10,2 Millionen US-Dollar Umsatz schwarze Zahlen geschrieben habe.

John Sagovac, Präsident der Ford-Tochter, zu der auch ein separates Automontagewerk und ein lokaler Vertriebspartner gehören, sagte, es sei Anfang des Jahres erwogen worden, den philippinischen Betrieb vollständig zu schließen, aber jetzt plane das Unternehmen, zusätzliche 4,3 US-Dollar zu investieren Millionen in einem Expansionsprogramm.

Im Zusammenhang mit Fords weltweitem Umsatz von 40 Milliarden US-Dollar ist das philippinische Geschäft eine kleine Kartoffel.

Aber das Presswerk von Ford Philippinen ist jetzt Gegenstand der neuesten und schwerwiegendsten einer Reihe von Anschuldigungen in einer Aktionärsklage in Höhe von 50 Millionen US-Dollar, die der New Yorker Anwalt Roy Cohn eingereicht hat und die verschiedene missbräuchliche Verwendung von Geldern durch das Unternehmen und seinen Vorsitzenden vorwirft.

Eine Anklage in der Klage behauptet bereits, dass Henry Ford II. 1975 selbst ein Bestechungsgeld in Höhe von 1 Million US-Dollar genehmigt hat, das an einen indonesischen Beamten gezahlt wurde, um einen Vertrag über 30 Millionen US-Dollar für den Bodenstaat zu sichern – eine Anklage, die vom Unternehmen bestritten wird.

Aber in einer einzigartigen umgekehrten Wendung änderte Cohn kürzlich seine Klage, um zu behaupten, dass im Fall der philippinischen Stanzerei, die er als 'unvorsichtige Investition' bezeichnete, das Bestechungsgeld von der philippinischen Regierung an Ford-Beamte ging.

Wenn dies bewiesen wäre, wäre dies der erste Fall in der langen Reihe von Vorfällen mit ausländischen Auszahlungen von Unternehmen, bei denen das Geld von einer Regierung an ein Unternehmen floss.

Konkret heißt es in der Klage: 'Die höchsten Beamten der philippinischen Regierung haben dem Angeklagten eine unrechtmäßige Barzahlung in Höhe von ungefähr 2 Millionen US-Dollar geleistet, auf deren Anweisung eine unvorsichtige Investition getätigt wurde.'

Die Formulierung scheint absichtlich zweideutig zu sein, wer an wen 2 Millionen Dollar gezahlt hat. Zu den Angeklagten zählen neben Ford das Unternehmen, 19 Direktoren und zahlreiche andere Unternehmen.

Privat hat die gesamte Cohn-Klage Ford-Beamte wütend gemacht, und es gab eine starke Bewegung, sich um den Vorsitzenden zu sammeln.

Das Nettovermögen von Ford soll locker 250 Millionen Dollar übersteigen. Sein Gehalt und sein Bonus von Ford Motor überstiegen letztes Jahr 992.000 Dollar. Und wenn man die Dividenden auf seine Unternehmensanteile hinzurechnet, überstieg sein Gesamteinkommen von Ford im vergangenen Jahr 5 Millionen Dollar.

'Zu sagen, Sie haben einen Augenzeugen und wollen nicht sagen, wer es ist, ist so, als hätten Sie eine Liste der Kommunisten in der Tasche in der Tasche, aber die Namen werden nicht preisgegeben', sagte ein Mitarbeiter des Unternehmens.

Dies war eine direkte Anspielung auf Cohns Arbeit als Berater des verstorbenen Senator Joseph McCarthy während der kommunistischen Hexenjagd der frühen 1950er Jahre. Und tatsächlich wird der Beiname „McCarthyite“ von Ford-Beamten häufig verwendet, um die gesamte Cohn-Suite zu charakterisieren.

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Ford selbst antwortete, als die Cohn-Klage erstmals im Mai eingereicht wurde (bevor die philippinischen Vorwürfe hinzugefügt wurden): 'Ich habe zu keiner Zeit eine Auszahlung oder einen Kickback von irgendjemandem akzeptiert.'

Cohn wiederum behauptet, er werde von der Firma beschmiert, und er sagt, er habe den Fall 'kalt und hart'. Er bestreitet, dass es sich bei dem Fall um einen persönlichen Angriff auf Henry Ford handelt - wie das Unternehmen behauptet -, sagt aber, es sei nur ein erster Schritt auf dem Weg von einer kriminellen Praxis hin zu einer geschäftsorientierten Praxis. „Das sind Vorwürfe, die unter Eid bewiesen werden oder nicht“, sagte Cohn in einem Telefoninterview.

Der Fall hat in Juristenkreisen zu lebhaften Spekulationen darüber geführt, wer Cohn mit Informationen versorgt, und es gab einige Vermutungen, dass Fords nun seit 13 Jahren entfremdete Ehefrau Cristina Vettore Austin Ford eine Rolle gespielt hat. Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass Frau Ford bei der Entscheidung, auf den Philippinen zu bauen, eine Rolle gespielt oder Cohn Informationen geliefert hat.

Im vergangenen Dezember wurde ein Scheidungsverfahren zwischen dem Paar eingereicht. Die Spekulationen werden weiter angeheizt durch Mrs. Fords bekannte Freundschaft und häufige Jet-Set-Partys mit der philippinischen First Lady Imelda Marcos, die manchmal als 'Eiserner Schmetterling' bekannt ist.

Angesichts des Klatsches sah sich Cristina Ford kürzlich gezwungen, über ihren Anwalt eine Erklärung abzugeben, in der sie bestreitet, dass sie negative Informationen gegen ihren Ehemann bereitgestellt hat oder dass es tatsächlich solche gibt. Sie bezeichnete sein Geschäftsverhalten als „unbedenklich“.

Cohn gibt zu, dass er und Cristina gute Freunde sind, sagt aber, dass Berichte, dass er oder seine Firma sie in ihrem Scheidungsverfahren in irgendeiner Weise vertreten, absurd sind, da dies einen klaren Interessenkonflikt mit der Aktionärsklage schaffen würde.

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In Manila gibt es seit langem unbegründete Gerüchte, dass Imelda Marcos die Freundschaft von Cristina Ford unter anderem gepflegt hat, um ihren Mann dazu zu bringen, die philippinische Investition zu genehmigen, berichtet Washington-Sonderkorrespondent Bernard Wideman aus Manila.

Die enge Freundschaft von Imelda Marcos und Cristina Ford ist seit dem Kennenlernen der beiden Anfang 1971 auf den Celebrity-Seiten von Zeitschriften und Zeitungen gut dokumentiert.

William Bourke, jetzt Executive Vice President des nordamerikanischen Automobilgeschäfts von Ford, sagte, er habe die Fords Anfang 1971 Präsident und Frau Marcos vorgestellt, als Bourke Präsident von Ford Asia-Pacific Inc. war und die Fords die Philippinen besuchten. Damals seien Gespräche über das philippinische Presswerk aufgenommen worden, sagte Bourke.

Im Oktober 1971 war Frau Ford der Gast von Frau Marcos in ihrem Zelt bei der verschwenderischen 100-Millionen-Dollar-Feier des iranischen Schahs zum 2.500. Jahrestag der Gründung des Persischen Reiches in Persepolis. 1974 war Imelda Marcos das Ziel erheblicher Kritik, weil sie Cristina Ford und andere Jetset-Koryphäen angeblich auf Staatskosten zu einer Geburtstagsfeier für sich selbst in ihrem Strandhaus auf die Philippinen geflogen hatte.

„Marcos wollte seinem Volk und der Welt zeigen, dass das Kriegsrecht Investitionen anziehen kann, und die größte Einzelinvestition zu dieser Zeit war die von Ford“, sagte Raul Mangiapus, ein ehemaliger philippinischer Außenminister und Führer der Marcus-Opposition, der jetzt im Exil lebt die USA

Manglapus sagt, ihm sei bewusst gewesen, dass Ford Motor 1971 Gespräche über die Fabrik aufgenommen habe, 'aber die Investition wurde erst 1973 getätigt', sagte er. 'Und da dies die größte Einzelinvestition zu dieser Zeit war, konnte die Marcos-Regierung 1973 ihre Grafik der ausländischen Investitionen weit nach oben bringen und sagen, dass ihre Regierung für Recht und Ordnung Investoren angezogen hatte.'

Manglapus sagte, er habe keine direkten Beweise dafür, dass ein unzulässiger Einfluss verwendet wurde, um die Fabrik anzuziehen, obwohl dies für das Marcos-Regime von großem Wert war, und sagte, er habe nichts von den Vorwürfen einer Bestechung gehört, bis die Vorwürfe in der Cohn-Klage erhoben wurden. Aber er erzählte eine Geschichte, von der er sagte, dass sie die Fähigkeit von Mrs. Marcos anzeigte, die Handlungen von Henry Ford II durch Cristina zu beeinflussen.

Als der philippinische Oppositionsführer 1972 nach der Verhängung des Kriegsrechts in die USA eintraf, konnte er von der Ford Foundation ein Stipendium in Höhe von 12.000 US-Dollar für die Teilnahme am Cornell-Südostasien-Programm erhalten.

Einige Monate später, nachdem das Stipendium bereits bewilligt war, hörte er, dass Henry Ford selbst die Direktoren der Ford Foundation wegen des Stipendiums an Manglapus kontaktierte.

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Die Ford Motor Co. bestätigte, dass Henry Ford 1973 eine Anfrage über Herrn Manglapus und seine Beziehung zur Ford Foundation erhielt. Er hat die Anfrage einfach an die Ford Foundation weitergeleitet und in keiner Weise versucht, die Stiftung oder Mr. Manglapus zu stören.'

Ein Sprecher der Ford Foundation bestätigte auch die Anfrage von Henry Ford, 'was es mit dem Stipendium auf sich hat'.

'Es war nicht ungewöhnlich', sagte der Sprecher, obwohl der Zuschuss nur 12.000 Dollar ausmachte, von den insgesamt 100 Millionen Dollar in diesem Jahr. 'Wir haben Ford dann die Details gegeben, und es gab keine Chance in der Förderung.' Der Sprecher bestand darauf, dass die Untersuchung 'nicht ungewöhnlich war und keine Einmischung darstelle'. Aber Manglapus fand es merkwürdig, dass sein Stipendium von Henry Ford persönlich überprüft wurde.

Ende 1976 kündigte Henry Ford seinen Sitz in der Multimilliarden-Dollar-Stiftung, die sein Großvater gestiftet hatte Diese Tatsache ist bei allem, was die Stiftung tut, kaum zu erkennen.'

Die Ford Motor Company bestreitet, dass der Zeitpunkt ihrer Entscheidung, das philippinische Auto-Stanzwerk fortzusetzen, etwas damit zu tun hatte, dem Marcos-Regime zu gefallen. In einer Erklärung heißt es: „Die Entscheidung von Ford, das philippinische Stanzwerk zu errichten, und der Zeitplan ergaben sich aus der Formulierung des philippinischen Board of Investment im Dezember 1970 eines fortschrittlichen Programms zur Automobilherstellung. Dies erforderte die Festlegung eines Mindestniveaus an lokalem Inhalt als Bedingung für den Verbleib auf den Philippinen.

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„Im Januar 1972 unterbreitete Ford einen Vorschlag zum Bau eines Presswerks in Mariveles. Der Investitionsausschuss gab im April 1972 bekannt, dass Ford ab dem 1. Januar 1973 am progressiven Fertigungsprogramm teilnehmen darf.

Bourke, der früher das Asiengeschäft von Ford leitete, bemerkte auf die Frage nach der mangelnden Rentabilität des Werks, dass es erst 1976 fertiggestellt worden sei und dass es eine sehr gute Bilanz sei, nach zwei Jahren Gewinne zu verzeichnen.

Auf die Frage, warum Cohn solche Anschuldigungen erheben und eine solche Klage erheben würde, schloss sich der Vizepräsident von Ford für den nordamerikanischen Betrieb anderen Ford-Beamten an, um Cohns Motive in Frage zu stellen und ihn hauptsächlich wegen des Versuchs, das Rampenlicht zu suchen, zu beschuldigen.

„Es gibt keinen bekannteren Industriellen auf der Welt als Henry Ford II – er ist ein extrem mächtiger Mann und ein Titan seiner Zeit“, sagte Bourke. 'Und hier kommt der Riesenmörder Roy Cohn, der von Publicity und Kontroversen lebt - je kontroverser, desto besser, er liebt es', sagte Bourke.

Vor Gericht hat Ford über seine externe Anwaltskanzlei Hughes, Hubbard & Reed auch die Motive der Klage und nicht die substanziellen Anschuldigungen angegriffen – zu denen auch die Anklage gehört, Ford habe bei der Vergabe von Verträgen Vetternwirtschaft praktiziert, ließ das Unternehmen die Unterhalt seiner Wohnung in New York City und nahm ein Bestechungsgeld von 750.000 US-Dollar von der Canteen Corp. entgegen, um ihr exklusive Verkaufskonzessionen in Ford-Fabriken zu gewähren.

Eine Klage vom 15. Mai, in der die Klage abgewiesen wurde, bezeichnete die Cohn-Klage als 'eine Anwaltsklage, die sich als Aktionärsklage ausgibt'. Es stellte fest, dass der Treuhänder, den Cohn vertrat, nur 10 Aktien von Ford besaß.

Cohn, so heißt es in der Akte, 'hat eine Kampagne durchgeführt, um das Unternehmen, seinen Vorsitzenden und seine Direktoren mit außergerichtlicher Werbung zu beschmieren und seinen eigenen Namen zu fördern.'

Wenn Cohn durch die Klage Werbung gemacht hat, scheint die Ford Motor Co. bereit zu sein, ihm eine Plattform zu bieten.

Henry Ford unternahm den für ihn ungewöhnlichen Schritt, eine Pressekonferenz in voller Kleidung abzuhalten und die Anklage detailliert zurückzuweisen, als die Cohn-Klage zum ersten Mal im Mai eingereicht wurde.

Auf der Jahresversammlung von Ford Motor am 11. Mai wiederholte Ford seine detaillierte Verteidigung, wurde jedoch von Cohn, der mit einem sensiblen Brief eintraf, den Ford an das Justizministerium bezüglich einer Untersuchung der Grand Jury über mögliche indonesische Zahlungen geschickt hatte, einer einstündigen Strafverfolgung unterzogen.

Während die meisten Anklagen und Gegenanklagen in dieser ungewöhnlichen Klage bisher in öffentlichen Foren und in der Presse erhoben wurden, gibt es Untersuchungen des Justizministeriums, der Securities and Exchange Commission und der Internal Revenue Service zu verschiedenen in der Klage enthaltenen Anschuldigungen.